La NASA adjudica el contrato de servicios de lanzamiento para la misión Europa Clipper

La NASA ha seleccionado Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) de Hawthorne, California, para proporcionar el servicio de lanzamiento para la primera misión que realizará investigaciones detalladas de la luna Europa de Júpiter.

La misión Europa Clipper se lanzará en octubre de 2024 en un cohete Falcon Heavy desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Kennedy Space Center de la NASA en Florida. El coste total para los servicios de lanzamiento es de aproximadamente 178 millones de dólares.

Europa Clipper llevará a cabo un estudio detallado de Europa y utilizará un sofisticado conjunto de instrumentos científicos para investigar si la luna helada tiene condiciones adecuadas para la vida. Los objetivos clave de la misión son producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa, determinar su composición, buscar signos de actividad geológica reciente o en la actualidad, medir el grosor de la capa helada de la luna, buscar lagos subterráneos y determinar la profundidad y salinidad del océano de Europa.

El Launch Services Program de la NASA en Kennedy gestionará el servicio de lanzamiento de Europa Clipper. El Jet Propulsion Laboratory de la NASA en el sur de California lidera el desarrollo de la misión Europa Clipper en, colaboración con el Johns Hopkins Applied Physics Laboratory en Laurel, Maryland, para la Science Mission Directorate de la NASA en Washington. La Planetary Missions Program Office en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, ejecuta la gestión del programa de la misión Europa Clipper.

Versión en inglés de esta noticia.

Edición: R. Castro.