El Mars 2020 Rover de la NASA completa su primer viaje.


En una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, los ingenieros observaron el primer examen de conducción del rover Mars 2020 de la NASA el 17 de diciembre de 2019. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El próximo rover de Marte de la NASA ha pasado su primer examen de conducción. Una evaluación preliminar de sus actividades el 17 de diciembre de 2019 descubrió que el rover marcó todas las casillas necesarias mientras rodaba hacia adelante y hacia atrás y hacía piruetas en una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. La próxima vez que el rover Mars 2020 conduzca, rodará sobre suelo marciano.

“Mars 2020 obtuvo su licencia de conducir”, dijo Rich Rieber, el ingeniero de sistemas de movilidad líder para Mars 2020. “La prueba demostró sin ambigüedades que el rover puede operar bajo su propio peso y demostró muchas de las funciones de navegación autónoma por primera vez”. Este es un hito importante para Marte 2020″.

Programada para lanzarse en julio o agosto de 2020, la misión Mars 2020 buscará signos de vida microbiana pasada, caracterizará el clima y la geología de Marte, recolectará muestras para un futuro regreso a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. Está programado para aterrizar en un área de Marte conocida como Jezero Crater el 18 de febrero de 2021.

“Para cumplir los ambiciosos objetivos científicos de la misión, necesitamos que el rover Mars 2020 cubra mucho terreno”, dijo Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto Mars 2020.

Mars 2020 está diseñado para tomar más decisiones de conducción por sí mismo que cualquier vehículo móvil anterior. Está equipado con cámaras de navegación en color de gran campo de visión y alta resolución, un “cerebro” adicional de computadora para procesar imágenes y hacer mapas, y un software de navegación automática más sofisticado. También tiene ruedas que se han rediseñado para mayor durabilidad.

Todas estas actualizaciones permiten que el rover tenga un promedio de 200 metros por día marciano. Para poner eso en perspectiva, el viaje más largo en un solo día marciano fue de 214 metros, un récord establecido por el rover Opportunity de la NASA. Mars 2020 está diseñado para promediar la distancia de conducción récord actual en todo el planeta.

En un maratón de más de 10 horas el martes que demostró que todos los sistemas funcionaban en concierto, el rover dirigió, giró y condujo en incrementos de 1 metro sobre pequeñas rampas cubiertas con esteras especiales de control estático. Dado que estos sistemas funcionaron bien bajo la gravedad de la Tierra, los ingenieros esperan que funcionen bien bajo la gravedad de Marte, que es solo tres octavos como máximo. El rover también pudo recopilar datos con el Radar Imager for Mars ‘Subsurface Experiment (RIMFAX).

“Un rover necesita moverse, y Mars 2020 lo hizo ayer”, dijo John McNamee, gerente de proyecto de Mars 2020. “No podemos esperar para poner un poco de tierra marciana roja debajo de sus ruedas”.

JPL está construyendo y gestionará las operaciones del rover Mars 2020 para la NASA. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, basado en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, es responsable de la gestión del lanzamiento.

Mars 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargado de enviar a los astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.