Solar Orbiter captura el resplandor de Venus durante un sobrevuelo cercano

El 9 de agosto de 2021, la nave espacial Solar Orbiter de la ESA/NASA pasó a 7.995 kilómetros de la superficie del planeta Venus. En los días previos a la aproximación, el telescopio Solar Orbiter Heliospheric Imager, o SoloHI, capturó esta brillante vista del planeta.

Las imágenes muestran a Venus acercándose desde la izquierda mientras el Sol está fuera de cámara en la parte superior derecha. El lado nocturno del planeta, la parte oculta del Sol, aparece como un semicírculo oscuro rodeado por una media luna de luz brillante: el resplandor del lado increíblemente brillante de Venus iluminado por el sol.

“Idealmente, hubiéramos podido resolver algunas características en el lado nocturno del planeta, pero había demasiada señal desde el lado diurno”. Dijo Phillip Hess, astrofísico del Naval Research Laboratory en Washington, D.C. “Solo una franja del lado del día aparece en las imágenes, pero refleja suficiente luz solar como para causar la luna creciente brillante y los rayos difractados que parecen provenir de la superficie”.

Dos estrellas brillantes también son visibles en el fondo al principio de la secuencia, antes de ser eclipsadas por el planeta. El más a la derecha es Omicron Tauri, y arriba ya la izquierda está Xi Tauri, que en realidad es un sistema estelar cuádruple. Ambos son parte de la constelación de Tauro.

Este fue el segundo sobrevuelo a Venus de Solar Orbiter. Está previsto un sobrevuelo a la Tierra en noviembre de 2021 y seis sobrevuelos a Venus más, planeados de 2022 a 2030. La nave espacial usa la gravedad de Venus para acercarlo al Sol e inclinar su órbita, balanceándola hacia arriba y hacia afuera para poder “mirar hacia abajo” en el sol. Desde este punto de vista, Solar Orbiter capturará las primeras imágenes de los polos norte y sur del Sol.

El 10 de agosto, solo un día después, la ESA y la misión BepiColombo de la Japan Aerospace Exploration Agency también sobrevolaron Venus.

Más información del sobrevuelo doble e imágenes de BepiColombo.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.