El Hubble observa una galaxia lejana a través de una lente cósmica

El centro de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA está enmarcado por arcos como consecuencia de una lente gravitacional fuerte, un fenómeno astronómico sorprendente que puede deformar, magnificar o incluso duplicar la apariencia de galaxias distantes.

La lente gravitacional ocurre cuando la luz de una galaxia distante se distorsiona sutilmente por la atracción gravitacional de un objeto astronómico intermedio. En este caso, el cúmulo de galaxias MACSJ0138.0-2155 relativamente cercano, ha proyectado una galaxia inactiva significativamente más distante, conocida como MRG-M0138, que se ha quedado sin el gas necesario para formar nuevas estrellas y se encuentra a 10 mil millones de años luz de distancia. Los astrónomos pueden usar lentes gravitacionales como una lupa natural, lo que les permite inspeccionar objetos como galaxias distantes inactivas que normalmente serían demasiado difíciles de detectar incluso para el Hubble.

Esta imagen se hizo utilizando observaciones de ocho filtros infrarrojos diferentes distribuidos en dos de los instrumentos astronómicos más avanzados del Hubble: la Advanced Camera for Surveys y la Wide Field Camera 3. Estos instrumentos fueron instalados por astronautas durante las dos últimas misiones de servicio al Hubble y proporcionaron a los astrónomos observaciones magníficamente detalladas en una gran área del cielo y una amplia gama de longitudes de onda.

Créditos: ESA/Hubble y NASA, A. Newman, M. Akhshik, K. Whitaker.

Versión en inglés de esta noticia.

Edición: R. Castro.