La NASA prepara el telescopio espacial James Webb para su lanzamiento en diciembre

La NASA planea poner en órbita el telescopio espacial James Webb el 18 de diciembre de 2021, para que sirva como el principal observatorio del espacio profundo durante la próxima década.

La agencia estableció la nueva fecha objetivo de lanzamiento en coordinación con Arianespace, después de que Webb completara recientemente y con éxito su riguroso régimen de pruebas, lo que supuso un punto de inflexión importante para la misión.

Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus colaboradores ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense, que se lanzará en un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, en la costa noreste de América del Sur. La ESA proporciona el Ariane 5.

El telescopio espacial de alta complejidad se encuentra actualmente en su configuración de almacenamiento final en las instalaciones de Northrop Grumman en Redondo Beach, California.

“Webb es una misión ejemplar que representa el epítome de la perseverancia”, dijo Gregory L. Robinson, director del programa de Webb en la sede de la NASA de Washington. “Me inspira nuestro dedicado equipo y nuestras asociaciones globales que han hecho posible este increíble esfuerzo. Juntos, hemos superado los obstáculos técnicos en el camino, así como los desafíos durante la pandemia de coronavirus. También estoy agradecido por el firme apoyo del Congreso. Ahora que tenemos un observatorio y un cohete listos para su lanzamiento, espero con ansias el gran día y la increíble ciencia que proporcionará”.

El equipo de Webb se está preparando para las operaciones de envío, durante las cuales el observatorio se someterá a los procedimientos de cierre final y al embalaje para realizar el viaje al lugar de lanzamiento. Los elementos principales del cohete Ariane 5 que llevará a Webb al espacio ya han llegado en perfecto estado a Kourou, Guayana Francesa, desde Europa.

La revolucionaria tecnología del telescopio Webb explorará todas las fases de la historia cósmica, desde el interior de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes del universo temprano y todo lo que se encuentre en el medio. Webb revelará descubrimientos nuevos e inesperados y ayudará a la humanidad a comprender los orígenes del universo y nuestro lugar en él.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.