Messenger

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• Lanzamiento:  3 de Agosto de 2004

• Inserción Orbital:  18 de Marzo de 2011

• Fin de misión: 30 de Abril de 2015

• Agencia: NASA

URL Oficial

Lanzada rumbo a Mercurio en agosto de 2004, esta sonda ha sido la primera en colocarse en órbita alrededor del planeta, ya que hasta ahora el planeta solo había sido visitado por la Mariner 10, que realizó tres sobrevuelos en 1974 y 1975.

La misión principal tendrá una duración de un año terrestre. El objetivo de la misión es crear un mapa global del planeta, un modelo tridimensional de la magnetosfera y estudiar los elementos volátiles presentes en los cráteres.

El 14 de enero de 2008 la sonda visitó por primera vez Mercurio, 33 años después del último sobrevuelo realizado por la Mariner 10. Las imágenes enviadas mostraron una superficie rugosa y repleta de cráteres, consecuencia del intenso bombardeo de meteoritos que ha sufrido el planeta. Algunas de las imágenes de alta resolución de la MESSENGER registran áreas nunca antes vistas de Mercurio y regiones que ya fueron fotografiadas por la sonda Mariner 10 en 1974. La máxima aproximación fue de 200 kilómetros de su superficie.