El Hubble obtiene una impresionante imagen: rayos brillantes y sombras oscuras en una galaxia cercana

A 156 millones de años luz de distancia, el corazón de la galaxia activa IC 5063 revela una mezcla de rayos brillantes y sombras oscuras provenientes del núcleo, donde se ubica un agujero negro supermasivo.

En esta imagen del telescopio espacial Hubble, los astrónomos sugieren que un anillo de material polvoriento que rodea el agujero negro puede estar proyectando su sombra en el espacio. Según este escenario, la interacción de la luz y la sombra ocurre cuando la luz del monstruoso agujero negro golpea el anillo de polvo, que está inmerso profundamente en el interior del núcleo. La luz fluye a través de los huecos del anillo, creando rayos brillantes en forma de cono. Sin embargo, las zonas más densas del disco bloquean parte de la luz, proyectando sombras largas y oscuras a través de la galaxia.

Este fenómeno es similar a la luz solar atravesando las nubes de nuestra atmósfera al atardecer, en el que se crea una mezcla de rayos brillantes y sombras oscuras formadas por haces de luz dispersos por la atmósfera.

Sin embargo, los rayos brillantes y las sombras oscuras que aparecen en IC 5063 están ocurriendo a una escala mucho mayor, proyectándolos a través de 36.000 años luz.

Las observaciones fueron tomadas el 7 de marzo y el 25 de noviembre de 2019 por la Wide Field Camera 3 y la Advanced Camera for Surveys del Hubble. Crédito de la imagen: NASA, ESA, STScI y W.P. Maksym (CfA).

Versión en inglés de esta noticia

Edición: R. Castro.