La misión Solar Dymanics Observatory de la NASA desvela características del Sol

Los estudios del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA muestran ondas gigantes de material solar viajando por la superficie del Sol. La creación de un modelo de estas ondas ayuda a los científicos a comprender lo que sucede en el interior del Sol. El sonido en el video se genera asignando la frecuencia de onda al rango audible.
Créditos: MPS/L. Gizon y Z.-C. Liang.

El Sol carece de una superficie sólida, lo que supone que su capa más externa se agita y se retuerce constantemente. Hace sesenta años, los científicos descubrieron ondas entrecortadas u oscilaciones en la superficie del Sol, que se movían hacia arriba y hacia abajo con períodos (el tiempo entre cada pico de onda) de solo unos cinco minutos. Ahora, los científicos han descubierto oscilaciones mucho más lentas en la superficie del Sol, con períodos comparables a la rotación del Sol, de 27.

El descubrimiento, publicado el 20 de julio en la revista Astronomy & Astrophysics, se realizó gracias a una década de observaciones del Solar Dynamics Observatory de la NASA. Los estudios revelaron enormes ondas en forma de remolino que se movían sobre la superficie solar, que se extienden a más de 200.000 kilómetros por debajo de la superficie del Sol. Los modelos de ordenador mostraron que las ondas son causadas por la rotación del Sol, que es más rápida en el ecuador que en los polos.

Las ondas están dando a los científicos una nueva ventana al interior del Sol, donde los movimientos a gran escala crean su campo magnético en un proceso llamado dínamo solar. Se cree que la dínamo solar es responsable de las características y erupciones en la superficie del Sol, que varían en intensidad durante el ciclo de actividad solar que dura 11 años.

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Versión en inglés de esta noticia.

Edición: R. Castro.