El Rover Curiosity de la NASA envía una postal desde Marte

Los miembros del equipo de la misión crearon una interpretación artística de la vista de Curiosity en lo alto de una montaña marciana.

El rover Curiosity de la NASA capturó una imagen destacable desde su posición más reciente en el lado del Monte Sharp de Marte. El equipo de la misión estaba tan inspirado por la belleza del paisaje que combinaron dos versiones de las imágenes en blanco y negro de diferentes momentos del día y añadieron colores para crear una postal especial del Planeta Rojo.

El rover Curiosity Mars de la NASA usó sus cámaras de navegación en blanco y negro para capturar panorámicas de este paisaje en dos momentos del día. Esta fue la vista a las 4:10 p.m. hora local de Marte.
Créditos: NASA/JPL-Caltech.

Curiosity captura una vista de 360 ​​grados de su entorno con sus cámaras de navegación en blanco y negro cada vez que completa un viaje. Para que la panorámica resultante sea más fácil de enviar a la Tierra, el rover la mantiene en un formato comprimido de baja calidad. Pero cuando el equipo del rover vio la imagen desde la parada más reciente de Curiosity, la escena era demasiado bonita para no capturarla con la mejor calidad que las cámaras de navegación son capaces de hacer.

Muchas de las panorámicas más impresionantes del rover provienen del instrumento Mastcam, que tiene una resolución mucho más alta que las cámaras de navegación. Por eso el equipo añadió colores a esta última imagen. Los tintes azul, naranja y verde no son lo que vería el ojo humano; en cambio, representan la escena vista en diferentes momentos del día.

El 16 de noviembre de 2021 (el día, o sol marciano número 3299 de la misión), los ingenieros ordenaron a Curiosity que tomara dos conjuntos de mosaicos o imágenes compuestas, capturando el paisaje a las 8:30 a.m. y nuevamente a las 4:10 p.m. hora local de Marte. Las dos horas del día proporcionaron condiciones de iluminación contrastantes que resaltaron una variedad de detalles del paisaje. Luego, el equipo combinó las dos imágenes en una recreación artística que incluye elementos de la imagen matutina en azul, la escena vespertina en naranja,  y una combinación de ambas en verde.

El rover Curiosity Mars de la NASA usó sus cámaras de navegación en blanco y negro para capturar panorámicas de este paisaje en dos momentos del día. Esta fue la captura a las 8:30 a.m. hora local de Marte.
Créditos: NASA/JPL-Caltech.

En el centro de la imagen se ve el Monte Sharp, la montaña de 5 kilómetros de altura que Curiosity ha estado subiendo desde 2014. Se pueden ver colinas redondeadas a lo lejos en el centro-derecha; Curiosity pudo verlos más de cerca en julio, cuando el rover comenzó a ver cambios intrigantes en el paisaje. Un campo de ondas de arena conocido como las “Arenas de Forvie” se extiende de 400 a 800 metros de distancia.

En el extremo derecho de la panorámica se encuentra la escarpada “Rafael Navarro Mountain”, que lleva el nombre de un científico del equipo Curiosity, que falleció a principios de este año. Asomando, detrás de él, está la parte superior del Monte Sharp, muy por encima del área que Curiosity está explorando. Mount Sharp se encuentra dentro del cráter Gale, una cuenca de 154 kilómetros de ancho formada por un antiguo impacto; el borde distante del cráter Gale mide 2,3 kilómetros de alto y es visible en el horizonte a unos 30 a 40 kilómetros.

La misión Curiosity está dirigida por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, administrado por Caltech en Pasadena, California.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.