Un nuevo vídeo de Curiosity muestra un paisaje variado

Un nuevo video del rover durante su noveno año en Marte, muestra la ubicación de Curiosity en una montaña marciana.

Las imágenes de rocas con nudos y colinas redondeadas, están deleitando a los científicos mientras el rover Curiosity de la NASA sube al Monte Sharp, una montaña de 8 kilómetros de altura, dentro del Cráter Gale, una cuenca de 154 kilómetros de ancho. La Mast Camera del rover, o Mastcam, resalta esas características en una panorámica captada el 3 de julio de 2021 (el sol 3167 de la misión).

Esta ubicación es particularmente emocionante: las naves espaciales que orbitan alrededor de Marte muestran que Curiosity se encuentra ahora en algún lugar entre una región enriquecida con minerales arcillosos y otra dominada por minerales salados llamados sulfatos. Las capas de la montaña en esta área pueden revelar cómo el entorno antiguo dentro del cráter Gale se secó con el tiempo. Se observan cambios similares en todo el planeta, y estudiar esta región de cerca ha sido un objetivo importante a largo plazo para la misión. “Las rocas aquí comenzarán a decirnos cómo este planeta, que en el pasado fue húmedo, se transformó en el Marte seco de hoy, y cuánto tiempo persistieron los ambientes habitables incluso después de perder esa humedad”, dijo Abigail Fraeman, científica adjunta del proyecto Curiosity, en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en California.

Este video muestra un nuevo panorama del rover Curiosity Mars de la NASA, capturado el 3 de julio de 2021 (el sol 3167 de la misión).
Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Nueve años en Marte

Curiosity aterrizó hace nueve años, el 5 de agosto de 2012 PDT (6 de agosto de 2012 EDT), para estudiar si los diferentes entornos marcianos podrían haber sustentado vida microbiana en el pasado del planeta, cuando existían lagos y aguas subterráneas dentro del cráter Gale.

El rover pulveriza muestras de roca con un taladro en su brazo robótico, luego rocía el polvo en el chasis del rover, donde un par de instrumentos determina qué sustancias químicas y minerales están presentes. Curiosity perforó recientemente su muestra de roca número 32 de un objetivo apodado “Pontours”, que ayudará a detallar la transición de la región de minerales arcillosos a la dominada por sulfatos.

El rover Curiosity Mars de la NASA ha utilizado el taladro de su brazo robótico para tomar 32 muestras de rocas hasta la fecha. Mars Hand Lens Imager (MAHLI), una cámara en el extremo del brazo robótico, proporcionó las imágenes en este mosaico.
Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Debido a que es invierno en la ubicación de Curiosity, los cielos en el nuevo panorama están relativamente libres de polvo, lo que brinda una vista clara hasta el suelo del cráter Gale. Ha brindado una oportunidad para que el equipo de la misión analice los 26 kilómetros que Curiosity ha recorrido durante la misión.

“El día del aterrizaje sigue siendo uno de los días más felices de mi carrera profesional”, dijo la nueva directora del proyecto de la misión, Megan Richardson Lin, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en el sur de California. Lin comenzó a trabajar en Curiosity justo antes de su lanzamiento, y se unió al equipo de operaciones de superficie poco después. Ha ocupado varios puestos en la misión desde entonces. “Conducimos un robot mientras explora otro planeta. Ver cómo los nuevos descubrimientos y los resultados científicos guían las actividades de cada día es extremadamente gratificante”.

Hay mucho más por descubrir. Curiosity ya ha iniciado un camino sinuoso entre la “Montaña Rafael Navarro“, apodada recientemente en honor a un científico de la misión fallecido, y una colina imponente que es más alta que un edificio de cuatro pisos. El próximo año, el rover pasará por delante de estas dos características y se adentrará en un estrecho cañón antes de volver a visitar el “Greenheugh Pediment”, una pendiente con una capa de arenisca que el rover alcanzó brevemente el año pasado.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.