Se aproxima el lanzamiento de la misión Demostración del Retransmisor de Comunicaciones Láser (o LCRD por sus siglas en inglés)

Imagen conceptual de la carga útil de Demostración de Retransmisión de Comunicaciones Láser (LCRD) que transmite señales ópticas. Créditos: NASA.
La NASA está invitando al público a participar en actividades y eventos virtuales antes del lanzamiento de la misión de Demostración de Retransmisión de Comunicaciones Láser (LCRD) de la agencia. El lanzamiento está programado para las 4:04 - 6:04 a.m. EST el sábado 4 de diciembre de 2021, a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas V 551, desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida.

LCRD mostrará las capacidades únicas de las comunicaciones ópticas para aumentar el ancho de banda para comunicarse en el espacio mientras reduce los requisitos de tamaño, peso y energía. El LCRD volará como una carga útil en el Space Test Program Satellite-6 (STPSat-6), la nave espacial principal de la misión Space Test Program 3 (STP-3) del Departamento de Defensa.

Los miembros del público pueden registrarse para asistir virtualmente al lanzamiento. El programa de invitados virtuales de la NASA para este lanzamiento incluye recursos de lanzamiento seleccionados, miradas entre bastidores a la misión y un sello de pasaporte de invitado virtual después de un lanzamiento exitoso.

La cobertura en vivo y los comentarios de la cuenta regresiva del lanzamiento comenzarán unos 35 minutos antes del lanzamiento y se transmitirán en la Televisión de la NASA y en la web de la agencia, así como en YouTube, Twitter, Facebook, LinkedIn, Twitch, Daily Motion, Theta.TV y la aplicación de la NASA.

La Demostración de Retransmisión de Comunicaciones Láser (LCRD) será el primer sistema de relés láser de extremo a extremo de la NASA, que enviará y recibirá datos a través de láseres infrarrojos invisibles a una velocidad de 1,2 gigabits por segundo desde la órbita geosincrónica a la Tierra. Con velocidades de datos de 10 a 100 veces más altas que los sistemas de radiofrecuencia tradicionales, los sistemas de comunicaciones láser proporcionarán a las misiones futuras capacidades de datos extraordinarias.

Los ingenieros transmitirán datos entre el LCRD y las estaciones terrestres ópticas ubicadas en Table Mountain, California, y Haleakalā, Hawaii, una vez que esté ubicado a más de 35.500 km sobre la Tierra. Los experimentos perfeccionarán el proceso de transmisión, estudiarán diferentes escenarios operativos y perfeccionarán los sistemas de seguimiento. La información y los datos son esenciales para preparar un sistema de comunicaciones láser para una misión operativa porque los ingenieros no pueden replicar las mismas condiciones con pruebas en tierra.

Los miembros del público también pueden compartir el viaje a través de una variedad de actividades, que incluyen:

Pasaporte de lanzamiento virtual: imprime y prepárate para rellenar tu pasaporte virtual. Los sellos se enviarán por correo electrónico después de los lanzamientos a quienes se registren.

Kit de herramientas STEM

Los profesores y los estudiantes pueden explorar el kit de herramientas LCRD STEM. El kit incluye cinco hojas de actividades, cada una diseñada para un rango de nivel de grado objetivo, un modelo de STPSat-6 que los estudiantes y maestros pueden imprimir en 3D, una descripción general de LCRD y varios otros imprimibles. Muchos de los recursos del kit de herramientas también están disponibles en español.

LCRD está dirigido por el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. Los socios incluyen el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en el sur de California, y el Laboratorio Lincoln del MIT. LCRD está financiado a través del programa de Misiones de Demostración de Tecnología en la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA y el programa de Navegación y Comunicaciones Espaciales en la Sede de la NASA.


Noticia original (en inglés).



Edición: C. Gutiérrez.