El Hubble captura un espectacular cúmulo estelar en el corazón de la Vía Láctea

Este brillante campo de estrellas, capturado por la Wide Field Camera 3 y la Advanced Camera for Surveys del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, contiene el cúmulo globular ESO 520-21 (también conocido como Palomar 6). Una colección de estrellas densamente compacta, aproximadamente esférica, que se encuentra cerca del centro de la Vía Láctea, donde el gas y el polvo interestelares absorben la luz de las estrellas y hacen que las observaciones sean más retadoras.

La absorción interestelar afecta a algunas longitudes de onda de luz más que a otras, cambiando los colores de los objetos astronómicos, al hacer que parezcan más rojos de lo que realmente son. Los astrónomos llaman a este proceso “enrojecimiento” y hace que la determinación de las propiedades de los cúmulos globulares cercanos al centro galáctico, como ESO 520-21, sea particularmente difícil.

ESO 520-21 se encuentra en la constelación de Ophiuchus, cerca del ecuador celeste. Ophiuchus fue una de las 48 constelaciones incluidas en los escritos del astrónomo egipcio Ptolomeo, del siglo II, todas ellas se encuentran entre las 88 constelaciones oficialmente reconocidas por la Unión Astronómica Internacional en la actualidad.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.