La Semana de la Aviación premia al helicóptero Ingenuity Mars de la NASA

El prestigioso honor reconoce al pionero helicóptero por hacer historia con sus vuelos en el Planeta Rojo.

El “pequeño helicóptero que pudo” ha generado atención, fans, numerosos elogios, y el premio Laureate 2021, de Aviation Week Network. Los premios Laureate reconocen “logros extraordinarios en la industria aeroespacial”.

El 19 de abril de 2021, tuvo lugar el primer vuelo controlado y motorizado en otro planeta, un hito que podría catalogarse como “momento de los hermanos Wright”. El helicóptero de 1,8 kilogramos voló en Marte durante 39,1 segundos.

Desde entonces, Ingenuity ha realizado 11 vuelos, con una distancia total de aproximadamente 2,2 kilómetros, alcanzando un récord de altitud en su décima salida de 12 metros. Ingenuity viajó al Planeta Rojo en Perseverance, que aterrizó el 18 de febrero de 2021. Fue diseñado como una demostración de tecnología y no lleva cargas útiles científicas a bordo. Su misión era demostrar que la humanidad puede hacer volar vehículos propulsados en Marte.

Después de que Ingenuity logró sus objetivos de demostración tecnológica, el helicóptero entró en su fase de demostración de operaciones actual para probar sus habilidades como explorador aéreo, captando rápidamente imágenes y explorando áreas de Marte. Esta capacidad ha demostrado ser útil para los operadores y científicos de Perseverance. Durante sus vuelos más recientes, Ingenuity ha examinado áreas de particular interés para que Perseverance las explore en su búsqueda de signos de vida antigua.

“El helicóptero ha tenido éxito de la forma en la que el equipo de Ingenuity solo podía haber imaginado al comienzo de este proyecto”, dijo el líder de operaciones de Ingenuity, Teddy Tzanetos. “El pequeño pero poderoso equipo detrás de este pequeño pero poderoso helicóptero está, no hace falta decirlo, emocionado por su éxito y honrado por el reconocimiento. También estamos ansiosos por ver cómo se desarrolla la demostración de operaciones”.

El helicóptero está allanando el camino para posibles misiones futuras que podrían usar helicópteros para explorar por sí mismos, ayudar a explorar, e incluso transportar cargas científicas en otros planetas.

El premio Laureate se entregará en una ceremonia que tendrá lugar en octubre en McLean, Virginia.

Lista completa de ganadores de los premios Laureate 2021.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.