LCROSS

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• Lanzamiento:  10 de Junio de 2009

• Impacto:  1 de Enero de 2011

• Fin de misión: 1 de Enero de 2011

• Agencia: NASA

URL Oficial

LCROSS es el acrónimo en inglés de Lunar Crater Observation and Sensing Satellite, o “Satélite de detección y observación de cráteres lunares”. Fue una misión conjunta en combinación con el orbitador LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), sonda a la que la LCROSS estuvo unida hasta el momento de ser proyectada contra la superficie de la Luna.

Para realizar la investigación se lanzó contra la superficie lunar la última etapa del cohete utilizado para propulsar la sonda hasta la Luna, a una velocidad cercana a los 9000 km/h. Este tremendo impacto hizo saltar unas 10000 toneladas de material de la superficie, parte del cual se calentó y volatilizó en una pluma de 1,6 km de altura. La sonda LCROSS siguió la trayectoria del módulo del cohete, tomando datos sobre el material eyectado por el impacto. Finalmente se hizo colisionar a la propia sonda contra la Luna cuatro minutos después.

El impacto ocurrió el 9 de octubre de 2009. Gracias a los datos recogidos, NASA confirmó que la misión había permitido descubrir la existencia de notables cantidades de agua en un cráter lunar.

El objetivo principal de esta misión era confirmar la existencia de agua en la Luna, descubrimiento este de gran importancia para un posible retorno del ser humano a la Luna, inicialmente previsto para la década de 2020.