Surge una nueva investigación promovida por la imagen del Hubble de la galaxia del “anillo fundido”

Las espectaculares imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble son tan reveladoras que casi siempre preceden a un descubrimiento.

La foto se publicó en diciembre de 2020 como ejemplo de uno de los anillos de Einstein más grande y casi completo, jamás visto.

La tasa extremadamente alta de formación de estrellas en las galaxias tempranas más brillantes y muy polvorientas, hizo que las estrellas nacieran a un promedio mil veces más rápido que el que tiene lugar dentro de nuestra propia galaxia. Esto podría ayudar a explicar la rápida acumulación de galaxias elípticas gigantes de la actualidad.

La apariencia inusual en forma de anillo parcial de este objeto, se puede explicar por un fenómeno llamado lente gravitacional, que hace que la luz que brilla desde una galaxia lejana sea deformada por la gravedad de un objeto entre su fuente y el observador. Este efecto fue teorizado por primera vez por Albert Einstein en 1912, lo que permitió que desarrollara su teoría de la relatividad general.

En este caso, la luz de la galaxia también se ha aumentado por un factor de 20. Este aumento, creado naturalmente, hizo que la capacidad de observación del Hubble fuera equivalente a la de un telescopio de 48 metros de apertura. Los efectos de lente también crean múltiples apariciones alrededor del arco curvo de la galaxia ampliada de fondo.

Para averiguar las propiedades físicas de la galaxia, los astrónomos tuvieron que modelar con precisión los efectos de la lente en la imagen de la galaxia. “Tal modelo solo podría obtenerse con la imagen del Hubble”, explicó el investigador principal Anastasio Díaz-Sánchez de la Universidad Politécnica de Cartagena, en España. “En particular, el Hubble nos ayudó a identificar las cuatro imágenes duplicadas y los grupos estelares de la galaxia”.

Esta imagen, tomada con el telescopio espacial Hubble, muestra una galaxia distante ubicada en la constelación de Fornax. Es el anillo de Einstein más grande y uno de los más completos jamás descubierto. La forma inusual de este objeto es el resultado de lentes gravitacionales. Albert Einstein, en su teoría general de la relatividad, primero teorizó que un gran campo gravitacional podría actuar como una lente. Lentes gravitacionales del video en acción: NASA, ESA & L. Calçada
Créditos: Goddard Space Flight Center de la NASA, Productor principal: Paul Morris.

La observación inicial del Hubble fue realizada por primera vez por Saurabh Jha de Rutgers, la Universidad Estatal de Nueva Jersey. El objetivo científico de su equipo era utilizar la imagen nítida de Hubble, para revelar una estructura compleja detallada en los arcos de los anillos.

El objeto, GAL-CLUS-022058s, está ubicado en la constelación del hemisferio sur de Fornax. La imagen fue apodada el “Anillo fundido” por Jha, que alude a su apariencia y constelación de acogida.

El telescopio espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea). El Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, administra el telescopio. El Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, lleva a cabo las operaciones científicas del Hubble. STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía en Washington, D.C.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.