El Hubble Obtiene un Déjà Vu Galáctico

Esta imagen brillante cual joya, tomada con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, muestra la galaxia espiral NGC 2903. El Hubble capturó esta imagen usando la Cámara Avanzada para Estudios (ACS) y la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3), instaladas en 2002 y 2009 respectivamente. Curiosamente, el Hubble observó esta galaxia en concreto en 2001, antes de que se instalaran el ACS y el WFC3. La imagen de 2021 cuenta con una resolución más alta, lo que significa que NGC 2903 tiene más detalles que en la imagen de 2001. El ACS y el WFC3 cubren colectivamente una amplia gama de longitudes de onda ultravioleta, óptica e infrarroja, por lo que la imagen de 2021 también ha mejorado la cobertura de longitud de onda a la de su predecesora de hace 20 años. La cámara planetaria de campo amplio 2 del Hubble (WFPC2) tomó la imagen de 2001. El WFPC2 fue el caballo de batalla de Hubble desde 1993 hasta 2009, cuando el WFC3 lo reemplazó.

Una de las características más notables del Hubble es su increíble longevidad, que fue posible gracias a sus exitosas misiones de servicio que corrigieron imperfecciones en el espejo del observatorio, actualizaron sus sistemas técnicos y quitaron instrumentos viejos e instalaron otros nuevos. La yuxtaposición de las imágenes de 2001 y 2021 de NGC 2903, ambas imágenes notables para su época, resalta el valor de una plataforma estable y accesible en el espacio, que puede recopilar datos de manera confiable, no solo año tras año, sino década tras década.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.