Mítica imagen del agujero realizado por Perseverance en una roca marciana

Esta composición de dos imágenes muestra el agujero perforado por el rover Perseverance de la NASA durante su segundo intento de recolección de muestras.

Las imágenes, que fueron obtenidas por una de las cámaras de navegación del rover el 1 de septiembre de 2021 (el sol 190, o día marciano, de la misión), fueron tomadas en la unidad geológica “Crater Floor Fractured Rough” en el cráter Jezero de Marte. El equipo apodó a la roca: “Rochette”, y el lugar de la roca de donde se extrajo la muestra: “Montdenier”.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars Perseverance 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna, que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.