El Hubble capta chorros muy rápidos emitidos por estrellas en creación

Esta impactante imagen presenta un fenómeno celeste relativamente raro, conocido como objeto Herbig-Haro. Este objeto en particular, llamado HH111, fue fotografiado por la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA.

Estos objetos espectaculares se desarrollan en circunstancias muy específicas. Las estrellas recién formadas suelen ser muy activas y, en algunos casos, expulsan chorros muy finos de gas ionizado que se mueve rápidamente, un gas que está tan caliente, que sus moléculas y átomos han perdido sus electrones, lo que hace que el gas esté muy cargado. Las corrientes de gas ionizado chocan con las nubes de gas y polvo que rodean a las estrellas recién formadas a velocidades de cientos de kilómetros por segundo. Son estas enérgicas colisiones las que crean objetos Herbig-Haro como HH111.

WFC3 toma imágenes en longitudes de onda ópticas, ultravioleta e infrarroja, lo que significa que detecta objetos en un rango de longitud de onda similar al de los ojos humanos (óptico o visible) y otro de longitudes de onda que son ligeramente demasiado cortas (ultravioleta ) o demasiado largas (infrarrojos) para que los detecten los ojos humanos.

Los objetos Herbig-Haro en realidad liberan mucha luz en longitudes de onda ópticas, pero son difíciles de observar porque el polvo y el gas que los rodean absorben gran parte de la luz visible. Por lo tanto, la capacidad del WFC3 para observar en longitudes de onda infrarrojas, donde las observaciones no se ven tan afectadas por el gas y el polvo, es crucial para observar con éxito los objetos Herbo-Haro.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.