Nueva técnica de estudio de agujeros negros distantes con Chandra

El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, utiliza una nueva técnica que ha permitido a los astrónomos obtener una visión, sin precedentes, de un sistema de agujeros negros en el Universo temprano. Esta, proporciona un método para que los astrónomos observen objetos de rayos X débiles y distantes, con más detalle de lo que había sido posible anteriormente.

Los astrónomos utilizaron una alineación en el espacio que muestra “lentes gravitacionales” de la luz de dos objetos que están a casi 12 mil millones de años luz de distancia. La representación muestra cómo los caminos de la luz de estos objetos distantes son doblados y amplificados por una galaxia a lo largo de la línea de visión entre la Tierra y los objetos.

Los objetos de este último estudio de Chandra son parte de un sistema llamado MG B2016 + 112. Los rayos X detectados por Chandra fueron emitidos por este sistema cuando el Universo tenía solo 2 mil millones de años. Se estima que la edad actual del Universo es de casi 14 mil millones de años.

Previamente se realizaron estudios de la emisión de radio de MG B2016 + 112 que sugirieron que el sistema consistía en dos agujeros negros supermasivos separados, cada uno de los cuales también podría estar produciendo un chorro. Utilizando un modelo de lente gravitacional basado en los datos de radio, Schwartz y sus colegas concluyeron que las tres fuentes de rayos X que detectaron del sistema MG B2016 + 112, deben haber resultado de la lente de dos objetos distintos.

La luz de rayos X de uno de los objetos de la izquierda (violeta) ha sido deformada por la gravedad de la galaxia intermedia para producir dos haces y fuentes de rayos X (“A” y “B” en la versión anotada) detectadas en la imagen de Chandra, que está representada por el cuadrado punteado a la derecha. La luz de rayos X del objeto más débil (azul) produce una fuente de rayos X (“C”) que ha sido amplificada por la galaxia para ser hasta 300 veces más brillante de lo que hubiera sido sin las lentes. La imagen de Chandra se muestra en el recuadro.

Estos dos objetos emisores de rayos X son probablemente un par de agujeros negros supermasivos en crecimiento, o un agujero negro supermasivo en crecimiento y un chorro. Las mediciones anteriores de Chandra de pares o tríos de agujeros negros supermasivos en crecimiento, generalmente han involucrado objetos mucho más cercanos a la Tierra, o con separaciones mucho más grandes entre los objetos.

Un artículo que describe estos resultados aparece en The Astrophysical Journal y una versión previa a la publicación está disponible aquí. Los autores del estudio son Dan Schwartz (Center for Astrophysics | Harvard and Smithsonian), Cristiana Spignola (INAF) y Anna Barnacka (CfA).

El Marshall Space Flight Center de la NASA administra el programa Chandra. El Centro de Rayos X Chandra del Smithsonian Astrophysical Observatory se encarga de la parte científica desde Cambridge, Massachusetts, y las operaciones de vuelo desde Burlington, Massachusetts.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.