La NASA aprueba la revisión clave del cohete para la misión Artemis I

La NASA ha completado la revisión de certificación de diseño (DCR) del cohete Space Launch System Program (SLS) para la misión Artemis I que enviará la nave espacial Orion a la Luna. La revisión examinó todos los sistemas del SLS, todos los datos de prueba, informes de inspección y análisis que respaldan la verificación, para garantizar que todos los aspectos del cohete estén técnicamente maduros y cumplan con los requisitos para el primer vuelo del SLS de Artemis I.

“Con esta revisión, la NASA ha dado su sello final de aprobación a todo el diseño integrado del cohete y ha completado el hito formal final antes de pasar a las revisiones de preparación del vuelo del SLS y Artemis I”, dijo John Honeycutt, el gerente del programa SLS que presidió la junta de DCR, celebrada en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama.

Además del diseño del cohete, la revisión certificó todos los análisis de seguridad, la calidad de producción, los sistemas de gestión de la configuración, y los manuales de operaciones en todas las partes del cohete, incluidas las interfaces con la nave espacial Orion y el hardware de Exploration Ground Systems (EGS). Con la finalización del DCR del SLS, la NASA ha certificado los diseños de las naves espaciales SLS y Orion, así como el nuevo Launch Control Center en el  Kennedy Space Center de la agencia, en Florida.

El DCR es parte del sistema de revisión formal que emplea la NASA como método sistemático para fabricar, probar y certificar el hardware espacial para los vuelos. El proceso comienza con la definición de lo que debe hacer el cohete para lograr misiones, como su desempeño; estas definiciones se denominan requisitos del sistema. A lo largo de este proceso, el diseño del hardware se refina y valida mediante muchos procesos: inspección, análisis, modelado y pruebas que van desde componentes individuales hasta los principales sistemas en conjunto. A medida que el diseño madura, el equipo lo evalúa durante una revisión de diseño preliminar, luego una revisión de diseño crítica y, finalmente, una vez que se construye y prueba el hardware, la revisión de certificación de diseño. El proceso de revisión culmina con la Revisión de preparación para el  vuelo de Artemis I, que es cuando la NASA se prepara para proceder con el lanzamiento.

“Hemos certificado el primer cohete de carga superpesada de la NASA construido para vuelos espaciales tripulados en 50 años, para misiones a la Luna y más allá”, dijo David Beaman, gerente de Ingeniería e Integración de Sistemas de SLS que dirigió el equipo de revisión. “Los procesos madurados de la NASA y la filosofía de pruebas nos ayudan a hacer las preguntas correctas, para que podamos diseñar y construir un cohete que sea poderoso, seguro y haga posibles las misiones más audaces”.

Artemis I será la primera prueba de vuelo integrada de las naves espaciales SLS y Orion. En las misiones posteriores de Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y a la primera persona de color a la superficie de la Luna, allanando el camino para establecer una presencia a largo plazo en la Luna y sirviendo como trampolín en el camino a Marte.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.