Ingenuity proporciona una imagen fascinante de la orografía de Marte llamada “Raised Ridges”

Todo explorador espacial tiene una o dos fotos favoritas de su misión. Para Kevin Hand, científico del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en el sur de California y codirector de la primera campaña científica del rover Perseverance, su última favorita es una imagen 3D de rugosidades en la superficie del cráter Jezero. El equipo científico llama a esta área ” Raised Ridges”. El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA capturó las dos tomas de esta imagen estéreo el 24 de julio durante su décimo vuelo.

La cámara Return to Earth del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA, tomó esta imagen de una característica geológica que el equipo del rover Mars Perseverance llama “Raised Ridges” durante su décimo vuelo a Marte, el 24 de julio de 2021.
Créditos: NASA/JPL-Caltech.

Ingenuity capturó las imágenes durante el vuelo más complejo que ha realizado hasta el momento. Despegó de su séptimo aeródromo y subió a una altitud récord de 12 metros. Después, el helicóptero realizó cuatro cambios de rumbo y tomó 10 imágenes con la cámara a color antes de aterrizar en un nuevo aeródromo. La imagen en 3D se creó combinando dos de esas imágenes, lo que ofrece al equipo del rover una perspectiva más rica que ayuda a planificar los próximos pasos en su campaña científica.

“En 3D, casi se siente como si pudieras extender la mano y tocar las crestas elevadas”, dijo Hand. “Pero junto con su belleza envolvente, la imagen proporciona un gran detalle. Si miras de cerca, puedes ver algunas líneas curiosas en la superficie de varias rocas. ¿Están hechas simplemente por eones de viento y polvo que soplan sobre las rocas, o esas características podrían contar la historia del agua? Simplemente no lo sabemos todavía”.

Esos detalles son importantes. En su búsqueda de signos de vida antigua en Marte, el equipo está considerando perforar una muestra de roca o sedimento en las crestas elevadas, lo que supondría varios días marcianos, o soles, de desplazamiento hasta llegar. Con las imágenes de Ingenuity, el equipo móvil ahora tiene una idea mucho mejor de qué esperar si van allí y el valor científico de hacerlo. En las próximas semanas, el equipo científico analizará esta y otras imágenes en 3D de Ingenuity y debatirá los méritos de dicha visita. “Desde que aterrizamos en el cráter Jezero, todos tenemos claro que hay una gran cantidad de riquezas geológicas para explorar. Es un buen problema”, dijo Ken Williford, científico adjunto del proyecto de Perseverance en JPL. “Estas vistas previas aéreas de Ingenuity proporcionan el tipo de datos procesables que nos permiten acotar nuestras opciones y continuar con la exploración de nuestro rincón de Marte”.

Noticia original (en inglés)

Edición: R. Castro.