Venus Express

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• Lanzamiento: 9 de Noviembre de 2005

• Inserción Orbital: 11 de Abril de 2006

• Fin de misión: 16 de Diciembre de 2014

• Agencia: ESA (Agencia Europea del Espacio) 

URL Oficial

Lanzada el 9 de noviembre de 2005, la Venus Express es una nave prácticamente gemela de la Mars Express, que gira en torno al planeta rojo desde diciembre de 2003, y es la segunda sonda dirigida a un planeta que lanza la Agencia Espacial Europea (ESA).

Desde la órbita de Venus, alcanzada el 11 de abril de 2006, el objetivo de esta misión era realizar un estudio detallado de la estructura, los componentes químicos y la dinámica de la atmósfera del planeta, que se caracteriza por temperaturas altísimas, una presión atmosférica muy elevada, un desmesurado efecto invernadero y una “super rotación”, aún sin explicar, que hace que gire en torno al planeta en apenas cuatro días.

Tras ochos años en órbita y ya con poco combustible en su sistema de propulsión, Venus Express comenzó una campaña de aerofrenado a mediados de 2014, durante la que fue descendiendo de forma gradual hasta adentrarse en la atmósfera del planeta.

El 28 de noviembre se perdió el contacto con Venus Express. Desde entonces se consiguió restablecer parcialmente los enlaces de telemetría y telecomando, pero las comunicaciones eran muy inestables y sólo se pudo descargar una cantidad limitada de datos. El 16 de diciembre de 2014, la ESA da por finalizada la misión.