El nuevo rover lunar de la NASA probado en el laboratorio de operaciones lunares.


Crédito de imagen: NASA / Bridget Caswell, Servicios técnicos de Alcyon

Un modelo de ingeniería del vehículo polar de exploración de volátiles, o VIPER, se prueba en el Laboratorio de Operaciones Lunares Simuladas en el Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland, Ohio. Del tamaño de un carrito de golf, VIPER es un robot móvil que deambulará por el Polo Sur de la Luna en busca de hielo de agua en la región y, por primera vez, probará el hielo de agua en el mismo polo donde la primera mujer y el próximo hombre aterrizarán en 2024 bajo el programa Artemis.

El contenedor de tierra grande y ajustable contiene simuladores lunares y permite a los ingenieros imitar el terreno de la Luna. Ingenieros del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, donde el rover fue diseñado y construido, se unieron al equipo de Glenn para completar las pruebas. Los datos de prueba se utilizarán para evaluar la tracción del vehículo y las ruedas, determinar los requisitos de potencia para una variedad de maniobras y comparar métodos para atravesar pendientes pronunciadas. Los investigadores usan respiradores para protegerse de la sílice en el aire que está presente durante las pruebas.

VIPER es una colaboración dentro y más allá de la agencia. El Centro de Investigación de Ames de la NASA en Silicon Valley está administrando el proyecto, liderando la ciencia de la misión, la ingeniería de sistemas, las operaciones de superficie móvil en tiempo real y el software. Los instrumentos del rover son proporcionados por Ames, el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida y su socio comercial, Honeybee Robotics en California. La nave espacial, el módulo de aterrizaje y el vehículo de lanzamiento que entregarán VIPER a la superficie de la Luna se proporcionarán a través del programa de Servicios de Carga Lunar Comercial de la NASA, que entregará cargas útiles de ciencia y tecnología hacia y cerca de la Luna.