Cassini Huygens

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• Lanzamiento:  15 de Octubre de 1997

• Inserción Orbital:  15 de Setiembre de 2017 

• Fin de misión: 15 de Setiembre de 2017

• Agencia: NASA , ESA, ASI

URL Oficial

Mediante un esfuerzo conjunto entre NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana, Cassini fue lanzada en 1997 junto con la sonda Huygens de la ESA. La nave contribuyó al estudio de Júpiter durante 6 meses en el año 2000, antes de llegar a su destino, Saturno, en 2004 y empezar una serie de sobrevuelos a las lunas de Saturno. Ese mismo aÑo se liberó la sonda Huygens sobre la luna Titán para realizar un estudio de la atmósfera de la luna y la composición de su superficie.

Cassini completó su misión incial de 4 años para explorar el sistema de Saturno en junio de 2008 y su primera misión extendida, llamada Cassini Equinox Mission, en septiembre de 2010. Después de eso y gracias a la buena salud de la nave, se buscaron nuevos descubrimientos en una segunda misión extendida, llamada Cassini Solstice Mission.

Esta extensión, que finalizó en septiembre de 2017, se denomina así por el Solsticio de Verano en Saturno, que ocurrió en mayo de 2017. La llegada de Cassini a Saturno ocurrió justo tras el solsticio de invierno en el norte, por lo que la extensión permitió el primer estudio completo de un periodo estacional.

La misión finalizó el pasado 15 de septiembre de 2015, tras realizar 22 órbitas entre Saturno y sus anillos, desintegrándose la nave en el planeta.