Psyche

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• Lanzamiento: Previsto para el 2022

• Agencia: NASA

URL Oficial

La misión Psyche consiste en un viaje a un asteroide, formado en gran parte por metal, cuya órbita al Sol se encuentra entre Marte y Júpiter. Lo que hace que el asteroide Psyche sea único es que parece ser el núcleo de níquel y hierro de un planeta primitivo, uno de los componentes básicos de nuestro sistema solar.

En lo profundo de los planetas terrestres rocosos, incluida la Tierra, los científicos infieren la presencia de núcleos metálicos, pero estos se encuentran inalcanzables muy por debajo de los mantos y cortezas rocosas de los planetas. Debido a que no podemos ver o medir el núcleo de la Tierra directamente, Psyche ofrece una ventana única a la violenta historia de colisiones y acreción que crearon los planetas terrestres.

La misión está dirigida por la Universidad Estatal de Arizona. El Jet Propulsion Laboratory de la NASA es responsable de la gestión, las operaciones y la navegación de la misión. Maxar Technologies construyó el chasis de propulsión solar-eléctrica de la nave con una carga útil que incluye: un generador de imágenes, un magnetómetro y un espectrómetro de rayos gamma.

Cronograma de la misión

    2022 – Lanzamiento de la nave espacial Psyche desde el Kennedy Space Center, en Florida.

    2023 – Sobrevuelo de la nave espacial Psyche a Marte.

    2026: Llegada de la nave espacial Psyche a la órbita del asteroide.

    2026-2027: La nave espacial Psyche orbitará el asteroide Psyche.

La misión Psyche probará una nueva y sofisticada tecnología de comunicación láser que codifica datos en fotones (en lugar de hacerlo en ondas de radio) para comunicarse con la Tierra. El uso de luz en lugar de radio, permite que la nave espacial comunique más datos en un período de tiempo determinado. El equipo de DSOC tiene su base en el Jet Propulsion Laboratory.