Viaja con Juno mientras vuela más allá de la luna más grande del sistema solar y Júpiter

La sonda ha realizado el vuelo más próximo a Ganímedes, la luna más grande de Júpiter, desde hace dos décadas, brindando un espectáculo cósmico.

El 7 de junio de 2021, la nave espacial Juno de la NASA voló más cerca de Ganímedes (la luna cubierta de hielo de Júpiter) que cualquier otra nave espacial en más de dos décadas. Menos de un día después, Juno hizo su 34º sobrevuelo a Júpiter. Esta animación proporciona un punto de vista de cada sobrevuelo. Para ambos mundos, las imágenes de JunoCam se proyectaron ortográficamente en una esfera digital y se utilizaron para crear la animación de sobrevuelo. Se agregaron marcos sintéticos para proporcionar vistas de aproximación y salida tanto de Ganímedes como de Júpiter.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS.

“La animación muestra lo hermosa que puede ser la exploración del espacio profundo”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio. “La animación es un medio para que las personas se imaginen explorando nuestro sistema solar de primera mano, al ver cómo sería estar en órbita alrededor de Júpiter y pasar volando sobre una de sus lunas heladas. Hoy nos acercamos a la emocionante perspectiva de que los humanos podremos visitar el espacio en órbita alrededor de la Tierra, y esto proyecta nuestra imaginación hacia algunas décadas en el futuro, cuando los humanos visiten mundos extraterrestres en nuestro sistema solar “.

La animación de 3:30 minutos de duración comienza con Juno acercándose a Ganímedes, pasando a 1.038 kilómetros de la superficie, a una velocidad relativa de 67.000 km/h. Las imágenes muestran varias de las regiones oscuras y claras de la luna (se cree que las regiones más oscuras son el resultado de la sublimación del hielo en el vacío circundante, dejando residuos oscuros), así como el cráter Tros, que se encuentra entre las cicatrices más grandes y brillantes de Ganímedes.

Juno tarda solo 14 horas y 50 minutos en recorrer los 1,18 millones de kilómetros entre Ganímedes y Júpiter, y el viaje se realiza a solo 3.400 kilómetros por encima de las espectaculares cimas de las nubes de Júpiter. En ese momento, la poderosa gravedad de Júpiter acelera la nave espacial a casi 210.000 km/h en relación con el planeta.

Entre las características atmosféricas jovianas que se pueden ver están los ciclones circumpolares en el polo norte y cinco de la “cadena de perlas” del gigante gaseoso: ocho tormentas masivas que giran en sentido antihorario en el hemisferio sur y que aparecen como óvalos blancos. Utilizando la información que ha obtenido Juno al estudiar la atmósfera de Júpiter, el equipo que realizó la animación simuló un rayo que podría verse al pasar sobre las gigantescas tormentas eléctricas de Júpiter.

El punto de vista de la cámara para esta animación de time-lapse fue generado por el científico aficionado Gerald Eichstädt, utilizando imágenes compuestas de Ganímedes y Júpiter. Para ambos mundos, las imágenes de JunoCam se proyectaron ortográficamente en una esfera digital y se utilizaron para crear la animación de sobrevuelo. Se agregaron marcos sintéticos para proporcionar vistas de aproximación y salida tanto de Ganímedes como de Júpiter.

Como estaba planeado, la atracción gravitacional de la luna gigante afectó la órbita de Juno, lo que resultó en la reducción de su período orbital de 53 días a 43 días. El próximo sobrevuelo de Júpiter, el 35 de la misión, está programado para el 21 de julio.

Más sobre la misión

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del New Frontiers Program de la NASA, que se administra en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Science Mission Directorate de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Edición: R. Castro.