LRO

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• Lanzamiento: 18 de Junio de 2009

• Agencia: NASA

URL Oficial

Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) es una sonda espacial destinada a la exploración de la Luna. La sonda se puso en órbita de servicio alrededor de la Luna el día 28 de junio, y la misión se centrará especialmente en el estudio de los polos lunares, relativamente inexplorados y extremadamente fríos ya que no reciben la luz directa del sol. El objetivo de la LRO es entrar en la órbita lunar y rastrear gracias a sus siete instrumentos zonas de aterrizaje de naves tripuladas a la Luna. Además aportará datos sobre si existe agua helada en las zonas permanentemente en la sombra en el interior de cráteres cercanos a los polos.

La sonda LRO llevaba a bordo el módulo LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite), que impactó sobre la superficie lunar. Este módulo se sirvió de la última etapa del cohete Atlas, encargado de lanzar las dos sondas, para realizar dos impactos en la superficie de la Luna. El resultado del choque de la etapa del Atlas fue analizado por LCROSS, que voló a través de la pluma de materiales resultante, antes de estrellarse cuatro minutos después. Los resultados de los dos impactos fueron observados por telescopios terrestres y espaciales para analizarlos.