La NASA proporciona información actualizada sobre el lanzamiento del telescopio Webb

La fecha del lanzamiento del telescopio espacial James Webb de la NASA está programada a partir del 22 de diciembre, para disponer de tiempo suficiente para realizar pruebas adicionales del observatorio, debido a un incidente reciente que ocurrió durante los preparativos del lanzamiento de Webb.

El incidente ocurrió durante las operaciones realizadas en las instalaciones de preparación de satélites en Kourou, Guayana Francesa, realizadas bajo la supervisión general de Arianespace. Los técnicos se estaban preparando para conectar el Telescopio Webb al adaptador del vehículo de lanzamiento, que se utiliza para integrar el observatorio con la etapa superior del cohete Ariane 5. Una liberación repentina y no planificada de una banda de sujeción, que asegura a Webb al adaptador del vehículo de lanzamiento, provocó una vibración en todo el observatorio.

Una junta de revisión de anomalías, dirigida por la NASA, fue convocada de inmediato para investigar lo ocurrido, y propuso pruebas adicionales para determinar con certeza que el incidente no dañó ningún componente. La NASA y los colaboradores de la misión proporcionarán una actualización de los datos cuando se completen las pruebas al final de esta semana.

Anteriormente a este suceso, Webb estaba programado para lanzarse el 18 de diciembre a bordo de un cohete Arianespace, Ariane 5, desde Kourou.

El Telescopio Espacial Webb es una colaboración internacional de las agencias espaciales europea y canadiense. Explorará cada fase de la historia cósmica, desde el interior de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes del universo primitivo y todo lo que se encuentre en el medio. Webb revelará descubrimientos nuevos e inesperados y ayudará a la humanidad a comprender los orígenes del universo y nuestro lugar en él.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.