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13
Junio
2019
Psyche

Crédito de la imagen: SSL/ASU/P. Rubin/NASA/JPL-Caltech

 

Diseñada para explorar un asteroide de metal que podría ser el corazón de un planeta, la misión Psyche está preparándose para su lanzamiento en 2022. Después de una extensa revisión, la sede de la NASA en Washington aprobó la misión para comenzar la fase final de diseño y fabricación, también conocida como Fase C. Esto es cuando el equipo de Psyche finaliza el diseño del sistema, desarrolla planes detallados y procedimientos para la misión de la nave y la ciencia y completa tanto el ensamblaje como la prueba de la nave espacial y sus subsistemas.

"El equipo de Psyche no solo está contento de que tengamos el visto bueno para la Fase C, lo que es más importante, estamos listos", dijo la investigadora principal Lindy Elkins-Tanton, de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe. "Con la transición a esta nueva fase de la misión, estamos un paso más cerca de descubrir los secretos de Psyche, un gigantesco asteroide metálico misterioso, y eso significa el mundo para nosotros".

La misión aún tiene tres fases más por despejar. La Fase D, que comenzará en algún momento a principios de 2021, incluye el ensamblaje y las pruebas finales de la nave espacial, junto con el lanzamiento en agosto de 2022. La Fase E, que comienza poco después de que Psyche llegue a la cámara de vacío, abarca la colección de ciencia y operaciones en el espacio profundo de la misión. Finalmente, la Fase F ocurre después de que la misión ha completado sus operaciones científicas; incluye tanto el cierre de la nave espacial como el archivo de datos científicos y de ingeniería.

La nave espacial Psyche llegará al asteroide Psyche el 31 de enero de 2026,  después de volar por Marte en 2023.

El asteroide Psyche es uno de los objetivos más intrigantes del cinturón principal de asteroides. Mientras que la mayoría de los asteroides son cuerpos rocosos o helados, los científicos creen que Psyche está compuesto principalmente de hierro y níquel, similar al núcleo de la Tierra. Se preguntan si Psyche podría ser el corazón de níquel-hierro, o el núcleo expuesto, de un planeta temprano tal vez tan grande como Marte, que perdió sus capas exteriores rocosas a través de violentas colisiones hace miles de millones de años. De ser así, proporcionaría una mirada única al pasado lejano del sistema solar, cuando el tipo de protoplanetas de alta velocidad que crearon la Tierra y los otros planetas terrestres eran comunes.

La misión de Psyche tiene como objetivo comprender los componentes básicos de la formación de los planetas explorando de primera mano un tipo de mundo completamente nuevo e inexplorado. Además de determinar si Psyche es el núcleo de un planeta primitivo, el equipo quiere determinar qué edad tiene, si se formó de manera similar al núcleo de la Tierra y cómo es su superficie.

La carga útil del instrumento de la nave espacial incluye tres instrumentos científicos. El magnetómetro de la misión está diseñado para detectar y medir el campo magnético remanente del asteroide. El generador de imágenes multiespectral proporcionará imágenes de alta resolución utilizando filtros para distinguir entre los componentes metálicos y de silicato de Psyche. Su espectrómetro de rayos gamma y de neutrones detectará, medirá y mapeará la composición elemental de Psyche. La misión también probará una nueva y sofisticada tecnología de comunicaciones láser, llamada Comunicaciones Ópticas al Espacio Profundo.

 

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