Artemis I de la NASA, totalmente apilada, preparada para su misión a la Luna

La nave espacial Orion de la NASA está asegurada sobre el poderoso cohete Space Launch System de la agencia, y el sistema integrado está entrando en la fase final de preparativos para una próxima prueba de vuelo sin tripulación alrededor de la Luna.

La misión, conocida como Artemis I, allanará el camino para una futura prueba de vuelo con la tripulación, antes de que la NASA establezca un proceso regular de misiones más complejas con astronautas, en y alrededor de la Luna con el programa Artemis. Con el apilamiento completo, la serie de pruebas ya integradas se ubican entre el cohete mega-Moon y el despegue dirigido al espacio profundo está agendado para febrero de 2022.

“Es difícil expresar con palabras lo que significa este hito, no solo para nosotros aquí en Exploration Ground Systems, sino para todas las personas increíblemente talentosas que han trabajado tan duro para ayudarnos a llegar a este punto”, dijo Mike Bolger, director del programa Exploration Ground Systems. “Nuestro equipo ha demostrado una tremenda dedicación preparándose para el lanzamiento de Artemis I. Aunque aún queda trabajo por hacer hasta el lanzamiento, pruebas integradas continuas y el Wet Dress Rehearsal, ver el SLS completamente apilado es sin duda una recompensa para todos nosotros. “

Cada una de los conjuntos de prueba evaluará, por primera vez, al cohete y la nave espacial como un sistema integrado y terminará con una simulación en la plataforma para prepararse para el día del lanzamiento.

Prueba de verificación de interfaz: verifica la funcionalidad y la interoperabilidad de las interfaces entre los elementos y sistemas. Los equipos llevarán a cabo esta prueba desde el Launch Control Center y comenzarán por encender a Orion para cargar las baterías y realizar verificaciones del estado de varios sistemas. A continuación, los equipos harán lo mismo para verificar las interfaces entre la etapa central y los propulsores y los sistemas terrestres, y garantizar la funcionalidad de los diferentes sistemas, incluidos los motores de la etapa central y el control de empuje del propulsor, así como la Interim Cryogenic Propulsion Stage (ICPS). Una prueba final integrada, con todos los manojos de cables instalados en todo el cohete y la nave espacial, verificará su capacidad para comunicarse entre sí y con los sistemas terrestres.

Pruebas de ingeniería específicas del programa: con ellas, se garantiza la funcionalidad de una variedad de sistemas diferentes. Después de la prueba de verificación de la interfaz para la etapa central y los propulsores, se realizarán pruebas adicionales en el Vehicle Assembly Building  (VAB), como una prueba de control de empuje del propulsor. Más tarde, los ingenieros realizarán una prueba de ingeniería adicional durante la visita a la plataforma 39B para un ensayo general.

Prueba de comunicaciones de extremo a extremo: prueba integrada de frecuencias de radio desde el control de la misión hasta SLS, ICPS y Orion, para demostrar nuestra capacidad para comunicarnos con el suelo. Esta prueba utiliza una antena de radiofrecuencia en el VAB, otra cerca de la plataforma que cubrirá los primeros segundos del lanzamiento, así como una antena más potente que utiliza el satélite para la retransmisión de datos de seguimiento y la Red de Espacio Profundo.

Prueba de secuenciación de cuenta atrás: realización de una cuenta regresiva de lanzamiento simulado dentro del VAB para demostrar el software de lanzamiento en tierra y el secuenciador de lanzamiento en tierra, que verifica la salud y el estado del vehículo en la plataforma. Los equipos configurarán el cohete en el VAB para su lanzamiento y ejecutarán el secuenciador en un punto predefinido en la cuenta regresiva, probando las respuestas del cohete y la nave espacial y asegurando que el secuenciador pueda funcionar sin problemas. El día del lanzamiento, el secuenciador de lanzamiento terrestre pasa al cohete y la nave espacial y un secuenciador de lanzamiento automatizado se hace cargo de unos 30 segundos antes del lanzamiento.

Prueba de ensayo con combustible: demostración de la capacidad de cargar propelentes criogénicos o superfríos, incluida la separación de los propelentes con el cohete Artemis I en la plataforma de lanzamiento. Varias semanas antes del lanzamiento real, Artemis I se trasladará los aproximadamente seis kilómetros hasta Pad 39B. Allí se someterá a diferentes controles en la plataforma, y ​​los equipos practicarán la cuenta regresiva del lanzamiento.

Antes de trasladarlo a la plataforma, los equipos realizarán la primera de una prueba de dos partes del sistema de terminación de vuelo dentro del VAB. Una vez que se verifican los sistemas, el cohete de 98 metros de altura regresará al VAB para las inspecciones y comprobaciones finales.

Antes del lanzamiento, los equipos de operaciones de la misión Artemis I también continuarán con simulaciones de lanzamiento adicionales para llevar al equipo a su ritmo, asegurándose de que estén listos para cualquier escenario con este nuevo vehículo el día del lanzamiento.

La agencia establecerá una fecha específica para el lanzamiento. La primera de una serie de misiones cada vez más complejas, Artemis I, proporcionará una base para la exploración humana del espacio profundo y demostrará nuestro compromiso y capacidad para extender la existencia humana a la Luna y más allá, antes de la primera vuelo con tripulación en Artemis II.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.