El helicóptero Ingeniuty de la NASA detecta a Perseverance desde el cielo

¿Puedes ver el rover más nuevo de la NASA en esta imagen del cráter Jezero?

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA completó recientemente su undécimo vuelo en el Planeta Rojo, tomando múltiples fotografías durante su viaje. Además de capturar las rocas, las dunas de arena y los afloramientos rocosos que prevalecen en la región “South Séítah” del cráter Jezero, algunas de las imágenes capturan el rover Perseverance de la NASA en medio de su primera campaña científica.

Ingenuity tenía como objetivo servir como demostración de tecnológía para comprobar que era posible un vuelo controlado y con motor en Marte. Ahora es una demostración de operaciones destinada a investigar cómo un helicóptero puede agregar una dimensión aérea a misiones como Perseverance, explorando posibles áreas de interés científico y ofreciendo vistas detalladas de áreas cercanas demasiado peligrosas para que el rover las explore.

“Las imágenes aéreas de Ingenuity son impresionantes, pero incluso mejores cuando juegas a ‘¿Dónde está Perseverance?’ Con ellas”, dijo Robert Hogg. “Una vez que encuentres nuestro rover y acerques el zoom, puedes distinguir algunos detalles, como las ruedas, el mástil de detección remota y el MMRTG (Multi-Mission Radioisotope Thermoelectric Generator), en el extremo de popa”.

Entonces, ¿dónde está la Perseverance? En la parte inferior central de la imagen, puedes encontrar la sombra de Ingenuity. Desde allí, sigue recto. Un poco más allá del campo de dunas de South Seítah, cerca de la parte superior de la imagen y justo a la derecha del centro, hay una mancha blanca brillante. Así es como se ve un rover en Marte a unos 500 metros de distancia y 12 metros de altura.

Ingenuity capturó en una imagen tomada durante su undécimo vuelo a Marte, el 4 de agosto, al rover Perseverance.
Créditos: NASA/JPL-Caltech.

El vuelo 11 fue diseñado básicamente para mantener a Ingenuity por delante del rover, lo que le permite continuar apoyando los objetivos científicos de Perseverance al fotografiar intrigantes características geológicas desde el aire. Volando de norte a noroeste a 5 m/s, Ingenuity tardó 130,9 segundos en hacer el viaje a su octavo aeródromo. Desde esta nueva área de preparación, el helicóptero está programado para realizar al menos un vuelo de reconocimiento de la intrigante área geológicamente del Sur de Séítah.

Más sobre Ingenuity

El helicóptero Ingenuity Mars fue construido por JPL, que también gestiona el proyecto de demostración de tecnología para la sede de la NASA. Cuenta con el apoyo de Science, Aeronautics Research, and Space Technology mission directorates de la NASA. El Ames Research Center de la NASA en Silicon Valley de California y el Langley Research Center de la NASA en Hampton, Virginia, proporcionaron un importante análisis de rendimiento de vuelo y asistencia técnica durante el desarrollo de Ingenuity. AeroVironment Inc., Qualcomm y SolAero también brindaron asistencia en el diseño y los principales componentes del vehículo. Lockheed Martin Space diseñó y fabricó el Mars Helicopter Delivery System.

Más acerca de la Perseverance

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverance Mars 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado para la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Versión en inglés de esta noticia.

Edición: R. Castro.