La NASA ya dispone de la tripulación que realizará un viaje simulado a una luna Fobos de Marte

¿Cómo sería un viaje por el espacio, hasta Marte? A través de un viaje simulado, cuatro voluntarios de investigación, tendrán pronto la oportunidad de averiguarlo.

A partir del 1 de octubre de 2021, cuatro personas vivirán y trabajarán durante 45 días dentro de un hábitat terrestre único, en el Johnson Space Center de la NASA, en Houston. El habitáculo está diseñado como un análogo de aislamiento, confinamiento y condiciones remotas, en escenarios de exploración, y se llama HERA.

HERA albergará a miembros de la tripulación que simularán el largo viaje a la luna Fobos de Marte. Al igual que en otras misiones de HERA, una vez que se cierren las puertas del hábitat, la tripulación deberá permanecer adentro durante 45 días, hasta el fin de la misión, el 15 de noviembre.

A medida que el viaje simulado acerque a los miembros de la tripulación a Fobos, los voluntarios experimentarán retrasos cada vez mayores en la comunicación con el mundo exterior. Cuando la simulación lleve a la tripulación hasta Fobos, el retraso durará hasta cinco minutos en cada sentido. Estos retrasos obligarán a la tripulación, y a quienes coordinen su viaje, a practicar la comunicación de manera que minimicen los impactos en las operaciones de la misión, y permitan a la tripulación la suficiente autonomía para cumplir la misión.

Esta misión marca el inicio de la Campaña 6 de HERA. Otras tres misiones se sucederán como parte de la campaña, teniendo programada la salida final para el 12 de septiembre de 2022.

El Human Research Program de la NASA realizará un total de 15 estudios durante las misiones. Los datos recopilados de estas misiones continuarán ayudando a preparar a los humanos para las misiones de exploración de Artemis a la Luna, viajes al Gateway lunar planeado y misiones de larga duración a Marte.

Los cuatro candidatos: Lauren Cornell, Monique Garcia, Christopher Roberts y Madelyne Willis formarán el equipo principal de la Misión 1, Campaña 6 de HERA, y Justin Lawrence y Pu Wang son los miembros de reserva.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.