La prueba del relé de comunicaciones láser de la NASA, se prepara para su lanzamiento

Descripción general de la prueba de relé de comunicaciones láser (LCRD)
Crédito: Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab.

El Laser Communications Relay Demonstration (LCRD) de la NASA se está preparando para su lanzamiento este otoño, no antes del 22 de noviembre. La carga útil llegó a Florida en mayo, completamente integrada en su nave espacial anfitriona y lista para su prueba final antes de ser lanzada al espacio.

LCRD aprovechará el poder de la luz infrarroja para enviar y recibir información codificada en rayos láser invisibles de un lugar a otro. Una vez en órbita, LCRD demostrará los beneficios de utilizar láseres infrarrojos para transmitir información desde el espacio. Entre los beneficios se incluye un aumento de datos en un solo enlace de recepción de señal, así como un tamaño, peso y requisitos de energía reducidos, para un sistema de comunicaciones en una nave espacial.

Como parte del proceso de prueba final, varios miembros del equipo de LCRD integraron las últimas piezas de hardware, completaron las inspecciones finales y realizaron pruebas de sistemas de integración de lanzamiento en las instalaciones de Astrotech Space Operations en Titusville, Florida. Completados en mayo, estos fueron el último conjunto de pruebas terrestres para la carga útil, lo que garantiza su preparación para el lanzamiento. Pronto, la nave espacial anfitriona será alimentada con propulsor y preparada para encapsularse y acoplarse con un cohete Atlas V.

Una vez que la nave espacial sea lanzada al espacio y llegue a su destino en órbita geosincrónica, a 35.000 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, el LCRD se convertirá en el primer relé de comunicaciones láser bidireccional de la NASA.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.