TAG de OSIRIS-REx en la superficie del asteroide Bennu.

Capturada el 20 de octubre de 2020 durante el evento de recolección de muestras Touch-And-Go (TAG) de la misión OSIRIS-REx, esta serie de imágenes muestra el campo de visión del generador de imágenes SamCam cuando la nave espacial de la NASA se acercó y aterrizó en la superficie del asteroide Bennu, a mas 321 millones de kilómetros de la Tierra. El evento de muestreo llevó la nave espacial hasta el sitio de muestreo Nightingale, aterrizando a un metro de la ubicación objetivo. El equipo en la Tierra recibió la confirmación que se produjo un aterrizaje exitoso a las 6:08 p.m. EDT. Los datos preliminares muestran que el cabezal de muestreo de 0,3 metros de ancho tocó la superficie de Bennu durante aproximadamente 6 segundos, después de lo cual la nave espacial realizó una combustión en retroceso.

Esta serie de 82 imágenes muestra el campo de visión del generador de imágenes SamCam cuando la nave espacial de la NASA se acerca y aterriza en la superficie del asteroide Bennu. El evento de muestreo llevó a la nave espacial hasta el sitio de muestreo Nightingale, y el equipo en la Tierra recibió la confirmación del aterrizaje exitoso a las 6:08 pm EDT. La cabeza tocó la superficie de Bennu durante aproximadamente 6 segundos, después de lo cual la nave espacial realizó una quemadura de retroceso.
Créditos: NASA / Goddard / Universidad de Arizona).

El brazo de muestreo de la nave espacial, llamado Mecanismo de adquisición de muestras Touch-And-Go (TAGSAM), es visible en la parte inferior del marco. La cabeza redonda al final de TAGSAM es la única parte de OSIRIS-REx que entró en contacto con la superficie durante el evento de recolección de muestras. En el medio de la secuencia de imágenes, el cabezal de muestreo se posiciona para hacer contacto frontal con la superficie del asteroide. Poco después, el cabezal de muestreo impacta en el sitio Nightingale y penetra en el regolito de Bennu. Tras el contacto inicial, la cabeza de TAGSAM parece aplastar algunas de las rocas porosas que se encuentran debajo. Un segundo después, la nave espacial dispara una botella de gas nitrógeno, que moviliza una cantidad sustancial del material del sitio de la muestra. Los datos preliminares detallan que la nave espacial pasó aproximadamente 5 de los 6 segundos de contacto recolectando material de la superficie, y la mayoría de la recolección de muestras ocurrió dentro de los primeros 3 segundos.

Capturada el 20 de octubre durante el evento de recolección de muestras Touch-And-Go (TAG) de la misión OSIRIS-REx, esta serie de 2 imágenes muestra el campo de visión del generador de imágenes SamCam en el momento antes y después de que la nave espacial de la NASA aterrizara en la superficie del asteroide Bennu. El evento de muestreo llevó la nave espacial hasta Nightingale, y el equipo en la Tierra recibió la confirmación del aterrizaje exitoso a las 6:08 p.m. EDT. Los datos preliminares describren que el cabezal de muestreo tocó la superficie de Bennu durante aproximadamente 6 segundos, después de lo cual la nave espacial realizó una combustión en retroceso.
Créditos: NASA / Goddard / University of Arizona.

El TAGSAM está diseñado para atrapar el material de la superficie agitado, y el equipo de la misión evaluará la cantidad de material recolectado a través de diversas actividades de la nave espacial. Después del aterrizaje, la nave espacial encendió sus propulsores para alejarse de Bennu. Como era de esperar, esta maniobra también perturbó el sitio de Nightingale y los escombros sueltos son visibles cerca del final de la secuencia de imágenes. La telemetría preliminar muestra que la nave espacial se mantiene en buen estado de salud. La nave espacial viajaba a 10 cm/seg cuando entró en contacto con el sitio de muestreo Nightingale y luego retrocedió a 40 cm/seg.

Estas imágenes fueron capturadas durante aproximadamente un período de cinco minutos. La secuencia de imágenes comienza a unos 25 metros sobre la superficie y se ejecuta a través de la maniobra de retroceso, con la última imagen de la secuencia tomada a aproximadamente 13 metros de altitud, unos 35 segundos después de retroceder. La secuencia se creó utilizando 82 imágenes SamCam, con 1,25 segundos entre fotogramas. Las imágenes están orientadas con el oeste de Bennu en la parte superior.

Capturada el 20 de octubre durante el evento de recolección de muestras Touch-And-Go (TAG) de la misión OSIRIS-REx, esta serie de 16 imágenes muestra el campo de visión del generador de imágenes SamCam mientras la nave espacial de la NASA se aleja de la superficie del asteroide Bennu después de aterrizar. El evento de muestreo llevó la nave espacial hasta Nightingale, y el equipo en la Tierra recibió la confirmación del aterrizaje exitoso a las 6:08 p.m. EDT. Los datos preliminares muestran que el cabezal de muestreo tocó la superficie de Bennu durante aproximadamente 6 segundos, después de lo cual la nave espacial realizó una combustión en retroceso.
Créditos: NASA / Goddard / University of Arizona.

El lanzador móvil llega a la plataforma de lanzamiento 39B para pruebas y preparación para Artemis I.

El lanzador móvil para Artemis I comienza a desplegarse desde el edificio de ensamblaje de vehículos encima del transportador de orugas 2 en la madrugada del 20 de octubre de 2020 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
Créditos: NASA / Ben Smegelsky.
En la madrugada del 20 de octubre de 2020, el lanzador móvil de Artemis I rueda por la vía de acceso sobre el transportador de orugas 2 después de salir del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
Créditos: NASA / Ben Smegelsky.

El lanzador móvil de la NASA que llevará el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y la nave espacial Orion para Artemis I está de nuevo en camino. Los equipos de Exploration Ground Systems y Jacobs sacaron el lanzador móvil, encima del transportador de orugas 2, fuera del Edificio de Ensamblaje de Vehículos para su lento viaje a Launch Pad 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 20 de octubre.

El rollo comenzó poco después de la medianoche y el lanzador móvil llegó a la parte superior de la plataforma el martes por la mañana. Esta caminata a la plataforma ayudará a preparar al equipo de lanzamiento para el ensayo general húmedo real y el lanzamiento de SLS y Orion en Artemis I el próximo año. El ensayo general húmedo es cuando SLS y Orion se desplegarán en la plataforma sobre el lanzador móvil para practicar las operaciones de abastecimiento de combustible un par de meses antes del lanzamiento. La última vez que el lanzador móvil se colocó en la plataforma fue en diciembre de 2019.

Durante su estancia de dos semanas en la plataforma, los ingenieros realizarán varias tareas, incluida una prueba de tiempo para validar la línea de tiempo de la cuenta regresiva del equipo de lanzamiento, y un lavado completo de arriba a abajo del lanzador móvil para eliminar los escombros restantes de la construcción e instalación de los brazos umbilicales.

“Si bien estas tareas se han ensayado individualmente, el regreso a Pad 39B permite al equipo realizar esta secuencia por completo”, dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis.

Para comenzar, los técnicos bajarán la plataforma de servicio del motor que está debajo de los motores RS-25 de la etapa central del lanzador móvil y la moverán a la posición de lanzamiento. La plataforma permite el acceso a los motores para trabajos de rutina o inspecciones. Los ingenieros y técnicos ensayarán la finalización oportuna de la eliminación de las plataformas utilizadas para acceder a los motores de etapa central de SLS. Colocarán ambos deflectores de llamas laterales en la zanja de llamas y elevarán las columnas extensibles para configurar el lanzamiento que son fundamentales para soportar un lanzamiento a tiempo. Las columnas extensibles están diseñadas para brindar soporte adicional al lanzador móvil en el despegue, cuando las cargas son mayores. El equipo también realizará los preparativos de los brazos umbilicales del lanzador móvil junto con otros subsistemas de plataforma y lanzador móvil.

Durante su tiempo en la plataforma, el lanzador móvil también recibirá un lavado.

“El lavado reducirá el riesgo para SLS / Orion durante el lanzamiento”, dijo Cliff Lanham, director de flujo de EGS. “Algunos de los escombros son inaccesibles sin usar agua a alta presión, disponible en la plataforma, para llegar a áreas difíciles de alcanzar”.

Para lograr el lavado, el equipo utilizará el sistema de protección contra incendios del lanzador móvil, que tiene mangueras en cada nivel y en la plataforma. El caudal de alta presión arrastrará los escombros hacia la zanja de llamas, los tanques de retención de aguas residuales industriales y los estanques de percolación. Lanham dijo que esta es una medida de seguridad adicional, además de los recorridos realizados antes del lanzamiento.

Mientras esté en la plataforma, el sistema de extinción de incendios del lanzador móvil también será recertificado. La última certificación fue en diciembre de 2019 y vence antes del lanzamiento en noviembre de 2021.

Artemis probará la nave espacial Orion y el SLS como un sistema integrado antes de los vuelos tripulados a la Luna. Bajo el programa Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna en 2024.

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA toca con éxito el asteroide Bennu.

La misión OSIRIS-REx de la NASA se prepara para tocar la superficie del asteroide Bennu.
Créditos: NASA / Goddard / University of Arizona.

La nave espacial Orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos, seguridad, explorador de regolitos (OSIRIS-REx) de la NASA desplegó su brazo robótico el martes y, por primera vez para la agencia, tocó brevemente un asteroide para recolectar polvo y guijarros de la superficie para enviarlos y depositarlos en la Tierra en 2023.

Este antiguo asteroide bien conservado, conocido como Bennu, se encuentra actualmente a más de 321 millones de kilómetros de la Tierra. Bennu ofrece a los científicos una ventana al Sistema Solar primitivo, ya que tomó forma por primera vez hace miles de millones de años y arrojó ingredientes que podrían haber ayudado a sembrar la vida en la Tierra. Si el evento de recolección de muestras del martes, conocido como “Touch-And-Go” (TAG), pha proporcionado suficiente muestra, los equipos de la misión ordenarán a la nave espacial que comience a estibar la preciosa carga primordial para comenzar su viaje de regreso a la Tierra en marzo de 2021. De lo contrario, se prepararán para otro intento en enero.

“Esta asombrosa primicia para la NASA demuestra cómo un equipo increíble de todo el país se unió y perseveró a través de desafíos increíbles para expandir los límites del conocimiento”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Nuestros socios industriales, académicos e internacionales han hecho posible tener en nuestras manos una pieza del Sistema Solar más antiguo”.

A la 1:50 p.m. EDT, OSIRIS-REx encendió sus propulsores para salir de la órbita alrededor de Bennu. Extendió el hombro, luego el codo y luego la muñeca de su brazo de muestreo de 3,35 metros, conocido como Mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go (TAGSAM), y atravesó Bennu mientras descendía aproximadamente 805 metros hacia la superficie. Después de un descenso de cuatro horas, a una altitud de aproximadamente 125 metros, la nave espacial ejecutó la quema “Checkpoint”, la primera de dos maniobras para permitirle apuntar con precisión al sitio de recolección de muestras, conocido como “Nightingale”.

Diez minutos más tarde, la nave espacial encendió sus propulsores para que el segundo encendido “Matchpoint” redujera su descenso y coincidiera con la rotación del asteroide en el momento del contacto. Luego continuó 11 minutos más allá de una roca del tamaño de un edificio de dos pisos, apodado “Mount Doom”, para aterrizar en un lugar despejado en un cráter en el hemisferio norte de Bennu. Del tamaño de un pequeño aparcamiento, el sitio Nightingale es uno de los pocos lugares relativamente despejados en esta roca inesperadamente cubierta de rocas espaciales.

“Esta fue una hazaña increíble, y hoy hemos avanzado tanto en la ciencia como en la ingeniería y nuestras perspectivas de futuras misiones para estudiar a estos misteriosos narradores antiguos del Sistema Solar”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia. en Washington. “Un pedazo de roca primordial que ha sido testigo de toda la historia de nuestro Sistema Solar puede estar ahora listo para volver a casa para proporcionar descubrimientos científicos, y estamos ansiosos por ver qué viene después”.

“Después de más de una década de planificación, el equipo está encantado con el éxito del intento de muestreo de hoy”, dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona en Tucson. “A pesar de que tenemos algo de trabajo por delante para determinar el resultado del evento, el contacto exitoso, el disparo de gas TAGSAM y el alejamiento de Bennu son logros importantes para el equipo. Espero analizar los datos para determinar la masa de muestra recolectada “.

Todos los datos de telemetría de la nave espacial indican que el evento TAG se ejecutó como se esperaba. Sin embargo, el equipo de OSIRIS-REx tardará aproximadamente una semana en confirmar cuánta muestra recogió la nave espacial.

Los datos en tiempo real indican que el TAGSAM contactó con éxito la superficie y disparó una ráfaga de gas nitrógeno. El gas debería haber levantado polvo y guijarros en la superficie de Bennu, algunos de los cuales debieron haber sido capturados en el cabezal de recolección de muestras TAGSAM. Los ingenieros de OSIRIS-REx también confirmaron que poco después de que la nave espacial hiciera contacto con la superficie, encendió sus propulsores y se alejó de Bennu de manera segura.

“La maniobra TAG de hoy fue histórica”, dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias en la Sede de la NASA en Washington. “El hecho de que hayamos tocado con seguridad y con éxito la superficie de Bennu, además de todos los otros hitos que esta misión ya logrados, es un testimonio del espíritu vivo de exploración que continúa descubriendo los secretos del Sistema Solar”.

Capturada el 11 de agosto de 2020 durante el segundo ensayo del evento de recolección de muestras de la misión OSIRIS-REx, esta serie de imágenes muestra el campo de visión del generador de imágenes SamCam cuando la nave espacial de la NASA se acercó a la superficie del asteroide Bennu. El ensayo llevó a la nave espacial a través de las primeras tres maniobras de la secuencia de muestreo a un punto aproximadamente a 40 metros sobre la superficie, después de lo cual la nave espacial realizó una combustión en retroceso.
Créditos: NASA / Goddard / University of Arizona.

“Es difícil expresar con palabras lo emocionante que fue recibir la confirmación de que la nave espacial tocó con éxito la superficie y disparó una de las botellas de gas”, dijo Michael Moreau, subdirector del proyecto OSIRIS-REx en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. . “El equipo está ansioso por recibir las imágenes del evento TAG a última hora de esta noche y ver cómo respondió la superficie de Bennu al evento TAG”.

La nave espacial llevó a cabo TAG de forma autónoma, con instrucciones preprogramadas de ingenieros en la Tierra. Ahora, el equipo OSIRIS-REx comenzará a evaluar si la nave espacial agarró algún material y, de ser así, cuánto; el objetivo es al menos 60 gramos, lo que equivale aproximadamente a una barra de chocolate de tamaño completo.

Los ingenieros y científicos de OSIRIS-REx utilizarán varias técnicas para identificar y medir la muestra de forma remota. Primero, compararán imágenes del sitio de Nightingale antes y después de TAG para ver cuánto material de la superficie se movió en respuesta a la explosión de gas.

“Nuestro primer indicio de si tuvimos éxito en la recolección de una muestra vendrá el 21 de octubre cuando bajemos la película de retroceso de la nave espacial”, dijo Moreau. “Si TAG causó una alteración significativa en la superficie, probablemente recolectamos mucho material”.

A continuación, el equipo intentará determinar la cantidad de muestra recolectada. Un método implica tomar fotografías del cabezal TAGSAM con una cámara conocida como SamCam, que se dedica a documentar el proceso de recolección de muestras y determinar si el polvo y las rocas llegaron al cabezal colector. Una indicación indirecta será la cantidad de polvo que se encuentra alrededor del cabezal del recolector de muestras. Los ingenieros de OSIRIS-REx también intentarán tomar fotos que podrían, dadas las condiciones de iluminación adecuadas, mostrar el interior de la cabeza para que los ingenieros puedan buscar evidencia de muestra dentro de ella.

Estas imágenes muestran el cabezal de muestreo del mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go OSIRIS-REx (TAGSAM) extendido desde la nave espacial en el extremo del brazo TAGSAM. La cámara SamCam de la nave espacial capturó las imágenes el 14 de noviembre de 2018 como parte de una verificación visual del sistema TAGSAM, que fue desarrollado por Lockheed Martin Space para adquirir una muestra de material de asteroide en un entorno de baja gravedad. La imagen fue un ensayo para una serie de observaciones que se tomarán en Bennu directamente después de la recolección de la muestra.
Créditos: NASA / Goddard / University of Arizona.

Un par de días después de que se analicen las imágenes de SamCam, la nave espacial intentará otro método para medir la masa de la muestra recolectada determinando el cambio en el “momento de inercia” de la nave espacial, una frase que describe cómo se distribuye la masa y cómo afecta la rotación del cuerpo alrededor de un eje central. Esta maniobra implica extender el brazo TAGSAM hacia el costado de la nave espacial y hacer girar lentamente la nave espacial alrededor de un eje perpendicular al brazo. Esta técnica es análoga a una persona que gira con un brazo extendido mientras sostiene una cuerda con una pelota unida al extremo. La persona puede sentir la masa de la pelota por la tensión en la cuerda. Habiendo realizado esta maniobra antes de TAG, y ahora después, los ingenieros pueden medir el cambio en la masa del cabezal de recolección como resultado de la muestra en el interior.

“Usaremos la combinación de datos de TAG y las imágenes post-TAG y la medición de masa para evaluar nuestra seguridad en que hemos recolectado al menos 60 gramos de muestra”, dijo Rich Burns, gerente de proyectos OSIRIS-REx en Goddard. “Si nuestra seguridad es alta, tomaremos la decisión de guardar la muestra el 30 de octubre”.

Para almacenar la muestra, los ingenieros ordenarán al brazo robótico que coloque el cabezal recolector de muestras en la Cápsula de retorno de muestras (SRC), ubicada en el cuerpo de la nave espacial. Luego, el brazo de muestra se retraerá hacia el costado de la nave espacial por última vez, el SRC se cerrará y la nave espacial se preparará para su salida de Bennu en marzo de 2021; esta es la próxima vez que Bennu se alineará correctamente con la Tierra para el vuelo de regreso más eficiente en combustible.

Esta animación (silenciosa) muestra a la nave espacial OSIRIS-REx desplegando su mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go (TAGSAM) para recolectar una muestra de regolito (rocas sueltas y tierra) de la superficie del asteroide Bennu. La cabeza del muestreador, con el regolito dentro de forma segura, se sella en la cápsula de retorno de muestra de la nave espacial, que será devuelta a la Tierra a fines de 2023. Los científicos estudiarán la muestra en busca de pistas sobre el Sistema Solar temprano y los orígenes de la vida.
Créditos: NASA / Goddard.

Sin embargo, si resulta que la nave espacial no recolectó suficiente muestra en Nightingale, intentará otra maniobra TAG el 12 de enero de 2021. Si eso ocurre, aterrizará en el sitio de respaldo llamado “Osprey”, que es otra área relativamente libre de rocas dentro de un cráter cerca del ecuador de Bennu.

OSIRIS-REx se lanzó desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 8 de septiembre de 2016. Llegó a Bennu el 3 de diciembre de 2018 y comenzó a orbitar el asteroide por primera vez el 31 de diciembre de 2018. La nave espacial está programada para regresar a la Tierra el 24 de septiembre de 2023, cuando lanzará el SRC en paracaídas hacia el desierto occidental de Utah, donde los científicos estarán esperando para recogerlo.

Goddard proporciona gestión general de misiones, ingeniería de sistemas y garantía de seguridad y misión para OSIRIS-REx. Dante Lauretta, de la Universidad de Arizona, Tucson, es el investigador principal, y la Universidad de Arizona también dirige el equipo científico y la planificación de la observación científica y el procesamiento de datos de la misión. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial y está proporcionando operaciones de vuelo. Goddard y KinetX Aerospace son responsables de la navegación de la nave espacial OSIRIS-REx. OSIRIS-REx es la tercera misión del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington.

La NASA construye laboratorios para estudiar nuevas muestras de asteroides, misterios cósmicos.

Cuando la nave espacial OSIRIS-REx toque el asteroide Bennu, capturará la primera muestra de un asteroide de la NASA y proporcionará especímenes raros para la investigación que los científicos esperan les ayude a arrojar luz sobre los muchos misterios de la formación de nuestro Sistema Solar.

La muestra está programada para regresar a la Tierra en 2023 para ser examinada y almacenada en instalaciones de tratamiento de última generación que ahora se están construyendo en el Centro Espacial Johnson en Houston. Los laboratorios serán administrados por la división de Ciencias de Exploración e Investigación de Astromateriales de la NASA, también conocida como ARES. La división alberga las colecciones de astromateriales más importantes del mundo, incluidas rocas lunares, partículas de viento solar, meteoritos y muestras de cometas, y a algunos de los expertos que las investigan.

Ansiando la llegada

Los científicos están ansiosos por examinar la muestra de Bennu porque se cree que es un remanente rocoso relativamente inalterado de los primeros días del Sistema Solar. El estudio de la muestra de Bennu podría revelar importantes conocimientos sobre la formación y la naturaleza del Sistema Solar, los asteroides y otros pequeños cuerpos celestes. En particular, los científicos están ansiosos por estudiar la existencia de agua y compuestos orgánicos, como los aminoácidos en los asteroides, porque se sabe que estos químicos están involucrados en muchos procesos importantes, incluida la aparición de vida en la Tierra antigua.

Representación del nuevo laboratorio de asteroides que se está construyendo en el Centro Espacial Johnson. Cuando las muestras se devuelvan a la Tierra en 2023, se llevarán a este laboratorio para su curación y examen inicial.

Sin embargo, para aprender esos secretos científicos, los investigadores deben tener cuidado de preservar, proteger y manipular adecuadamente lo que esperan que sea entre 60 y 2000 gramos de la superficie de guijarros del asteroide, llamado regolitos. Para hacerlo, ARES está desarrollando nuevos laboratorios de conservación e investigación, instalaciones de limpieza, herramientas y áreas de almacenamiento de asteroides que permitirán a los investigadores estudiar el material hasta el nivel molecular sin dañarlo.

ARES comenzó a planificar la misión hace más de 15 años, y el esfuerzo de tratamiento está dirigido por Kevin Righter, curador de la colección de meteoritos antárticos en Johnson, que incluye muestras que pueden ser similares a rocas del asteroide Bennu.

“Después de años de planificación, archivo, lanzamiento, estudio y ahora de muestreo, estoy un poco al borde de mi asiento para ver lo que recopilamos en comparación con lo que esperábamos”, dijo Righter.

Righter está liderando un equipo de científicos de tratado de asteroides de ARES que incluye a la curadora adjunta de OSIRIS-REx Keiko Messenger, Nicole Lunning y Christopher Snead.

Algo a cambio

En 2023, OSIRIS-REx pasará por la Tierra y liberará la muestra de asteroide en una cápsula que aterrizará en el desierto de Utah. Allí, el personal de ARES estará listo para salvaguardar la muestra y prepararla para su entrega a Houston. Harán el trabajo dentro de una sala limpia temporal instalada en un hangar de aviones cercano, tal como lo hizo ARES después de que la cápsula de muestra del cometa Stardust aterrizó con éxito en 2006.

Lunning es un científico que trabaja junto a Righter durante el procesamiento inicial de la muestra de asteroide.

“Estoy muy emocionado de ver la muestra e interactuar con ella”, dijo Lunning. “Antes de que llegue, nos prepararemos de muchas maneras, como por ejemplo, realizando ensayos de extracción y desmontaje de la cápsula de retorno de muestra para asegurarnos de que el evento real se desarrolle de la mejor manera posible y la muestra esté protegida”.

Después del aterrizaje, la muestra será transportada a las nuevas salas blancas de Johnson. Allí, Righter, Messenger, Lunning, Snead y otros miembros del personal de ARES realizarán exámenes iniciales básicos de la muestra para caracterizarla, catalogarla digitalmente, prepararla y dividirla para su estudio por otros investigadores.

Los primeros científicos en echar un vistazo a la muestra de Bennu serán un equipo científico multiinstitucional y multigeneracional de la misión OSIRIS-REx que estudiará su composición química y mineralógica, entre otros aspectos, para completar los objetivos científicos oficiales de la misión. Una vez finalizados los primeros estudios de la misión, ARES archivará aproximadamente el 75% de la muestra para ser utilizada en el futuro por investigadores de todo el mundo.

Un socio internacional que recibe una parte de la muestra es la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, que a cambio le está dando a la NASA una muestra de su misión Hayabusa2 al asteroide Ryugu. Como parte de los preparativos, la NASA está construyendo un laboratorio separado para las muestras de Hayabusa2 junto a las salas OSIRIS-REx para que puedan compartir la infraestructura comúnmente necesaria, como sistemas de manejo de aire y entornos de almacenamiento de nitrógeno. La tratadora adjunta de OSIRIS-REx, Keiko Messenger, también es la tratadora de la colección Hayabusa2.

La Agencia Espacial Canadiense, que contribuyó con el instrumento OSIRIS-REx Laser Altimeter (OLA) a la misión, también recibirá parte de la muestra de Bennu como parte de esta asociación internacional.

Las pequeñas cosas son las que importan

Los científicos quieren estudiar la muestra de Bennu porque el material del asteroide no se verá alterado por eventos o procesos importantes que puedan afectar a los meteoritos, como un viaje ardiente a través de nuestra atmósfera o la exposición al aire o al agua en la superficie de la Tierra. Los datos de OSIRIS-REx también indican que las rocas de Bennu son tan frágiles que no podrían llegar intactas a la superficie de la Tierra. Eso significa que los investigadores de ARES necesitan desarrollar técnicas para extraer, manipular y examinar cuidadosamente las muestras de manera que mantengan su estado prístino.

Snead es un experto en el manejo de astromateriales hasta las partículas microscópicas más pequeñas. Una gran parte de su trabajo es descubrir cómo trabajar con partículas de menos de un milímetro de tamaño para que los científicos puedan aprender más sobre la estructura del asteroide, la química y las fuerzas que las influyen.

“El rango de tamaño es un desafío porque cuando las cosas son tan pequeñas, la gravedad ya no es la fuerza principal que afecta su comportamiento”, dijo Snead. “En cambio, las fuerzas electrostáticas e intermoleculares son dominantes. Por ejemplo, si recoges una partícula de 200 micrómetros (aproximadamente el doble del grosor de un cabello humano) con unas pinzas muy finas y luego abres las pinzas, la partícula probablemente no caerá. En cambio, probablemente se pegará a un lado de las pinzas debido a las fuerzas estáticas y moleculares, por lo que debemos aprender a lidiar con eso “.

El trabajo de Snead también representa la red de seguridad de la NASA para la misión. En el caso de que OSIRIS-REx no pueda recolectar una muestra grande con su colector principal después de hasta tres intentos, el colector también cuenta con pequeñas almohadillas de metal que parecen velcro. Las pruebas de los científicos muestran que los granos finos deben quedar atrapados en las almohadillas. Este material también podría proporcionar una muestra de la superficie más alta de Bennu si el muestreo sale según lo planeado. Actualmente, Snead está desarrollando técnicas para extraer limpiamente el regolito de esas almohadillas, por lo que los investigadores tienen la garantía de tener algo de Bennu para estudiar y garantizar que la misión sea un éxito general.

El Rover Perseverance de la NASA lleva piezas de metal impresas en 3D a Marte

Este videoclip muestra una técnica de impresión 3D en la que un cabezal de impresora escanea cada capa de una pieza, soplando polvo metálico que se derrite con un láser. Es una de las varias formas en que las piezas se imprimen en 3D en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, aunque no se utilizó para crear las piezas a bordo del Rover Perseverance.

Para aficionados y creadores, la impresión 3D amplía las posibilidades creativas; para los ingenieros especializados, también es clave para el diseño de naves espaciales de próxima generación.

Si desea ver la ciencia ficción en funcionamiento, visite un moderno taller de máquinas, donde las impresoras 3D crean materiales en casi cualquier forma que pueda imaginar. La NASA está explorando la técnica, conocida como fabricación aditiva cuando la utilizan ingenieros especializados, para construir motores de cohetes, así como posibles puestos de avanzada en la Luna y Marte. en un futuro más cercano hay un hito diferente: el Rover Perseverance de la NASA, que aterrizará en el Planeta Rojo el 18 de febrero de 2021, lleva 11 piezas metálicas hechas con impresión 3D.

En lugar de forjar, moldear o cortar materiales, la impresión 3D se basa en láseres para derretir el polvo en capas sucesivas para dar forma a algo. Hacerlo permite a los ingenieros jugar con diseños y rasgos únicos, como hacer que el hardware sea más liviano, más fuerte o que responda al calor o al frío.

“Es como trabajar con papel maché”, dijo Andre Pate, líder del grupo de fabricación aditiva en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Construyes cada característica capa por capa, y pronto tienes una pieza detallada”.

Curiosity, el predecesor de Perseverance, fue la primera misión en llevar la impresión 3D al Planeta Rojo. Aterrizó en 2012 con una pieza de cerámica impresa en 3D dentro del instrumento de análisis de muestras en Marte (SAM) similar a un horno del vehículo. Desde entonces, la NASA ha continuado probando la impresión 3D para su uso en naves espaciales para asegurarse de que se comprenda bien la confiabilidad de las piezas.

Como “estructuras secundarias”, las piezas impresas de Perseverance no pondrían en peligro la misión si no funcionaran según lo planeado, pero como dijo Pate, “volar estas piezas a Marte es un gran hito que abre la puerta un poco más para la fabricación aditiva en la industria espacial “.

La capa exterior de PIXL, uno de los instrumentos a bordo del Rover Mars Perseverance de la NASA, incluye varias partes que fueron hechas de titanio impreso en 3D. El recuadro muestra la mitad frontal de la parte de la carcasa de dos piezas en la que se terminó.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.
Un caparazón para PIXL

De las 11 partes impresas que van a Marte, cinco están en el instrumento PIXL de Perseverance. Abreviatura de Instrumento planetario para litoquímica de rayos X, el dispositivo del tamaño de un tupper ayudará al rover a buscar signos de vida microbiana fosilizada disparando rayos X en las superficies de las rocas para analizarlos.

PIXL comparte espacio con otras herramientas en la torreta giratoria de 40 kilogramos al final del brazo robótico de 2 metros de largo del rover. Para hacer que el instrumento sea lo más ligero posible, el equipo de JPL diseñó la carcasa de titanio de dos piezas de PIXL, un marco de montaje y dos puntales de soporte que aseguran la carcasa al extremo del brazo para que sea hueca y extremadamente delgada. De hecho, las piezas, que fueron impresas en 3D por un proveedor llamado Carpenter Additive, tienen tres o cuatro veces menos masa que si se hubieran producido de forma convencional.

“En un sentido muy real, la impresión 3D hizo posible este instrumento”, dijo Michael Schein, ingeniero mecánico principal de PIXL en JPL. “Estas técnicas nos permitieron lograr un apuntado de baja masa y alta precisión que no se podría hacer con la fabricación convencional”.

Esta imagen de rayos X muestra el interior de un intercambiador de calor impreso en 3D en el instrumento MOXIE de Perseverance. Imágenes de rayos X como estas se utilizan para comprobar si hay defectos en las piezas.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.
MOXIE enciende el calor

Las otras seis partes impresas en 3D de Perseverance se pueden encontrar en un instrumento llamado Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment, o MOXIE. Este dispositivo probará tecnología que, en el futuro, podría producir cantidades industriales de oxígeno para crear propulsores de cohetes en Marte, ayudando a los astronautas a lanzarse de regreso a la Tierra.

Para crear oxígeno, MOXIE calienta el aire marciano hasta casi 800 grados Celsius. Dentro del dispositivo hay seis intercambiadores de calor: placas de aleación de níquel del tamaño de la palma de la mano que protegen las partes clave del instrumento de los efectos de las altas temperaturas.

Si bien un intercambiador de calor mecanizado convencionalmente tendría que estar hecho de dos partes y soldarse entre sí, los MOXIE se imprimieron en 3D como una sola pieza en la cercana Caltech, que administra JPL para la NASA.

“Este tipo de piezas de níquel se denominan superaleaciones porque mantienen su resistencia incluso a temperaturas muy altas”, dijo Samad Firdosy, ingeniero de materiales de JPL que ayudó a desarrollar los intercambiadores de calor. “Las superaleaciones se encuentran típicamente en motores a reacción o turbinas generadoras de energía. Son realmente buenas para resistir la corrosión, incluso cuando están muy calientes”.

Aunque el nuevo proceso de fabricación ofrece comodidad, cada capa de aleación que coloca la impresora puede formar poros o grietas que pueden debilitar el material. Para evitar esto, las placas se trataron en una prensa isostática caliente, una trituradora de gas, que calienta el material a más de 1.000 grados Celsius y agrega una presión intensa de manera uniforme alrededor de la pieza. Luego, los ingenieros usaron microscopios y muchas pruebas mecánicas para verificar la microestructura de los intercambiadores y asegurarse de que fueran adecuados para el vuelo espacial.

“Realmente amo las microestructuras”, dijo Firdosy. “Para mí, ver ese tipo de detalle a medida que se imprime el material, y cómo evoluciona para hacer esta parte funcional que está volando a Marte, es genial”.

Más sobre la misión

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones posteriores, actualmente bajo consideración por la NASA en cooperación con la ESA (la Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargada de devolver astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, en el sur de California, construyó y administra las operaciones de los rovers Perseverance y Curiosity.

Gas aglomerado y reciclado de las estrellas, rodea la Vía Láctea.

La galaxia Vía Láctea está en el negocio del reciclaje. Nuestra galaxia está rodeada por un halo de grumos de gases calientes que continuamente se suministra con material expulsado por estrellas nacientes o moribundas, según un estudio financiado por la NASA en la revista Nature Astronomy.

La Vía Láctea se ve en esta ilustración.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / R. Herido (SSC / Caltech).

Un halo es una gran región llena de gas caliente que rodea una galaxia, también conocida como “medio circungaláctico”. El halo gaseoso calentado alrededor de la Vía Láctea fue la incubadora de la formación de la Vía Láctea hace unos 13 mil millones de años y podría ayudar a resolver un enigma de larga data sobre dónde podría residir la materia faltante del Universo.

HaloSat es un pequeño satélite que observa el gas caliente alrededor de la Vía Láctea.
Créditos: Blue Canyon Technologies, Inc.

Los nuevos hallazgos provienen de observaciones realizadas por una pequeña nave espacial llamada HaloSat. Pertenece a una clase de minisatélites llamados CubeSats y tiene aproximadamente el tamaño de una tostadora, mide aproximadamente 10 por 20 por 30 centímetros y pesa alrededor de 12 kilogramos. Construido por la Universidad de Iowa, HaloSat fue lanzado desde la Estación Espacial Internacional en mayo de 2018 y es el primer CubeSat financiado por la División de Astrofísica de la NASA.

Si bien son diminutos en comparación con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los detectores de rayos X de HaloSat ven una parte mucho más amplia del cielo a la vez y, por lo tanto, están optimizados para realizar el tipo de estudio de área amplia necesaria para medir el halo galáctico.

Debido a su pequeño tamaño, los CubeSats permiten a la NASA realizar investigaciones científicas de bajo costo en el espacio. Seis CubeSats hasta la fecha han sido seleccionados en esta serie de la División de Astrofísica.

En el nuevo estudio, los investigadores concluyen que el medio circungaláctico tiene una geometría similar a un disco, según la intensidad de las emisiones de rayos X que provienen de él.

“Las emisiones de rayos X son más fuertes por encima de las partes de la Vía Láctea donde la formación de estrellas es más vigorosa”, dice Philip Kaaret, profesor del Departamento de Física y Astronomía de Iowa y autor correspondiente del estudio. “Eso sugiere que el medio circungaláctico está relacionado con la formación de estrellas, y es probable que estemos viendo gas que anteriormente cayó en la Vía Láctea, hizo estrellas y ahora se está reciclando en el medio circungaláctico”.

Cada galaxia tiene un medio circungaláctico, y estas regiones son cruciales para comprender no solo cómo se formaron y evolucionaron las galaxias, sino también cómo el Universo progresó desde un núcleo de helio e hidrógeno a una extensión cosmológica repleta de estrellas, planetas, cometas y todo tipo de otros componentes celestes.

HaloSat busca materia bariónica, es decir, el mismo tipo de partículas que componen el mundo visible, que se cree que falta desde el nacimiento del Universo hace casi 14 mil millones de años. El satélite ha estado observando el medio circungaláctico de la Vía Láctea en busca de evidencia de que la materia bariónica faltante pueda residir allí. La materia bariónica es distinta de la materia oscura, que es invisible y no interactúa a través de ninguna fuerza excepto la gravedad. Los científicos solo pueden dar cuenta de aproximadamente dos tercios de la materia bariónica que debería estar presente en el Universo.

HaloSat, una misión de CubeSat para estudiar el halo de gas caliente que rodea la Vía Láctea, fue lanzada desde la Estación Espacial Internacional en 2018.
Créditos: NanoRacks / NASA.

Para buscar la materia que faltaba, Kaaret y su equipo querían manejar mejor la configuración del medio circungaláctico.

Más específicamente, los investigadores querían descubrir cómo de grande es realmente el medio circungaláctico. Si se trata de un halo extendido enorme que es muchas veces el tamaño de nuestra galaxia, podría albergar suficiente material para resolver la cuestión del barión faltante. Pero si el medio circungaláctico está compuesto principalmente de material reciclado, sería una capa de gas relativamente delgada y esponjosa y un anfitrión improbable de la materia bariónica faltante.

“Lo que hemos hecho es definitivamente mostrar que hay una parte de alta densidad del medio circungaláctico que brilla en rayos X”, dice Kaaret. “Pero aún podría haber un halo extendido realmente grande que es tenue en los rayos X. Y podría ser más difícil ver ese halo extendido y tenue porque hay un disco de emisión brillante en el camino.

“Así que resulta que con HaloSat solo, realmente no podemos decir si realmente existe o no este halo extendido” alrededor de la Vía Láctea, dice Kaarat.

Kaaret dice que se sorprendió por la aglomeración del medio circungaláctico, esperando que su geometría fuera más uniforme. Las áreas más densas son regiones donde se forman estrellas y donde se comercia material entre la Vía Láctea y el medio circungaláctico.

“Parece como si la Vía Láctea y otras galaxias no fueran sistemas cerrados”, dice Kaaret. “En realidad, están interactuando, arrojando material al medio circungaláctico y también trayendo material”.

El siguiente paso es combinar los datos de HaloSat con datos de otros observatorios de rayos X para determinar si hay un halo extendido alrededor de la Vía Láctea y, si está allí, calcular su densidad. Eso, a su vez, podría resolver el rompecabezas de la materia bariónica que falta.

“Es mejor que esos bariones faltantes estén en algún lugar”, dice Kaaret. “Están en halos alrededor de galaxias individuales como nuestra Vía Láctea o están ubicados en filamentos que se extienden entre galaxias”.

El estudio se titula, “Un medio circungaláctico grumoso y dominado por discos de la Vía Láctea visto en la emisión de rayos X”. Los coautores del estudio incluyen a Jesse Bluem, estudiante de posgrado en física en Iowa; Hannah Gulick, estudiante de posgrado en astronomía en la Universidad de California, Berkeley, quien se graduó en Iowa en mayo pasado; Daniel LaRocca, quien obtuvo su doctorado en Iowa en julio pasado y ahora es investigador postdoctoral en la Universidad Estatal de Pennsylvania; Rebecca Ringuette, investigadora postdoctoral de Kaaret que se unió al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA este mes; y Anna Zayczyk, ex investigadora postdoctoral de Kaaret y científica investigadora tanto en NASA Goddard como en la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore.

HaloSat es una misión CubeSat de la NASA dirigida por la Universidad de Iowa en Iowa City. Los socios adicionales incluyen el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, la Instalación de Vuelo Wallops de la NASA en la Isla Wallops, Virginia, Blue Canyon Technologies en Boulder, Colorado, la Universidad Johns Hopkins en Baltimore y con importantes contribuciones de socios en Francia. HaloSat fue seleccionado a través de la Iniciativa de Lanzamiento CubeSat de la NASA como parte de la 23ª entrega de las misiones de Lanzamiento Educativo de Nanosatélites.

Osiris -Rex



Osiris Rex tiene la misión de recoger una muestra rocosa del asteriode Bennu y traerla a la tierra para su análisis y estudio. Este video detalla la operación.

La NASA selecciona Intuitive Machines para aterrizar la carga útil de medición del agua en la Luna.

La NASA ha seleccionado Intuitive Machines para entregar un taladro combinado con un espectrómetro de masas a la Luna.
Créditos: NASA.

La NASA ha otorgado a Intuitive Machines of Houston de dólares para entregar un taladro combinado con un espectrómetro de masas a la Luna para diciembre de 2022, bajo la iniciativa de Servicios Comerciales de Carga Lunar de la agencia. La entrega del Experimento de Recursos Polares de Minería de Hielo, conocido como PRIME-1, ayudará a la NASA a buscar hielo en el Polo Sur de la Luna y, por primera vez, recolectar hielo debajo de la superficie.

“Continuamos seleccionando rápidamente proveedores de nuestro grupo de proveedores CLPS para aterrizar cargas útiles en la superficie lunar, lo que ejemplifica nuestro trabajo para integrar el ingenio de la industria comercial en nuestros esfuerzos en la Luna”, dijo el Administrador Asociado de Ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen. “La información que obtendremos de PRIME-1 y otros instrumentos científicos y demostraciones de tecnología que estamos enviando a la superficie lunar, informará a nuestras misiones Artemis con astronautas y nos ayudará a comprender mejor cómo podemos construir una presencia lunar sostenible”.

PRIME-1 aterrizará en la Luna y perforará hasta aproximadamente 1 metro debajo de la superficie. Medirá con un espectrómetro de masas cuánto hielo en la muestra se pierde por sublimación, cuando el hielo pasa de sólido a vapor en el vacío del entorno lunar. Las versiones del taladro de PRIME-1 y el espectrómetro de masas que observa operaciones lunares, o MSolo, también volarán en VIPER, un robot móvil que también buscará hielo en el Polo Sur lunar en 2023; la NASA aterrizará la primera mujer y el próximo hombre en el Polo Sur de la Luna al año siguiente.

“PRIME-1 nos brindará una gran comprensión de los recursos en la Luna y cómo extraerlos”, dijo Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD) de la NASA en Washington. “Enviar esta carga útil a la Luna es un excelente ejemplo de cómo nuestras comunidades científicas y tecnológicas se unen con nuestros socios comerciales para desarrollar tecnologías innovadoras para lograr una variedad de objetivos en la superficie lunar”.

El programa de desarrollo de cambio de juego de STMD financia PRIME-1. Honeybee Robotics de Pasadena, California, está desarrollando el taladro de extracción de hielo. El Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, en asociación con INFICON de Syracuse, Nueva York, está desarrollando el espectrómetro de masas.

Los datos de PRIME-1 ayudarán a los científicos a comprender los recursos in situ en la Luna. PRIME-1 contribuye a la búsqueda de agua de la NASA en los polos de la Luna, apoyando los planes de la agencia de establecer una presencia humana sostenible en la Luna para finales de la década. El uso temprano de PRIME-1 del taladro y MSolo, ayuda a aumentar la probabilidad de un funcionamiento confiable de esas cargas útiles en la plataforma móvil de VIPER durante el año siguiente.

A través de la iniciativa CLPS, la NASA recurre a sus socios comerciales para transportar rápidamente instrumentos científicos y demostraciones de tecnología en la Luna con los primeros vuelos programados para el próximo año. Una parte clave del programa Artemis de la NASA, los vuelos CLPS respaldarán un conjunto de actividades lunares robóticas antes del regreso humano a la Luna, así como durante esta década.

El ‘Mole’ de Insight de la NASA se ha perdido de vista.

InSight de la NASA retrajo su brazo robótico el 3 de octubre de 2020, revelando dónde el “topo” con forma de espiga está tratando de excavar en Marte. La cinta de color cobre unida al lunar tiene sensores para medir el flujo de calor del planeta. En los próximos meses, el brazo raspará y apisonará la tierra encima del lunar para ayudarlo a excavar. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA continúa trabajando para conseguir que su “topo”, un martinete y una sonda de calor de 40 centímetros de largo, esté muy por debajo de la superficie de Marte. Una cámara en el brazo de InSight tomó recientemente imágenes del “agujero de topo” ahora parcialmente lleno, mostrando solo la correa del dispositivo científicoque sobresale del suelo.

Los sensores incrustados en la correa están diseñados para medir el calor que fluye desde el planeta una vez que el topo ha cavado al menos 3 metros de profundidad. El equipo de la misión ha estado trabajando para ayudar al topo a excavar al menos a esa profundidad para que pueda tomar la temperatura de Marte.

El topo fue diseñado para que la tierra suelta fluya a su alrededor, proporcionando fricción contra su casco exterior para que pueda excavar más profundo; sin esta fricción, el topo simplemente rebota en su lugar mientras golpea el suelo. Pero el suelo donde aterrizó InSight es diferente al que encontraron las misiones anteriores: durante el martilleo, el suelo se pega, formando un pequeño hoyo alrededor del dispositivo en lugar de colapsar a su alrededor y proporcionar la fricción necesaria.

Este video del 19 de agosto de 2019 muestra una réplica de InSight raspando tierra con una pala en el extremo de su brazo robótico en un laboratorio de pruebas en JPL. Una réplica del “topo”, la sonda de calor auto-martillante del módulo de aterrizaje, aparece a la vista cuando la pala se mueve hacia la izquierda. En Marte, InSight raspará y apisonará la tierra encima del lugar para ayudarlo a excavar. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Después de que el topo saliera inesperadamente del pozo mientras martillaba el año pasado, el equipo colocó encima la pala pequeña al final del brazo robótico del módulo de aterrizaje para mantenerlo en el suelo. Ahora que está completamente incrustado en el suelo, usarán la pala para raspar tierra adicional sobre él, apisonando este suelo para ayudar a proporcionar más fricción. Debido a que tomará meses empacar suficiente tierra, no se espera que el topo reanude el martilleo hasta principios de 2021.

“Estoy muy contento de haber podido recuperarnos del inesperado evento ’emergente’ que experimentamos y hacer que el agujero sea más profundo que nunca”, dijo Troy Hudson, científico e ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que dirigió el trabajo para conseguir que el topo cavara. “Pero no hemos terminado del todo. Queremos asegurarnos de que haya suficiente tierra en la parte superior para que pueda cavar por sí solo sin la ayuda del brazo”.

El topo se llama formalmente Paquete de propiedades físicas y flujo de calor, o HP3, y fue construido y proporcionado a la NASA por la Agencia Espacial Alemana (DLR). JPL en el sur de California lidera la misión InSight. Lea más sobre el progreso reciente del topo en este blog de DLR.

Más sobre la misión

JPL administra InSight para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. InSight es parte del programa Discovery de la NASA, administrado por el Marshall Space Flight Center de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial InSight, incluida su etapa de crucero y el módulo de aterrizaje, y apoya las operaciones de la nave espacial para la misión.

Varios socios europeos, incluidos el Centre National d’Études Spatiales (CNES) de Francia y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), están apoyando la misión InSight. CNES proporcionó el instrumento Sismic Experiment for Interior Structure (SEIS) a la NASA, con el investigador principal del IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Las contribuciones significativas para SEIS provinieron de IPGP; el Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania; el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) en Suiza; Imperial College London y Oxford University en el Reino Unido; y JPL. DLR proporcionó el instrumento Paquete de propiedades físicas y flujo de calor (HP3), con contribuciones significativas del Centro de Investigación Espacial (CBK) de la Academia de Ciencias de Polonia y Astronika en Polonia. El Centro de Astrobiología (CAB) de España suministró los sensores de temperatura y viento.