Dos experiencias interactivas web, permiten explorar la superficie marciana a partir de imágenes reales del Planeta Rojo.

Lo más parecido a estar en Marte: dos experiencias interactivas online  permiten ver el cráter Jezero, el lugar de aterrizaje y la ubicación de exploración del rover Perseverance de la NASA, sin salir de nuestro planeta.

Una nueva experiencia, llamada “Explore with Perseverance“, permite al público seguir al rover como si estuviera en la superficie de Marte. Otra experiencia interactiva: Where Is Perseverance?” muestra la ubicación actual del rover y el helicóptero Ingenuity Mars mientras exploran el Planeta Rojo. La plataforma se actualiza después de cada viaje y vuelo.

Explore with Perseverance se realiza principalmente con imágenes tomadas por el rover desde varios puntos de vista, con imágenes adicionales de la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Experiment) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

“Es la mejor reconstrucción disponible de cómo es Marte”, dijo Parker Abercrombie, un ingeniero de software senior, que dirige el desarrollo de software en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en el sur de California. El equipo Mars Public Engagement de la agencia, reclutó a Abercrombie y sus colegas, que trabajan en herramientas similares para el equipo de la misión, para desarrollar una experiencia para el público uniendo y reconstruyendo las imágenes de Perseverance e HiRISE.

Este videoclip de la experiencia interactiva en 3D, “Explore with Perseverance”, muestra cómo los usuarios pueden seguir las actividades del rover de Marte en el cráter Jezero. La herramienta web presenta un modelo 3D del rover en un paisaje 3D creado a partir de imágenes reales tomadas por Perseverance.
Créditos: NASA/JPL-Caltech.

El equipo planea actualizar la plataforma regularmente, con nuevas vistas de la nave espacial y el rover y algunos nuevos puntos de interés, a medida que se encuentren. Por ejemplo, dice Abercrombie, “podemos destacar rocas científicamente interesantes y otras características, o las ubicaciones de vuelo del helicóptero Ingenuity”.

Abercrombie cree que estos recursos ayudarán a las personas a comprender la perspectiva como si estuvieran en Marte. “A veces es difícil para las personas captar la ubicación y la distancia de las imágenes de Marte. No es como aquí en la Tierra, donde puedes orientarte mirando árboles y edificios. Con el terreno marciano, puede ser muy difícil entender lo que estás viendo”.

El panel facilita que los padres y maestros compartan las vistas en 3D con los niños, acercándolos al contexto mientras Perseverance explora.

La herramienta 3D se basa en la Advanced Science Targeting Tool for Robotic Operations (ASTTRO) que el equipo científico del rover utiliza para seleccionar objetivos interesantes para que sean estudiados por Perseverance, pero se ha simplificado para que sea más fácil de usar.

“Es un desafío único configurar las cosas para que las personas puedan navegar de una manera que entiendan, ya que los usuarios tienen diferentes experiencias en el uso de entornos 3D”, dijo Abercrombie. “Esta es una gran oportunidad para que el público siga la misión, utilizando el mismo tipo de herramientas de visualización que los científicos de la misión”.

La misión Curiosity tiene una experiencia similar construida por el mismo equipo.

Un mapa de Marte de los viajes del helicóptero y el rover

“The Where Is Perseverance? permite ver más de lo que estamos haciendo y hacia dónde vamos “, dijo Fred Calef, especialista en mapeo de JPL. También se basa en ASTTRO, y Calef señala que los datos estarán disponibles casi tan rápido como para los ingenieros y científicos. Además, se usa prácticamente el mismo software que usa el equipo, “por lo que todos pueden explorar casi de la misma forma en que exploramos”, dice Calef.

El mapa muestra la ruta del rover y sus puntos de parada con marcadores que indican el día marciano, o sol, y dispone de una descripción general de hacia dónde podrían dirigirse Perseverance e Ingenuity. Los mapas de terreno permiten a los científicos detectar lugares interesantes para buscar posibles pruebas de vida antigua.

Cuando Ingenuity vuela, suele ser una explosión de actividad y luego una pausa durante un par de semanas. El rover, dice Calef, “conduce con más frecuencia, aunque no tan lejos, viajando alrededor de 130 metros en su recorrido más largo hasta la fecha. Cuando encontremos un lugar geológicamente interesante, nos detendremos durante una semana más o menos para comprobarlo”.

Más información de la misión

Para obtener más noticias sobre las actividades de Curiosity on Mars está disponible el sitio web Mars Science Laboratory/Curiosity, y para seguir las últimas noticias sobre Perseverance, el sitio web es Mars 2020/Perseverance.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y es la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca y polvo rotos).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverance Mars 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna, que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.