El telescopio espacial Hubble vislumbra un vivero estelar

Para conocer la formación de nuestro sistema solar, los astrónomos, se sirven de escenarios encontrados en el universo con los que obtener información de los procesos que se desarrollan en ellos, como es el caso de esta región de formación estelar.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra AFGL 5180, un hermoso vivero estelar ubicado en la constelación de Géminis.

En el centro de la imagen, se observa una estrella masiva que se está formando y abriendo cavidades en las nubes a través de un par de chorros de gran alcance que se extienden hacia la parte superior derecha e inferior izquierda de la imagen. La luz de la estrella se escapa en su mayor parte y llega a nosotros al iluminar estas cavidades, como si fuese un faro atravesando las nubes de tormenta.

Las estrellas nacen en ambientes polvorientos y, aunque este polvo genera imágenes espectaculares, puede eclipsar las estrellas que en él residen, por lo que los astrónomos no las perciben. El instrumento Wide Field Camera 3 (WFC3) del Hubble está diseñado para capturar imágenes detalladas en luz visible e infrarroja, lo que permite que las estrellas jóvenes ocultas en vastas regiones de formación de estrellas, como AFGL 5180, se puedan ver con mucha más claridad.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.