DART llega a su última parada antes del lanzamiento

Apenas dos días después de salir del Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, en un contenedor especializado cuidadosamente amarrado a la cubierta de un camión semirremolque, la nave espacial de Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA llegó a California, su última prueba en la Tierra.  

Colocado en un contenedor especializado que fue cuidadosamente atado a la plataforma de un camión semirremolque, DART, seguido por un pequeño grupo de miembros del equipo del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins, cruzó el país desde Maryland hasta la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, en California. Llegaron a principios de este mes.
Créditos: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman.

  

El camión, la nave espacial y una pequeña caravana de ingenieros y técnicos del APL, llegaron a la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg cerca de Lompoc, California, el sábado 2 de octubre, a primera hora de la tarde, hora local.

“Aunque fueron solo unos días de viaje, este ha sido un viaje largo”, dijo Elena Adams, ingeniera de sistemas de misión DART del APL. “Estamos todos emocionados y aliviados de ver que el camión llega a salvo a Vandenberg y de que DART comienza sus preparativos finales para el lanzamiento”.

La nave pasará por una serie de pruebas y comprobaciones finales, así como su repostaje, en las próximas semanas. El equipo se prepara para el lanzamiento programado de DART a bordo de un cohete SpaceX, Falcon 9, a finales de noviembre.

A mediados de septiembre, la nave espacial se sometió con éxito a una revisión previa al envío para garantizar que cada pieza estuviera completa y lista para su envío. El equipo de DART también pasó con éxito por una revisión de preparación operativa de vuelo, para evaluar su preparación para iniciar las operaciones de la nave espacial una vez que DART ingrese al espacio.

“Pasamos el último año y medio probando DART en tierra, practicando la parte más esperada hasta ahora: su vuelo a Dimorphos”, dijo Adams. “Tenemos algunos ensayos de misión más que hacer, con el equipo practicando operaciones de lanzamiento de naves espaciales desde Vandenberg, en California, y el Centro de Operaciones de Misión APL, en Maryland. Una vez completado, estaremos listos para el lanzamiento y las operaciones”.

DART será la primera misión del mundo en probar técnicas de defensa planetaria, demostrando un método para la desviación de asteroides, llamado impacto cinético. DART impactará en la pequeña luna asteroide Dimorphos, que orbita a un compañero más grande, Didymos, (en un sistema de asteroides binarios) para cambiar su período orbital. Aunque ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra, la colisión con Dimorphos permitirá a los investigadores demostrar la técnica de deflexión junto con varias tecnologías nuevas, y recopilar datos importantes para mejorar nuestras capacidades de modelado y predicción de la deflexión de asteroides. Esas mejoras, nos ayudarán a prepararnos mejor en caso de que un asteroide sea descubierto como una amenaza para la Tierra.

DART está dirigido por la Planetary Defense Coordination Office de la NASA a APL y administrado como un proyecto de la Planetary Missions Program Office en el Marshall Space Flight Center con el apoyo de varios otros centros de la NASA: el Jet Propulsion Laboratory, Goddard Space Flight Center, Johnson Space Center, Glenn Research Center y Langley Research Center.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.