La NASA busca candidatos para una misión simulada a Marte, de un año de duración

La NASA está buscando candidatos para participar durante un año, en la primera misión que simulará la vida en un hábitat en un planeta distante. La misión comenzará en otoño de 2022 y los participantes desarrollarán las funciones de tripulación.

A medida que la NASA se adentre más en el cosmos, la experiencia de los astronautas cambiará. Para conocer los desafíos de la vida real en futuras misiones a Marte, la NASA estudiará cómo responden las personas altamente motivadas ante el rigor de una simulación terrestre de larga duración.

La serie de misiones, conocida como Crew Health and Performance Exploration Analog, incluye tres simulaciones de la superficie de Marte, de un año de duración, con base en el Johnson Space Center de la NASA. Los entornos análogos permitirán desarrollar métodos y tecnologías para prevenir y resolver problemas potenciales en futuras misiones de vuelos espaciales tripulados a la Luna y Marte.

“El análogo es fundamental para probar soluciones que satisfagan las complejas necesidades de vivir en la superficie marciana”, dijo Grace Douglas, científica principal de investigación de Advanced Food Technology de la NASA, en el Johnson Space Center de la agencia en Houston. “Las simulaciones en la Tierra nos ayudarán a comprender y contrarrestar los desafíos físicos y mentales a los que se enfrentarán los astronautas antes de partir”.

Cada misión constará de cuatro miembros de la tripulación que vivirán y trabajarán en un módulo llamado Mars Dune Alpha, de 158 metros cuadrados, impreso en 3D por ICON. El hábitat simulará los desafíos de una misión en Marte, incluidas las limitaciones de recursos, fallos en los equipos, retrasos en las comunicaciones y otros factores ambientales estresantes. Las tareas de la tripulación pueden incluir caminatas espaciales simuladas, investigación científica, uso de realidad virtual y controles robóticos e intercambio de comunicaciones. Los resultados proporcionarán datos científicos importantes para validar sistemas y desarrollar soluciones.

La NASA busca ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes sanos y motivados, que no sean fumadores, cuya edad se encuentre entre los 30 y 55 años de edad, y que dominen el inglés para una comunicación eficaz entre la tripulación y el control de la misión. La selección de la tripulación seguirá los criterios estándar de la NASA para los aspirantes a astronautas.

Se requiere una licenciatura en un campo STEM como ingeniería, matemáticas o ciencias biológicas, físicas o informáticas, de una institución acreditada con al menos dos años de experiencia profesional en STEM o un mínimo de mil horas pilotando una aeronave. También se considerarán los candidatos que hayan completado dos años de trabajo para un programa de doctorado en STEM, o hayan obtenido un doctorado o un programa piloto de prueba. Además, con cuatro años de experiencia profesional, se podrán considerar los solicitantes que hayan completado la capacitación de oficiales militares o una licenciatura en ciencias en un campo STEM.

Si tienes un gran deseo de aventuras únicas y gratificantes y estás interesado en contribuir al trabajo de la NASA en la preparación del primer viaje humano a Marte, haz clic aquí para obtener más información y presentar una solicitud. La compensación por participar está disponible. Se proporcionará más información durante el proceso de selección de candidatos.

Más información sobre la misión analógica a Marte aquí.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.