La NASA toma medidas preliminares para reanudar el trabajo de prueba de la etapa central de SLS.

La NASA reanudó las actividades de prueba de Green Run esta semana en la primera etapa de vuelo de su cohete Space Launch System (SLS), con el regreso limitado del personal para realizar trabajos en el Centro Espacial Stennis de la agencia en Bay St. Louis, Mississippi.


Los miembros del equipo examinan la etapa central del sistema de lanzamiento espacial de la NASA y el equipo de adquisición de datos mientras se preparan para reanudar actividades limitadas en el banco de pruebas B-2 en el Centro Espacial Stennis cerca de Bay St. Louis, Mississippi. El trabajo en Stennis ha estado restringido desde el 16 de marzo debido a la situación del COVID-19. Equipos limitados de contratistas y personal de la NASA, junto con el Director de B-2 Test Stand Ryan Roberts (SSC-20200514-s00615), regresan físicamente esta semana para completar el trabajo de producción y preparación necesarios para reanudar las actividades de prueba Green Run una vez que las condiciones lo permitan. La NASA está llevando a cabo la serie integrada de pruebas Green Run de arriba a abajo antes de la etapa que se utiliza para ayudar a lanzar la primera misión del programa Artemis de la NASA que enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024.
Créditos: NASA / SSC.

“Este es un paso importante hacia la reanudación del trabajo crítico para apoyar el programa Artemis de la NASA que aterrizará la primera mujer y el próximo hombre en el polo sur de la Luna para 2024”, dijo el Director del Centro Stennis Rick Gilbrech. “Aunque Stennis permanece en la Etapa 4 del Marco de Respuesta COVID-19 de la NASA, evaluamos las condiciones estatales y locales y trabajamos con el liderazgo de la agencia para desarrollar un plan para aumentar de manera segura y metódica el trabajo crítico en el lugar físico hacia el lanzamiento de la próxima gran era de la exploración del espacio.”


Créditos: NASA/SSC.

Stennis cambió a la Etapa 4 el 16 de marzo, con solo personal necesario para realizar actividades esenciales para la misión, relacionadas con la seguridad del centro permitido in situ. El Centro Marshall de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, y ​​su Instalación de Montaje Michoud en Nueva Orleans, que están construyendo SLS, también se encuentran en la Etapa 4.

“La instalación de prueba ha estado en modo de espera, por lo que asignamos dos días para restablecer algún soporte de instalación de sistemas mecánicos y eléctricos que también ayudarán a los contratistas de vehículos a realizar sus operaciones”, dijo Barry Robinson, gerente de proyecto para la Prueba B-2. Stand SLS core stage Green Run testing en Stennis.

Restablecer, o “despertar”, los sistemas Stennis B-2 Test Stand en los próximos días incluye restaurar la energía y los controles de la instalación, así como garantizar que los sistemas de gas a presión estén en los niveles adecuados para que los operadores de SLS continúen con las actividades de prueba.

Restablecer, o “despertar”, los sistemas Stennis B-2 Test Stand en los próximos días incluye restaurar la energía y los controles de la instalación, así como garantizar que los sistemas de gas a presión estén en los niveles adecuados para que los operadores de SLS continúen con las actividades de prueba.

Los trabajadores que regresaron fueron capacitados en procedimientos generales de seguridad, requisitos de equipo de protección personal y autocontrol. El personal del sitio también instaló letreros y marcas para indicar dónde deben los empleados pararse y sentarse durante las próximas actividades.


Créditos: NASA/SSC.

“Queremos asegurarnos de que los empleados estén armados con la información adecuada para ser efectivos en el trabajo y regresar de manera segura con sus familias”, dijo Robinson.

Todos los sitios siguen de cerca las pautas de los CDC para operar, y proteger de manera segura la salud y el bienestar de todos los empleados. Michoud planea pasar a la Etapa 3 y operar en esa etapa durante 30 días, en coordinación con los planes del gobierno local. Marshall permanece en la Etapa 4.

Stennis planea 30 días de actividad limitada de los profesionales antes de la transición del centro de la Etapa 4 a la Etapa 3. Una vez que ocurra esa transición, el aumento de  trabajo presencial continuará lenta y metódicamente. Luego, el enfoque se centrará en prepararse para la prueba de encendido de aviónica, el siguiente en una serie de hitos de prueba de la etapa central de Green Run. Según Robinson, es demasiado pronto para calcular un cronograma preciso para los diversos hitos de la prueba.

“Como muchos otros lugares, estamos operando bajo una nueva normalidad. Estamos trabajando ahora para determinar exactamente cómo va”, explicó. “El virus, y nuestro conocimiento de seguridad en lo que se refiere al virus, dictará cualquier cambio que consideremos e implementemos. Ajustaremos las tareas en función de la información y orientación más actual”.

Green Run representa la primera prueba integrada de arriba a abajo de todos los sistemas de etapa central de vuelo antes de su primer vuelo Artemis I. Todas las pruebas se llevarán a cabo en el banco de pruebas B-2 en los próximos meses y culminarán con un encendido de ocho minutos de duración de la etapa central con sus cuatro motores RS-25, como durante un lanzamiento real.

Perseverance continúa, sigue siendo el objetivo del lanzamiento de verano.


Recientemente se han alcanzado múltiples hitos con el rover Mars Perseverance en el Centro Espacial Kennedy en Florida. La cubierta posterior del aeroshell se colocó el 29 de abril y el rover se conectó a su etapa de descenso propulsada por cohete el 23 de abril dentro de la instalación de servicio de carga peligrosa.
Créditos: NASA / JPL.

Perseverance sigue en camino para su período de lanzamiento específico, que se abre en seis semanas. El despegue, a bordo de un cohete ULA Atlas V 541, será desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.
Créditos: NASA / JPL.

Las pruebas en el rover Mars Perseverance de la NASA en el Kennedy Space Center cerraron abril con una nota extremadamente alta.

Las últimas actividades en el puerto espacial de Florida incluyeron la colocación de la cubierta posterior del aeroshell el 29 de abril, y la conexión del rover a su etapa de descenso propulsada por cohete el 23 de abril dentro de la Instalación de Servicios de Carga Peligrosa. El rover y la etapa de descenso fueron los primeros componentes de la nave espacial que se unieron para el lanzamiento, y serán los últimos en separarse cuando la nave espacial llegue a Marte el 18 de febrero de 2021.

La carcasa trasera lleva el paracaídas y varios componentes que se utilizarán durante las etapas posteriores de entrada, descenso y aterrizaje. El aeroshell encapsulará y protegerá al rover y su etapa de descenso durante su viaje al espacio profundo a Marte y durante el descenso a través de la atmósfera marciana, que genera un calor intenso.

En abril se desarrollaron otros hitos clave de rover alcanzados en El Kennedy Space Center. El 14 de abril, la etapa de descenso, completamente cargada con 400 kilogramos de combustible (un monopropelente de hidrazina), se hizo girar y girar en dos dispositivos de medición separados para determinar su centro de gravedad. Esto ayudará a asegurar que la etapa de descenso permanezca estable mientras guía a Perseverance hacia un aterrizaje seguro.

El 6 de abril, el Helicóptero Mars de la NASA, recientemente llamado Ingenuity, se colocó en la panza del rover. Con un peso de menos de dos kilogramos, el helicóptero de doble rotor y con energía solar se lanzará para realizar la primera de una serie de pruebas de vuelo que se realizarán durante 30 días marcianos (un día en Marte es, aproximadamente, 40 minutos más largo que un día en la Tierra). Ingenuity se convertirá en el primer helicóptero en volar en otro mundo.

Gracias a los esfuerzos constantes de los ingenieros de la NASA y la United Launch Alliance (ULA), Perseverance sigue en camino para su período de lanzamiento específico, que se abre en solo seis semanas. El rover despegará a bordo de un cohete ULA Atlas V 541 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA con sede en Kennedy está gestionando el lanzamiento.

Después de que el rover entre en la delgada atmósfera marciana, la etapa de descenso completará la desaceleración de Perseverance a menos de tres kilómetros por hora. Aproximadamente a 20 metros sobre la superficie marciana, la etapa de descenso, utilizando una cuerda de cordones de nylon, descenderá a Perseverance a la superficie del cráter Jezero. El rover cortará los cables y la etapa de descenso se irá volando.

Aproximadamente del tamaño de un automóvil con dimensiones similares al rover Curiosity, Perseverance llevará siete instrumentos científicos diferentes. Desarrollado bajo el Programa de Exploración de Marte de la NASA, la misión de astrobiología del rover buscará signos de vida microbiana pasada. Caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro regreso a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

La NASA otorga un contrato para llevar equipos científicos y tecnológicos a la Luna, antes de las misiones humanas.


El módulo de aterrizaje lunar XL-1 de Masten entregará cargas útiles de ciencia y tecnología al Polo Sur de la Luna en 2022.
Créditos: Masten Space Systems.

La NASA seleccionó a Masten Space Systems de Mojave, California, para entregar y operar ocho cargas útiles, con nueve instrumentos de ciencia y tecnología, al Polo Sur de la Luna en 2022, para ayudar a sentar las bases para las expediciones humanas a la superficie lunar a partir de 2024.

Las cargas útiles, que incluyen instrumentos para evaluar la composición de la superficie lunar, probar tecnologías de aterrizaje de precisión y evaluar la radiación en la Luna, se entregan bajo la iniciativa de Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS) de la NASA como parte del programa Artemis de la agencia.

A medida que el país y el mundo enfrentan los desafíos de la pandemia de COVID-19, la NASA está aprovechando la presencia virtual y las herramientas de comunicación para avanzar de manera segura en estas importantes actividades de exploración lunar, y para otorgar esta entrega a la superficie lunar tal como estaba programada antes de la pandemia.

“Bajo nuestro programa Artemis, iremos a la Luna con toda América”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “La industria comercial es fundamental para hacer realidad nuestra visión de la exploración lunar. Los equipos científicos y tecnológicos que vamos a enviar a la superficie lunar antes de nuestras misiones tripuladas, nos ayudarán a comprender el entorno lunar mejor que nunca. Estas entregas de CLPS están a la vanguardia de nuestro trabajo para hacer una gran ciencia y apoyar la exploración humana de la Luna. Me complace dar la bienvenida a otra de nuestras compañías innovadoras al grupo que está listo para comenzar a llevar nuestras cargas a la Luna lo antes posible”.

El premio de 75,9 millones de dólares incluye servicios de extremo a extremo para la entrega de los instrumentos, incluida la integración de la carga útil, el lanzamiento desde la Tierra, el aterrizaje en la superficie de la Luna y la operación durante al menos 12 días. Masten Space Systems aterrizará estas cargas útiles en la Luna con su módulo de aterrizaje XL-1.

“La Luna proporciona un gran valor científico, y estas cargas útiles aumentarán lo que sabemos y ayudarán a definir y mejorar la ciencia que los astronautas puedan hacer”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica (SMD) de la NASA. “Nuestros esfuerzos comerciales de entrega de la Luna buscan demostrar cómo el acceso frecuente y asequible a la superficie lunar beneficia tanto a la ciencia como a la exploración”.

Las cargas útiles que se entregarán, se han desarrollado principalmente a partir de las dos solicitudes recientes de cargas lunar proporcionadas por la NASA (NPLP) y de cargas de instrumentos de la superficie lunar y cargas tecnológicas (LSITP).

Los nueve instrumentos a entregar son:
  • El sistema de imágenes infrarrojas compactas lunares (L-CIRiS) desplegará un radiómetro, un dispositivo que mide las longitudes de onda infrarrojas de la luz, para explorar la composición de la superficie de la Luna, mapear su distribución de temperatura en la superficie y demostrar la viabilidad del instrumento para futuras actividades en la utilización de recursos lunares.
  • El espectrómetro de transferencia de energía lineal (LETS) es un sensor que medirá el ambiente de radiación en la superficie de la Luna. La carga útil también viajará en un vuelo de CLPS a la Luna en 2021.
  • Heimdall es un sistema de cámara flexible para transportar los equipos de ciencia lunar en vehículos comerciales. Esta innovación incluye una sola grabadora de video digital y cuatro cámaras: una cámara de imágenes de descenso de gran angular, una cámara de imágenes de regolito de ángulo estrecho y dos cámaras panorámicas de gran angular. El objetivo de este sistema de cámara es modelar las propiedades del regolito de la Luna, el suelo y otros materiales que forman la capa superior de la superficie lunar, y caracterizar y cartografiar las características geológicas. Otros objetivos para este instrumento incluyen la caracterización de posibles riesgos en el aterrizaje o traficabilidad.
  • MoonRanger es un pequeño robot que pesa menos de 14 kilos y demostrará tecnologías de comunicación y mapeo. Demostrará la capacidad de moverse rápidamente a través de largas distancias en la superficie lunar con navegación autónoma y sin la capacidad de comunicarse con la Tierra en tiempo real. Es una tecnología que podría permitir la exploración de destinos que están lejos de los sitios de aterrizaje lunar. El MoonRanger llevará el sistema de espectrómetro de neutrones, que medirá la concentración de hidrógeno en el regolito de la Luna, una posible indicación de la existencia de agua enterrada.
  • El espectrómetro de masas que observa operaciones lunares (MSolo) es un dispositivo para medir recursos potencialmente accesibles en la superficie de la Luna. Identificará los gases que salen de un módulo de aterrizaje durante el aterrizaje en la superficie lunar para ayudar a los científicos a comprender qué elementos provienen de la superficie lunar y cuáles son introducidos por el propio módulo de aterrizaje.
  • El sistema de espectrómetro volátil de infrarrojo cercano (NIRVSS) es una herramienta para medir la composición de la superficie y la temperatura. El instrumento caracterizará la variabilidad de los suelos lunares y detectará volátiles como metano, dióxido de carbono, amoníaco y agua.
  • La matriz de retroreflector láser (LRA) es una serie de ocho espejos pequeños para medir la distancia y respaldar la precisión del aterrizaje. No requiere energía ni comunicaciones desde el módulo de aterrizaje y puede ser detectado por futuras naves espaciales que orbiten o aterricen en la Luna.
  • La adquisición de muestras, el filtro de morfología y el sondeo del regolito lunar (SAMPLR) es un brazo robótico que recogerá muestras de regolito lunar y demostrará el uso de una cuchara robótica que puede filtrar y aislar partículas de diferentes tamaños. La tecnología de muestreo utiliza un repuesto de vuelo del proyecto Mars Exploration Rover.

La NASA ha contratado a 14 compañías estadounidenses para los proyectos de ciencia y tecnología para la superficie lunar a través de órdenes de tareas competidas. La agencia planea emitir al menos dos órdenes de tareas por año a través de las cuales las compañías pueden proponer llevar cargas a la Luna. Según el programa Artemis, las primeras entregas comerciales de cargas útiles a las misiones de la superficie lunar permiten a la NASA realizar experimentos científicos, probar tecnologías y demostrar capacidades para explorar aún más la Luna y prepararse para misiones humanas.

“Estoy muy contento de otorgar nuestro próximo pedido de tareas de servicio de entrega a Masten Space Systems”, dijo Steven Clarke, administrador adjunto para exploración en SMD. “Con la primera entrega en 2022, continuamos ejecutando nuestra estrategia de proporcionar dos oportunidades de entrega por año de investigaciones científicas y cargas de demostración de tecnología a la superficie lunar”.

En mayo de 2019, la NASA seleccionó dos proveedores de CLPS, máquinas astrobóticas e intuitivas, que avanzan cada uno para enviar cargas a la Luna el próximo año. En febrero, la NASA solicitó a las 14 compañías que presentaran propuestas para llevar el Rover Investigating Polar Exploration Rover (VIPER), que será el primer rover en la Luna que buscará y mapeará la distribución de agua y otros volátiles importantes en uno de los polos lunares. Además de estas entregas y la entrega que realizará Masten Space Systems, las cargas útiles para una quinta entrega lunar están en desarrollo, y la NASA pronto iniciará una nueva serie de adquisiciones de carga útil para investigaciones científicas específicas en los próximos años.

La NASA conmemora el 50 aniversario del Apollo 13, “Un fracaso exitoso”.


S70-35614 (17 de abril de 1970) -Los miembros de la tripulación de la misión Apollo 13, abordan el USS Iwo Jima, primer buque de recuperación de la misión, después de las operaciones de inmersión y recuperación en el Océano Pacífico Sur. Al salir del helicóptero que hizo la recogida a unos seis kilómetros del Iwo Jima están (desde la izquierda) los astronautas Fred W. Haise Jr., piloto del módulo lunar; James A. Lovell Jr., comandante; y John L. Swigert Jr., piloto del módulo de comando. La paralizada nave espacial Apollo 13 cayó a las 12:07:44 p.m. (CST) el 17 de abril de 1970.
Créditos: NASA.

Mientras la NASA celebra el 50 aniversario de la misión Apollo 13, que se conoce como “un fracaso exitoso”, que vio el regreso seguro de su tripulación a pesar de una explosión catastrófica, la agencia, comparte una variedad de recursos, reconociendo el triunfo del equipo de control de la misión y los astronautas, y observando cómo esas lecciones aprendidas se pueden aplicar a su programa lunar Artemis.

“Nuestro objetivo hace 50 años era salvar a nuestra valiente tripulación después de enviarlos alrededor de la Luna y devolverlos a salvo a la Tierra”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Nuestro objetivo ahora es regresar a la Luna para quedarnos de manera sostenible. Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que no necesitemos responder a este tipo de emergencia en Artemis, sino de estar preparados para responder a cualquier problema que no anticipemos”.

La tripulación del Apollo 13 estaba compuesta por el comandante James (Jim) Lovell Jr., el piloto del módulo de comando John Swigert Jr. y el piloto del módulo lunar Fred Haise Jr. Su cohete Saturno V se lanzó a las 2:13 p.m. EST el 11 de abril de 1970, desde la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. El módulo de comando se llamaba Odyssey, y el módulo lunar se llamaba Aquarius.

Mientras se dirigía a la Luna el 13 de abril, se rompió un tanque de oxígeno en el módulo de servicio de Apollo. El aterrizaje lunar y los paseos lunares, que hubieran sido ejecutados por Lovell y Haise, fueron abortados cuando un equipo dedicado de controladores de vuelo y expertos en ingeniería en el Centro de Control de la Misión Apollo, dedicaron sus esfuerzos a desarrollar un plan para albergar a la tripulación en el módulo lunar como “bote salvavidas” y retener los recursos suficientes para llevar la nave espacial y su tripulación a casa de forma segura. El regreso a la superficie de la Tierra se produjo en el Océano Pacífico a la 1:07 p.m. 17 de abril, después de un vuelo que duró cinco días, 22 horas y 54 minutos.


Un grupo de controladores de vuelo se reúne alrededor de la consola de Glenn S. Lunney (sentado, la cámara más cercana), director de vuelo de Shift 4, en la Sala de Control de Operaciones de Misión (MOCR) del Centro de Control de Misión (MCC), ubicado en el Edificio 30 en el Manned Centro de naves espaciales (MSC). Les llama la atención un mapa meteorológico del sitio de aterrizaje propuesto en el Océano Pacífico Sur. Entre los que observan está el Dr. Christopher C. Kraft, subdirector del MSC, de pie en traje negro, a la derecha. Cuando se tomó esta fotografía, la misión de aterrizaje lunar del Apolo 13 había sido cancelada, y los miembros de la tripulación del Apollo 13, plagados de problemas, se encontraban en una trayectoria transterrestre tratando de llevar su nave espacial paralizada a casa.
Créditos: NASA.

Debido a la continua pandemia de COVID-19, no se planean ni patrocinan actividades presenciales de la NASA para conmemorar el aniversario del Apolo 13. Sin embargo, una gran cantidad de contenido y programación nuevos, documentos históricos, imágenes fijas e imágenes de video están disponibles en internet, incluidas conversaciones inéditas entre la tripulación del Apollo 13 y el recientemente restaurado Centro de Control de la Misión Apollo en Houston. Este diálogo incluye el intercambio ahora famoso entre Lovell y el control de la misión durante el cual Lovell pronuncia la frase: “Hola Houston, hemos tenido un problema aquí”.

Entre los recursos que la NASA pone a disposición están:

  • Apollo 13 en NASA TV

NASA TV conmemora el aniversario con múltiples videos y entrevistas, anclados por un programa especial original, “Apollo 13: Home Safe”, que se estrenará a las 8 p.m. EDT el viernes 10 de abril, en NASA TV y en todas las plataformas de transmisión y redes sociales de la agencia. El programa de 30 minutos, presenta una entrevista con Lovell, una conversación con Haise y los directores de vuelo Gene Kranz y Glenn Lunney, y el ingeniero Hank Rotter, en la sala de control restaurada de la misión Apollo mezclada con imágenes de archivo de la misión. Además, NASA TV transmitirá las reproducciones históricas de las imágenes de la misión y los datos de la misión “emergente” en el momento exacto en que ocurrieron los eventos hace 50 años.

  • Apollo 13 en las redes sociales

Los seguidores de las redes sociales están invitados a hacer preguntas sobre el Apollo 13 utilizando el hashtag #AskNASA. Los expertos proporcionarán respuestas a tantas preguntas como sea posible en las redes sociales y algunas serán respondidas en el próximo episodio #AskNASA de NASA TV sobre la misión.

A partir del jueves 9 de abril, el equipo de fotografía de la sede de la NASA compartirá imágenes históricas de los archivos de fotos utilizando la cuenta de Twitter @NASAHQPhoto, antes del aniversario del viernes 17 de abril.

El viernes 10 de abril, la cuenta de Instagram @NASA presentará la primera parte de la historia “Apollo 13 en números”, un resumen visual de la misión según lo contado por la Oficina de Historia de la NASA. La segunda parte seguirá el sábado 11 de abril. El lunes 13 de abril, la página Tumblr de la NASA contará la historia de la misión utilizando imágenes atractivas y recursos multimedia.

NASA History Facebook account y la cuenta de Twitter @NASAHistory también tienen contenido especial durante la semana del aniversario.

Este video, del Estudio de Visualización Científica en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, utiliza datos recopilados de la nave espacial Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA para recrear algunas de las impresionantes vistas de la Luna que los astronautas del Apollo 13 vieron en su peligroso viaje alrededor del otro lado de la Luna. Estas visualizaciones, en resolución 4K, representan muchas vistas diferentes de la superficie lunar, comenzando con la puesta de sol y la salida del sol y concluyendo con el momento en que el Apollo 13 restableció el contacto por radio con el control de la misión.

  • Supermoon Live Shots

Antes del aniversario del Apollo 13, la Luna más grande y brillante del año, conocida como una superluna, iluminará el cielo nocturno el martes 7 de abril. Los científicos de la NASA estarán disponibles para entrevistas en vivo o grabadas, incluso a través de Skype o FaceTime: de 6 a.m. a 1 p.m. EDT para discutir este fenómeno único y hablar sobre el pasado, presente y futuro de la Luna. Programar entrevista.

Escuche como Lovell y Haise recuerdan la fatídica misión desde su perspectiva 50 años después y reflexionan sobre los aspectos más destacados de sus expansivas carreras y comparten la sabiduría obtenida de su famosa misión en su 50 aniversario. Houston, tenemos un podcast es el podcast oficial del Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston.

Este sitio web de búsqueda del Apollo 13 es un proyecto financiado por la NASA diseñado por el contratista de la NASA Ben Feist que brinda a los espectadores acceso a todas las fotografías, películas, transcripciones y audio de la misión. Los visitantes pueden reproducir la misión en tiempo real o desplazarse para encontrar los puntos destacados. El sitio incluye más de 17.000 horas de audio grabado desde varias posiciones en el control de la misión. También incluye video de las conferencias de prensa de la NASA a medida que ocurrían, así como imágenes de control de misión recientemente sincronizadas con audio, previamente silenciosas.

La mayoría de las cintas de audio del equipo de control de vuelo Apollo 13 se digitalizaron en cooperación con la Universidad de Texas, Dallas. Se encontraron cinco cintas adicionales con la ayuda de los Archivos Nacionales y fueron digitalizadas a principios de este año por la NASA.

Estas transmisiones de TV son grabaciones de películas de transmisiones de televisión, o kinescopios, transferidas a una cinta de video transmitida, luego convertidas a archivos digitales y publicadas en la colección de Internet Archive de Johnson.

  • Colecciones de imágenes del Apollo 13

La NASA pone a disposición imágenes en muchos formatos y resoluciones, y la Biblioteca de imágenes y videos de la NASA contiene muchos artículos relacionados con el Apollo 13. Las imágenes del Apollo 13 también están disponibles en el Apollo Lunar Surface Journal, un sitio creado por voluntarios administrado por la Oficina de Historia de la NASA.

Descargue y adapte estas diapositivas de presentación sobre Apollo 13 a su audiencia y entorno. La sección de notas para cada diapositiva contiene la fuente de la imagen y explicaciones.

  • Recursos adicionales de Apollo

Recursos adicionales de audio y video de Apollo están disponibles para descargar en las resoluciones más altas disponibles en esta colección seleccionada públicamente en el Archivo de Internet. Recursos adicionales relacionados con todas las misiones Apollo están disponibles en el sitio web del 50 Aniversario Apollo de la NASA.

A medida que la NASA celebra el aniversario del Apollo 13, la agencia avanza con su programa Artemis, que enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024, y establecerá una exploración sostenible con sus socios comerciales e internacionales para 2028. Lo que aprendamos durante operaciones sostenidas en la Luna nos preparará para el próximo salto gigante: enviar astronautas a Marte.

Hubble investiga una galaxia hambrienta.


Crédito: ESA/Hubble & NASA

El tema de esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, es una galaxia espiral llamada NGC 1589, que fue una vez el escenario de un violento ataque de hambre cósmico. Mientras los astrónomos observaban, una estrella pobre y desventurada aparentemente fue destrozada y devorada por el voraz agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia.

Los astrónomos ahora están usando el Hubble para probar esta interpretación. El telescopio ha observado tales eventos antes, por lo que los científicos confían en que Hubble podrá proporcionar evidencia en forma de escombros estelares que fueron expulsados ​​durante el evento de interrupción.

El Rover Curiosity de la NASA en Marte toma su panorámica de mayor resolución hasta la fecha.


El rover Curiosity de la NASA capturó su panorámica de mayor resolución de la superficie marciana entre el 24 de noviembre y el 1 de diciembre de 2019.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El rover Curiosity de la NASA ha capturado su panorámica de mayor resolución de la superficie marciana. Compuesto por más de 1,000 imágenes tomadas durante las vacaciones de Acción de Gracias de 2019 y ensambladas cuidadosamente durante los meses siguientes, la composición contiene 1.8 mil millones de píxeles de paisaje marciano. La cámara Mast del rover, o Mastcam, usaba su teleobjetivo para producir la panorámica; mientras tanto, utilizó en su lente de ángulo medio para producir una panorámica de casi 650 millones de píxeles (de menor resolución) que incluye la plataforma del rover y el brazo robótico.


Junto con una panorámica de casi 1.800 millones de píxeles que no incluye al rover, Curiosity capturó una panorámica de 650 millones de píxeles que presenta el propio rover.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Ambas panorámicas muestran “Glen Torridon”, una región al lado del Monte Sharp que Curiosity está explorando. Fueron tomadas entre el 24 de noviembre y el 1 de diciembre, cuando el equipo de la misión estaba de vacaciones de Acción de Gracias. Sentado con pocas tareas que hacer mientras esperaba que el equipo regrese y proporcione sus siguientes comandos, el rover tuvo una rara oportunidad de obtener imágenes de su entorno desde el mismo punto de vista varios días seguidos. (Mire más de cerca: clicando aquí).

Curiosity requirió más de 6 horas y media durante los cuatro días para capturar las tomas individuales. Los operadores de Mastcam programaron la compleja lista de tareas, que incluía capturar el mástil y asegurarse de que las imágenes estuvieran enfocadas. Para garantizar una iluminación constante, limitaron las imágenes entre el mediodía y las 2 p.m. hora local de Marte cada día.


El científico del Proyecto de Curiosity de la NASA, Ashwin Vasavada, guía este recorrido por la vista del rover de la superficie marciana.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

“Mientras muchos en nuestro equipo estaban en casa disfrutando del pavo, Curiosity produjo esta fiesta para los ojos”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que lidera la misión móvil Curiosity. “Esta es la primera vez durante la misión que dedicamos nuestras operaciones a un panorama estéreo de 360 ​​grados”.

En 2013, Curiosity produjo una panorámica de 1.300 millones de píxeles con ambas cámaras Mastcam; Sus cámaras de navegación en blanco y negro, o cámaras de navegación, proporcionaban imágenes del propio vehículo. Los especialistas en imágenes ensamblan cuidadosamente las panorámicas de Marte creando mosaicos compuestos de imágenes individuales y combinando sus bordes para crear una apariencia perfecta.

Malin Space Science Systems en San Diego construyó y opera la Mastcam de Curiosity. JPL, una división de Caltech en Pasadena, administra el proyecto para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington y construyó las cámaras de navegación y el vehículo explorador.

Diez cosas que hemos aprendido sobre el Sol del SDO de la NASA en esta década.

Créditos: NASA/SDO

En febrero de 2020, el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, SDO, celebra su décimo año en el espacio. Durante la última década, la nave espacial ha mantenido un ojo constante en el Sol, estudiando cómo el Sol crea actividad solar e impulsa el clima espacial, las condiciones dinámicas en el espacio que afectan a todo el Sistema Solar, incluida la Tierra.

Desde su lanzamiento el 11 de febrero de 2010, SDO ha recopilado millones de imágenes científicas de nuestra estrella más cercana, brindando a los científicos nuevos conocimientos sobre su funcionamiento. Las mediciones de SDO del Sol, desde el interior hasta la atmósfera, el campo magnético y la producción de energía, han contribuido en gran medida a nuestra comprensión de nuestra estrella más cercana. Las imágenes de SDO también se han vuelto icónicas: si alguna vez has visto un primer plano de la actividad en el Sol, es probable que sea una imagen de SDO.

La larga carrera de SDO en el espacio le ha permitido presenciar casi todo un ciclo solar: el ciclo de actividad de 11 años del Sol. Estos son algunos aspectos destacados de los logros de SDO a lo largo de los años.

1) Fantáticas llamaradas;

SDO ha sido testigo de innumerables llamaradas asombrosas, estallidos gigantes de plasma liberados de la superficie solar, muchos de los cuales se han convertido en imágenes icónicas de la ferocidad de nuestra estrella más cercana. En su primer año y medio, SDO vio cerca de 200 erupciones solares, lo que permitió a los científicos detectar un patrón. Se dieron cuenta de que alrededor del 15% de las erupciones tenían un “brote de fase tardía” que seguiría minutos u horas después del brote inicial. Al estudiar esta clase especial, los científicos obtuvieron una mejor comprensión de cuánta energía se produce cuando el Sol entra en erupción.

2) Tornados solares;

En febrero de 2012, SDO capturó imágenes que mostraban extraños tornados de plasma en la superficie solar. Observaciones posteriores encontraron que estos tornados, creados por campos magnéticos que hacen girar el plasma, podrían girar a velocidades de hasta 300.000 kilómetros por hora. En la Tierra, los tornados solo alcanzan velocidades de 480 kilómetros por hora.

3) Olas gigantes;

El agitado mar de plasma en la superficie solar puede crear olas gigantes que viajan alrededor del Sol a una velocidad de hasta 5 millones de kilómetros por hora. Estas ondas, denominadas ondas EIT después de que un instrumento del mismo nombre en la nave espacial del Observatorio Solar y de Heliofísica las descubriera por primera vez, fueron fotografiadas en alta resolución por SDO en 2010. Las observaciones mostraron por primera vez cómo se mueven las ondas a través de la superficie. Los científicos sospechan que estas ondas son impulsadas por eyecciones de masa coronal, que arrojan nubes de plasma desde la superficie del Sol hacia el Sistema Solar.

4) Cometas combustibles;

Con los años, SDO ha visto a dos cometas volar junto al Sol. En diciembre de 2011, los científicos observaron cómo el cometa Lovejoy logró sobrevivir al intenso calentamiento mientras pasaba 830000 kilómetros sobre la superficie solar. El cometa ISON en 2013 no sobrevivió a su encuentro. A través de observaciones como estas, SDO ha proporcionado a los científicos nueva información sobre cómo interactúa el Sol con los cometas.

5) Circulación global;

Al no tener una superficie sólida, todo el Sol fluye continuamente debido al intenso calor que intenta escapar y la rotación del Sol. Moviéndose alrededor de las latitudes medias hay patrones de circulación a gran escala llamados: circulación Meridonial. Las observaciones de SDO revelaron que estas circulaciones son mucho más complejas de lo que los científicos inicialmente pensaron y están relacionadas con la producción de manchas solares. Estos patrones de circulación pueden incluso explicar por qué a veces un hemisferio podría tener más manchas solares que otro.

6) Prediciendo el futuro;

El flujo de material del Sol proveniente de eyecciones de masa coronal, o CME, y la velocidad del viento solar a lo largo del Sistema Solar. Cuando interactúan con el entorno magnético de la Tierra, pueden inducir el clima espacial, que puede ser peligroso para las naves espaciales y los astronautas. Usando datos de SDO, los científicos de la NASA han trabajado en modelar el camino de un CME a medida que se mueve a través del Sistema Solar para predecir su efecto potencial en la Tierra. La larga línea de base de las observaciones solares también ha ayudado a los científicos a formar modelos adicionales de aprendizaje automático para tratar de predecir cuándo el Sol podría liberar un CME.

7) Atenuaciones coronales;

La atmósfera exterior sobrecalentada del Sol, la corona, a veces se atenúa. Los científicos que estudian la atenuación coronal han descubierto que están vinculados a las CME, que son los principales impulsores de los severos eventos del clima espacial que pueden dañar los satélites y los astronautas. Mediante un análisis estadístico de la gran cantidad de eventos observados con SDO, los científicos pudieron calcular la masa y la velocidad de las CME dirigidas a la Tierra, el tipo más peligroso. Al vincular la atenuación coronal con el tamaño de las CME, los científicos esperan poder estudiar los efectos del clima espacial alrededor de otras estrellas, que están demasiado distantes para medir directamente sus CME.

8) Muerte y nacimiento de un ciclo solar;

Con una década de observaciones, SDO ha visto casi un ciclo solar completo de 11 años. Empezando cerca del comienzo del Ciclo Solar 24, SDO observó cómo la actividad del Sol aumentó al máximo solar y luego se desvaneció al mínimo solar actual en curso. Estas observaciones de varios años ayudan a los científicos a comprender los signos que indican la disminución de un ciclo solar y el inicio del siguiente.

9) Agujeros coronales polares;

A veces, la superficie del Sol está marcada por grandes parches oscuros llamados agujeros coronales donde la emisión ultravioleta extrema es baja. Vinculados al campo magnético del Sol, los agujeros siguen el ciclo solar, aumentando al máximo solar. Cuando se forman en la parte superior e inferior del Sol, se les llama agujeros polares coronales y los científicos SDO pudieron usar su desaparición para determinar cuándo se invirtió el campo magnético del Sol, un indicador clave de cuándo el Sol alcanza el máximo solar.

10) Nuevas explosiones magnéticas;

Al final de la década, en diciembre de 2019, las observaciones SDO permitieron a los científicos descubrir un tipo completamente nuevo de explosión magnética. Este tipo especial, llamado reconexión magnética espontánea (frente a formas de reconexión magnética más generales observadas anteriormente), ayudó a confirmar una teoría de hace décadas. También puede ayudar a los científicos a comprender por qué la atmósfera solar es tan calurosa, predecir mejor el clima espacial y conducir a avances en experimentos de fusión controlada y plasma de laboratorio.

Todos los instrumentos en SDO todavía están en buen estado, con el potencial de seguir funcionando durante otra década.

En su décimo año, SDO se unirá a una nueva misión conjunta ESA-NASA, Solar Orbiter. Con una órbita inclinada, Solar Orbiter podrá ver las regiones polares para las cuales SDO tiene una cobertura limitada. Solar Orbiter también tiene instrumentos complementarios que permitirán que las dos misiones trabajen juntas para crear imágenes en 3D de estructuras debajo de la superficie visible del Sol, lo que les dará a los científicos una comprensión aún mayor de la actividad solar en los próximos años.

La NASA se prepara para la Luna y Marte con una nueva adición a su red de espacio profundo.


El 11 de febrero de 2020, la NASA, el JPL, los militares y los funcionarios locales iniciaron obras en Goldstone, California, para una nueva antena en la Red de Espacio Profundo de la agencia, que se comunica con todas sus misiones en el espacio profundo. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Rodeados por el desierto de California, funcionarios de la NASA iniciaron el martes 11 de febrero una nueva antena para comunicarse con la nave espacial robótica de la agencia más alejada. Dentro de la Red de Espacio Profundo (DSN), la antena parabólica de 34 metros de ancho que se está construyendo representa un futuro en el que más misiones requerirán tecnología avanzada, como láseres capaces de transmitir grandes cantidades de datos de astronautas en la superficie marciana. Como parte de su programa Artemis, la NASA enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024, aplicando las lecciones aprendidas allí para enviar astronautas a Marte.

Usando antenas masivas, la agencia habla con más de 30 misiones en el espacio profundo al día, incluidas muchas misiones internacionales. A medida que se han lanzado más misiones y con otras en proceso, la NASA está buscando fortalecer la red. Cuando se complete en 2 años y medio, el nuevo plato será bautizado como Deep Space Station-23 (DSS-23), lo que elevará a 13 el número de antenas operativas del DSN.

“Desde la década de 1960, cuando el mundo vio por primera vez imágenes en vivo de humanos en el espacio y en la Luna, para revelar imágenes y datos científicos de la superficie de Marte y vastas y distantes galaxias, la Red del Espacio Profundo ha conectado a la humanidad con nuestro Sistema Solar y más allá “, dijo Badri Younes, administrador adjunto de la NASA para comunicaciones espaciales y navegación, o SCaN, que supervisa las redes de la NASA. “Esta nueva antena, la quinta de las seis planificadas actualmente, es otro ejemplo de la determinación de la NASA de permitir la exploración científica y espacial mediante el uso de la última tecnología”.

Administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, la red de espacio profundo más grande y concurrida del mundo está agrupada en tres ubicaciones: Goldstone, California; Madrid, España; y Canberra, Australia, que están posicionadas aproximadamente a 120 grados de distancia alrededor del mundo para permitir el contacto continuo con la nave espacial a medida que la Tierra gira. (En el apartado “Seguimiento online de esta página”  se puede ver qué antenas del DSN están enviando comandos o recibiendo datos en cada momento).

La primera incorporación a Goldstone desde 2003, se está construyendo en el sitio Apollo del complejo, llamado así porque su antena DSS-16 apoyaba las misiones humanas de la NASA a la Luna. Antenas similares se han construido en los últimos años en Canberra, mientras que en Madrid, dos están en construcción.

“El DSN es la única línea telefónica de la Tierra para nuestras dos naves espaciales Voyager, ambas en el espacio interestelar, todas nuestras misiones a Marte y la nave espacial New Horizons que ahora está mucho más allá de Plutón”, dijo el subdirector del JPL, Larry James. “Cuanto más exploramos, más antenas necesitamos para hablar con todas nuestras misiones”.

Si bien la DSS-23 funcionará como una antena de radio, también estará equipado con espejos y un receptor especial para láseres emitidos desde naves espaciales distantes. Esta tecnología es crítica para enviar astronautas a lugares como Marte. Los seres humanos allí necesitarán comunicarse con la Tierra más de lo que lo hacen los exploradores robóticos de la NASA, y una base de Marte, con sus sistemas y equipos de soporte vital, estaría llena de datos que necesitan ser monitoreados.

“Los láseres pueden aumentar su velocidad de datos de Marte en aproximadamente 10 veces lo que obtiene de la radio”, dijo Suzanne Dodd, directora de la Red Interplanetaria, la organización que administra el DSN. “Nuestra esperanza es que proporcionar una plataforma para comunicaciones ópticas aliente a otros exploradores espaciales a experimentar con láser en futuras misiones”.

Si bien las nubes pueden alterar los láseres, los cielos despejados del desierto de Goldstone lo convierten en un lugar ideal para servir como receptor láser aproximadamente el 60% del tiempo. Una demostración de las capacidades de la DSS-23 está a la vuelta de la esquina: cuando la NASA lance un orbitador llamado Psique a un asteroide metálico en unos pocos años, llevará un terminal de comunicaciones láser experimental desarrollado por JPL. Llamado el proyecto de comunicaciones ópticas del espacio profundo, este equipo enviará datos e imágenes a un observatorio en la montaña Palomar del sur de California. Pero Psyche también podrá comunicarse con la nueva antena Goldstone, allanando el camino para velocidades de datos más altas en el espacio profundo.

El programa Artemis de la NASA y el Centro Espacial Stennis prepararon el escenario para las pruebas de 2020.


Créditos: NASA/SSC

Todos los ojos están puestos en el sur de Mississippi con la entrega e instalación este mes de la primera etapa central del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA al Centro Espacial Stennis para una serie de pruebas Green Run antes de su vuelo Artemis I.

La prueba Green Run será la primera prueba integrada de arriba a abajo de los sistemas de la etapa antes de su primer vuelo. La prueba se realizará en el banco de pruebas B-2 en Stennis, ubicado cerca de Bay St. Louis, Mississippi, sitio de prueba de propulsión con cohetes más grande del país. Las pruebas de Green Run se llevarán a cabo durante varios meses y culminarán con un encendido en caliente de ocho minutos de duración de los cuatro motores RS-25 de la etapa para generar 2 millones de kilos de empuje, como durante un lanzamiento real.

“Esta serie de pruebas críticas demostrará que el sistema de propulsión de la etapa central del cohete está listo para su lanzamiento en misiones al espacio profundo”, dijo el director de Stennis, Rick Gilbrech. “La cuenta atrás para la próxima gran era de exploración espacial de esta nación está avanzando”.

La NASA está construyendo SLS como el cohete más poderoso del mundo para devolver a los humanos al espacio profundo, a destinos como la Luna y Marte. A través del programa Artemis, la NASA enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024. Artemis I será un vuelo de prueba sin la tripulación del cohete y su nave espacial Orión. Artemis II llevará a los astronautas a la órbita lunar. Artemisa III enviará astronautas a la superficie de la Luna.

La etapa central SLS, la etapa de cohete más grande jamás construida por la NASA, mide 64 metros de alto y casi 8,5 metros de diámetro. Está equipado con aviónica de última generación, kilómetros de cables, sistemas de propulsión y tanques de propulsores que contienen un total de 3000000 litros de oxígeno líquido e hidrógeno líquido para alimentar los cuatro motores RS-25 durante el lanzamiento. El escenario principal fue diseñado por la NASA y Boeing en Huntsville, Alabama, y ​​luego fue fabricado en las instalaciones de la Asamblea Michoud de la NASA en Nueva Orleans por el contratista principal Boeing, con aportes y contribuciones de más de 1,100 empresas grandes y pequeñas de 44 estados.


Creditos: NASA/SSC

“La entrega de la etapa central del cohete Space Launch System a Stennis para su prueba es un hito histórico épico”, dijo Julie Bassler, gerente de etapas de SLS. “Mi equipo espera dar vida a este hardware de vuelo y realizar esta prueba vital que demostrará la capacidad de proporcionar 1 millón de kilos de empuje para enviar la misión Artemis I al espacio”.

El escenario fue transportado de Michoud a Stennis a bordo de la barcaza Pegasus especialmente equipada. Llegó al muelle B-2 el 12 de enero y se extendió sobre el asfalto del banco de pruebas esa noche. Luego, comenzaron a instalar el equipo de tierra necesario para levantar el escenario en una posición vertical y en el soporte.

Creditos: NASA/SSC

El levantamiento se realizó del 21 al 22 de enero, lo que proporcionó condiciones climáticas y de viento óptimas. Los equipos ahora asegurarán completamente el escenario en su lugar y colocarán los sistemas para las pruebas.

La NASA completó amplias modificaciones para preparar el stand B-2 para la serie de pruebas. El stand tiene una historia notable, ya que se utilizó para probar las etapas de Saturno V que ayudaron a lanzar astronautas a la Luna como parte del Programa Apolo y el sistema de propulsión de tres motores del transbordador espacial antes de su primer vuelo.

La preparación del soporte para la prueba de la etapa central de SLS requirió actualizaciones de todos los sistemas principales del soporte, así como el sistema de alta presión que proporciona cientos de miles de litros de agua necesarios durante una prueba. También implicó agregar medio millón de kilos de acero fabricado al marco del Artículo de Prueba de Propulsión Principal que sostendrá la plataforma central montada y extenderá la gran grúa de torre de perforación sobre el soporte que se usará para levantar la plataforma SLS en su lugar.

Una vez instalado en el stand, los operadores comenzarán a probar cada uno de los sofisticados sistemas de la etapa. Entre otras cosas, potenciarán la aviónica; conducir el sistema de propulsión principal y las verificaciones de fugas del motor; y verifique el sistema hidráulico y la unidad de control del vector de empuje que permite rotar los motores para conducir el empuje y “dirigir” la trayectoria del cohete.

Creditos: NASA/SSC

También llevarán a cabo una cuenta regresiva simulada, así como un “ensayo de vestimenta húmeda”, en el que los propulsores se cargan y fluirán por todo el sistema del escenario. El ejercicio de ensayo finalizará justo antes del encendido del motor, con el fuego caliente completo de cuatro motores en los próximos días.

Después de la prueba de fuego caliente, las tripulaciones planean realizar trabajos de renovación en el escenario e inspeccionarlo y configurarlo para su envío al Centro Espacial Kennedy. El escenario será retirado del stand, bajado a su posición horizontal en el asfalto y recargado en Pegasus para el viaje a Florida.

En Kennedy, el escenario se unirá con otros elementos de SLS y se preparará para su lanzamiento. La próxima vez que enciendan sus cuatro motores RS-25, Artemis I tomará vuelo.

Creditos: NASA/SSC

La NASA celebra el legado del telescopio espacial Spitzer.


En esta representación del artista del telescopio espacial Spitzer de la NASA en el espacio, el fondo se muestra con luz infrarroja. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Con descubrimientos que abarcan desde nuestro propio Sistema Solar hasta casi el borde del Universo, la misión infrarroja duró más de lo esperado y finalizará el 30 de enero.

La NASA celebra el legado de uno de sus Grandes Observatorios, el Telescopio Espacial Spitzer, que ha estudiado el Universo en luz infrarroja durante más de 16 años. La misión Spitzer finalizará el 30 de enero.

Lanzado en 2003, Spitzer reveló características previamente ocultas de objetos cósmicos conocidos y condujo a descubrimientos y percepciones que abarcan desde nuestro propio Sistema Solar hasta casi el borde del Universo.

“Spitzer nos enseñó lo importante que es la luz infrarroja para comprender nuestro Universo, tanto en nuestro propio vecindario cósmico como en las galaxias más distantes”, dijo Paul Hertz, director de astrofísica en la sede de la NASA. “Los avances que hagamos en muchas áreas de la astrofísica en el futuro se deben al extraordinario legado de Spitzer”.

Spitzer fue diseñado para estudiar “el frío, lo viejo y lo polvoriento”, tres cosas que los astrónomos pueden observar particularmente bien con luz infrarroja. La luz infrarroja se refiere a un rango de longitudes de onda en el espectro infrarrojo, desde aquellos que miden aproximadamente 700 nanómetros (demasiado pequeños para ver a simple vista) hasta aproximadamente 1 milímetro (aproximadamente el tamaño de la cabeza de un alfiler). Las diferentes longitudes de onda infrarrojas pueden revelar diferentes características del Universo. Por ejemplo, Spitzer puede ver cosas demasiado frías para emitir mucha luz visible, incluidos exoplanetas (planetas fuera de nuestro Sistema Solar), enanas marrones y materia fría que se encuentra en el espacio entre las estrellas.

En cuanto a “lo viejo”, Spitzer ha estudiado algunas de las galaxias más distantes jamás detectadas. La luz de algunos de ellos ha viajado durante miles de millones de años para llegar a nosotros, lo que permite a los científicos ver esos objetos como eran hace mucho, mucho tiempo. De hecho, trabajando juntos, Spitzer y el telescopio espacial Hubble (que observa principalmente con luz visible y con longitudes de onda infrarroja más cortas que las detectadas por Spitzer) identificaron y estudiaron la galaxia más distante observada hasta la fecha. La luz que vemos de esa galaxia se emitió hace 13.400 millones de años, cuando el Universo tenía menos del 5% de su edad actual.


El Telescopio Espacial Spitzer (anteriormente la Instalación del Telescopio Infrarrojo Espacial o SIRTF) está listo para su lanzamiento en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en 2003. Crédito: NASA

Entre otras cosas, los dos observatorios descubrieron que esas galaxias tempranas son más pesadas de lo que esperaban los científicos. Y al estudiar las galaxias más cercanas a nosotros, Spitzer ha profundizado nuestra comprensión de cómo la formación de galaxias ha evolucionado durante la vida del Universo.

Spitzer también tiene un buen ojo para el polvo interestelar, que prevalece en la mayoría de las galaxias. Mezclado con gas en nubes masivas, puede condensarse para formar estrellas, y los restos pueden dar lugar a planetas. Con una técnica llamada espectroscopia, Spitzer puede analizar la composición química del polvo para conocer los ingredientes que forman los planetas y las estrellas.

En 2005, después de que la misión Deep Impact de la NASA se estrelló intencionalmente contra el cometa Tempel 1, el telescopio analizó el polvo que se levantó, proporcionando una lista de materiales que habrían estado presentes en el Sistema Solar temprano. Además, Spitzer encontró un anillo previamente no detectado alrededor de Saturno, compuesto de partículas de polvo dispersas, que los observatorios de luz visible no pueden detectar.

Los magníficos brazos espirales de la cercana galaxia Messier 81 se destacan en esta imagen del telescopio espacial Spitzer de la NASA. Ubicada en la constelación norte de la Osa Mayor, esta galaxia se encuentra a unos 12 millones de años luz de la Tierra. Créditos: NASA / JPL-Caltech

Además, algunas longitudes de onda de luz infrarroja pueden penetrar el polvo cuando la luz visible no puede, lo que permite a Spitzer revelar regiones que de lo contrario quedarían ocultas a la vista.

“Es sorprendente cuando presenta todo lo que Spitzer ha hecho en su vida, desde detectar asteroides en nuestro Sistema Solar no más grande que una limusina elástica hasta aprender sobre algunas de las galaxias más distantes que conocemos”, dijo Michael Werner, del proyecto científico de Spitzer.

Para profundizar sus conocimientos, los científicos de Spitzer han combinado frecuentemente sus hallazgos con los de muchos otros observatorios, incluidos dos de los otros Grandes Observatorios de la NASA, el Hubble y el Observatorio de rayos X Chandra.

Esta imagen del telescopio espacial Spitzer de la NASA muestra cientos de miles de estrellas apiñadas en el núcleo giratorio de nuestra galaxia espiral de la Vía Láctea. En esta imagen, las estrellas viejas y frías son azules, mientras que las características del polvo iluminadas por estrellas ardientes y masivas se muestran en un tono rojizo. Créditos: NASA / JPL-Caltech

Otros mundos

Algunos de los mayores descubrimientos científicos de Spitzer, incluidos los relacionados con los exoplanetas, no formaban parte de los objetivos científicos originales de la misión. El equipo utilizó una técnica llamada método de tránsito, que busca un chapuzón en la luz de una estrella que resulta cuando un planeta pasa frente a él, para confirmar la presencia de dos planetas del tamaño de la Tierra en el sistema TRAPPIST-1. Entonces Spitzer descubrió otros cinco planetas del tamaño de la Tierra en el mismo sistema, y ​​proporcionó información crucial sobre sus densidades, lo que equivale al mayor lote de exoplanetas terrestres jamás descubierto alrededor de una sola estrella.

Spitzer, uno de los primeros observatorios en distinguir la luz proveniente directamente de un exoplaneta, aprovechó la misma capacidad para otra primicia: detectar moléculas en la atmósfera de un exoplaneta. (Estudios previos habían revelado elementos químicos individuales en atmósferas de exoplanetas). Y también proporcionó las primeras mediciones de variaciones de temperatura y viento en una atmósfera de exoplanetas.

“Cuando se diseñó Spitzer, los científicos aún no habían encontrado un solo exoplaneta en tránsito, y cuando Spitzer se lanzó, todavía sabíamos de unos pocos”, dijo Sean Carey, gerente del Centro de Ciencias Spitzer en IPAC en Caltech en Pasadena, California. “El hecho de que Spitzer se convirtiera en una herramienta de exoplaneta tan poderosa, cuando eso no era algo para lo que los planificadores originales podrían haberse preparado, es realmente profundo. Y generamos algunos resultados que nos dejaron boquiabiertos”.

Las estrellas recién nacidas se asoman desde debajo de su capa de polvo natal en esta imagen dinámica de la nube oscura Rho Ophiuchi del telescopio espacial Spitzer de la NASA. Llamado “Rho Oph” por los astrónomos, es una de las regiones de formación estelar más cercanas a nuestro propio Sistema Solar, a unos 407 años luz de la Tierra. Créditos: NASA / JPL-Caltech

Manteniendo frio

Una de las principales fortalezas de Spitzer es su sensibilidad, es decir, su capacidad para detectar fuentes muy débiles de luz infrarroja. La Tierra es una fuente importante de radiación infrarroja, y tratar de ver fuentes infrarrojas débiles desde el suelo es como tratar de observar estrellas mientras el Sol está arriba. Esa es una de las principales razones por las que los diseñadores de Spitzer lo convirtieron en el primer observatorio de astrofísica en una órbita terrestre: lejos del calor de nuestro planeta, los detectores de Spitzer no tendrían que lidiar con la radiación infrarroja de nuestro planeta.

Las diferentes longitudes de onda infrarrojas pueden revelar diferentes características del Universo. Algunos telescopios terrestres pueden observar en ciertas longitudes de onda infrarrojas y proporcionar información científica valiosa, pero Spitzer puede lograr una mayor sensibilidad que incluso telescopios terrestres mucho más grandes y ver fuentes mucho más débiles, como galaxias extremadamente distantes. Además, fue diseñado para detectar algunas longitudes de onda infrarrojas que la atmósfera de la Tierra bloquea por completo, haciendo que esas longitudes de onda estén más allá del alcance de los observatorios terrestres.

Las naves espaciales también pueden generar calor infrarrojo, por lo que Spitzer fue diseñado para mantenerse fresco, operando a temperaturas tan bajas como menos 267 grados Celsius. En 2009, Spitzer agotó su suministro de refrigerante de helio, marcando el final de su “misión en frío”. Pero la gran distancia de Spitzer de la Tierra ha ayudado a evitar que se caliente demasiado: todavía opera a menos 244 grados Celsius, y los miembros del equipo de la misión descubrieron que podían seguir observando en dos longitudes de onda infrarrojas. La “misión cálida” de Spitzer ha durado más de una década, casi el doble que su misión fría.

Los planificadores de misiones originales no esperaban que Spitzer operara por más de 16 años. Esta vida útil prolongada ha llevado a algunos de los resultados científicos más profundos de Spitzer, pero también ha planteado desafíos a medida que la nave espacial se aleja más de la Tierra.

“No estaba en el plan tener a Spitzer operando tan lejos de la Tierra, por lo que el equipo tuvo que adaptarse año tras año para mantener la nave espacial operando”, dijo Joseph Hunt, gerente del proyecto Spitzer. “Pero creo que superar ese desafío le ha dado a la gente un gran sentido de orgullo en la misión. Esta misión se queda contigo”.

El 30 de enero de 2020, los ingenieros desmantelarán la nave espacial Spitzer y cesarán las operaciones científicas. Durante el proceso de Revisión Senior de la NASA de 2016, la agencia tomó la decisión de cerrar la misión Spitzer. El cierre se planeó inicialmente para 2018 en anticipación del lanzamiento del telescopio espacial James Webb, que también llevará a cabo astronomía infrarroja. Cuando se pospuso el lanzamiento de Webb, la misión Spitzer recibió su quinta y última extensión. Estas extensiones de misión le han dado a Spitzer tiempo adicional para continuar produciendo ciencia transformadora, incluido el trabajo de búsqueda de caminos para Webb.

JPL administra y realiza operaciones de misión para la misión Spitzer para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. Las operaciones científicas se llevan a cabo en el Centro de Ciencias Spitzer en IPAC en Caltech. Las operaciones de naves espaciales se basan en Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado. Los datos se archivan en el Infrared Science Archive ubicado en IPAC en Caltech. Caltech gestiona JPL para la NASA.