Osiris-REx

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• Lanzamiento:  8 de Setiembre de 2016

• Agencia: NASA

URL Oficial

OSIRIS-REx: Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer. Se trata de una misión de NASA cuyo objetivo es alcanzar un asteroide y recoger muestras del mismo, que serían traídas a la Tierra para su posterior estudio.

La misión se dirigirá al asteroide 1999 RQ36 (Bennu). Esta roca espacial de 575 metros de diámetro, atraviesa la órbita terrestre, formando parte así del grupo denominado NEO (Near Earth Objects), objetos cercanos a la Tierra.

La misión ha sido lanzada en septiembre de 2016, y tras un viaje de tres años, llegará al asteroide en 2018. Cuando se produzca la aproximación, la nave comenzará una fase de mapeado de la superficie. Con estos datos se seleccionará un punto en el que se realice la recogida de muestras, utilizando un brazo robótico incorporado a la sonda.

El asteroide, conocido como Bennu, es un objeto de unos 575 metros de diámetro. Se cree que su composición es rica en Carbono, un elemento clave en las moléculas orgánicas necesarias para la vida. Estas moléculas orgánicas han sido encontradas en otras muestras de cometas y asteroides, indicando que algunos de los ingredientes constituyentes de la vida han podido ser creados en el espacio. Los científicos quieren ver si también se encuentran presentes en este asteroide.