Lucy

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• Lanzamiento: Previsto para Octubre de 2021

• Agencia: NASA

URL Oficial

Como cápsulas de tiempo desde el nacimiento de nuestro Sistema Solar hace más de 4 mil millones de años, se cree que los enjambres de asteroides troyanos asociados con Júpiter son restos del material primordial que formó los planetas exteriores. Los troyanos orbitan alrededor del Sol en dos grupos sueltos, con un grupo delante de Júpiter en su órbita y el otro detrás.

Agrupados alrededor de los dos puntos de Lagrange equidistantes del Sol y Júpiter, los troyanos son estabilizados por el Sol y el planeta más grande en un acto de equilibrio gravitacional. Estos cuerpos primitivos tienen pistas vitales para descifrar la historia del Sistema Solar, y tal vez incluso los orígenes del material orgánico en la Tierra.

Lucy será la primera misión espacial en estudiar a los troyanos. La misión toma su nombre del ancestro humano fosilizado (llamado “Lucy” por sus descubridores) cuyo esqueleto proporcionó una visión única de la evolución de la humanidad. Del mismo modo, la misión Lucy revolucionará nuestro conocimiento de los orígenes planetarios y la formación del Sistema Solar.

Lucy se lanzará en octubre de 2021 y, a través de impulsos gravitacionales de la Tierra, completará un viaje de 12 años a ocho asteroides diferentes: un asteroide del Cinturón Principal y siete troyanos. El complejo camino de Lucy lo llevará a ambos grupos de troyanos y nos dará nuestra primera vista de cerca de los tres tipos principales de cuerpos en los enjambres (los llamados tipos C, P y D).

No se ha lanzado ninguna otra misión espacial en la historia a tantos destinos diferentes en órbitas independientes alrededor de nuestro sol. Lucy nos mostrará, por primera vez, la diversidad de los cuerpos primordiales que construyeron los planetas. Los descubrimientos de Lucy abrirán nuevas ideas sobre los orígenes de nuestra Tierra y de nosotros mismos.