¡El espectáculo de las Perseidas comenzará en pocos días!

¡Se acerca una de las lluvias de meteoritos más grandes del año! Las perseidas ya están apareciendo en nuestros cielos nocturnos, y cuando alcancen su punto máximo a mediados de agosto, es probable que sea una de nuestras oportunidades de observación del cielo más impresionantes durante un tiempo.

Las cámaras de seguimiento de meteoritos detectaron la primera Perseida el 26 de julio, pero el mejor momento para verlas comenzará la noche del 11 de agosto. Con la luna en fase creciente, los cielos estarán oscuros durante las horas pico de visualización de la medianoche hasta el amanecer el 12 de agosto.

Este gráfico muestra los niveles esperados de actividad de las Perseidas para julio y agosto de 2021, en relación con el pico del 11 al 13 de agosto, (ignorando los efectos del Sol, la Luna y las nubes). Todas las horas están en UTC.
Créditos: NASA/MEO/Bill Cooke.

Si estás en el hemisferio norte, y lejos de la contaminación lumínica, ¡podrías ver más de 40 perseidas por hora! (Si estás en una ciudad, es posible que solo veas unas pocas cada hora; los observadores del cielo en el hemisferio sur también verán menos Perseidas, pero ninguna será visible por debajo de unos 30 grados de latitud sur). La noche del 12 al 13 de agosto de este año será la gran oportunidad para ver las Perseidas. En 2022 la Luna brillará en fase llena durante el pico de las Perseidas y en 2023 la Luna en cuarto menguante impregnará el cielo, por lo que esta podría ser la mejor oportunidad para observar el firmamento de veranos de los próximos años.

Para disfrutar de este acontecimiento, es recomendable buscar un lugar cómodo, donde haya las mínimas luces posibles (sí, incluido el móvil) y disponer de algo de tiempo para que los ojos se adapten a la oscuridad (media hora sería ideal). Las Perseidas, que reciben su nombre porque aparentemente parecen irradiarse desde de la constelación de Perseo (cerca de Aries y Tauro en el cielo nocturno), aparecerán como pequeñas y rápidas rayas de luz, puede que las Perseidas en esa área del cielo sean difícil de detectar, ¡Así que mira hacia arriba y disfruta del espectáculo!

Si no puedes ver las Perseidas desde el lugar donde te encuentras, puedes verlas a través de las redes sociales: Facebook, Twitter y YouTube de la NASA gracias a entusiasmados del espacio de todo el mundo. La transmisión en vivo está organizada por la Meteoroid Environment Office en el Marshall Space Flight Center de la NASA, que rastrea meteoritos, bolas de fuego y otras vistas poco comunes en el cielo nocturno para informar al público y ayudar a mantener seguros a nuestros astronautas y naves espaciales.

¿Cuál es el origen real de las Perseidas?

Las Perseidas son fragmentos del cometa Swift-Tuttle. Este cometa describe una trayectoria muy elíptica, que abarca la distancia entre el Sol y más allá de Plutón, en una órbita de 133 años. Cuando la Tierra, en su órbita alrededor del Sol, pasa por la zona por la que viajó el cometa, los escombros que dejó Swift-Tuttle son atraídos por la gravedad de nuestro planeta, que los “precipita” hacia la superficie, y la fricción de estos escombros con los gases de la atmósfera producen este espectáculo de luz.

¡Feliz observación del cielo!

Versión en inglés de esta noticia

Edición: R. Castro.