El público nombra al “maniquí lunar” que volará alrededor de la Luna en la misión Artemis I.

Arturo Campos, gerente del subsistema de energía eléctrica del módulo lunar Apolo 13.
Créditos: Cortesía de la familia Campos.

“Comandante Moonikin Campos” es el nombre oficial del maniquí que se lanzará a bordo de Artemis I, la prueba de vuelo sin tripulación de la NASA del cohete Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS por sus siglas en inglés) y la nave espacial Orión alrededor de la Luna a finales de este año. El moonikin (un juego de palabras en inglés para “maniquí lunar”) recibió su nombre como resultado de un torneo por eliminatorias en honor a personajes y programas de la NASA u objetos astronómicos. La NASA recibió más de 300.000 votos.

El nombre Campos está dedicado a Arturo Campos, quien jugó un papel clave para traer a Apolo 13 de regreso a la Tierra de manera segura. La última eliminatoria fue entre Campos y Delos, una referencia a la isla donde nacieron Apolo y Artemisa, según la mitología griega.

“Nuestro regreso a la Luna mediante Artemis es un esfuerzo global, y siempre estamos buscando nuevas formas de involucrar al público en nuestras misiones. Este concurso, que está ayudando a allanar el camino para un regreso humano a la Luna, también rinde homenaje a un individuo importante de nuestra familia de la NASA: Arturo Campos”, dijo Brian Odom, historiador jefe interino de la NASA en el Centro Marshall de Vuelo Espacial en Huntsville, Alabama. “Es un tributo apropiado a Campos el hecho de que los datos obtenidos de Artemis I nos ayudarán a prepararnos para llevar a los astronautas, incluida la primera mujer y la primera persona de color, a la Luna, donde nos prepararemos para Marte”.

Los otros seis nombres que compitieron fueron:

  • ACE, siglas en inglés de “Artemis Crew Explorer” (explorador de tripulación Artemis).
  • DUHART, una dedicatoria a Irene Duhart Long, directora médica del Centro Espacial Kennedy de 2000 a 2010.
  • MONTGOMERY, dedicado a Julius Montgomery, el primer afroamericano que trabajó como profesional técnico en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, ahora conocida como Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.
  • RIGEL, una superestrella gigante en la constelación de Orión.
  • SHACKLETON, un cráter en el polo sur de la Luna, que lleva el nombre del famoso explorador antártico Ernest Shackleton.
  • WARGO, dedicado a Michael Wargo, el primer jefe científico de exploración de la NASA.

El “maniquí lunar” es un maniquí de cuerpo masculino utilizado anteriormente en las pruebas de vibración de Orión. Campos ocupará el asiento del comandante en el interior de la nave y llevará un traje Sistema de supervivencia de tripulación Orion, el mismo traje espacial que usarán los astronautas de Artemis durante el lanzamiento, la entrada y las otras fases dinámicas de sus misiones.

Campos estará equipado con dos sensores de radiación y tendrá sensores adicionales debajo de su reposacabezas y detrás de su asiento para registrar datos de aceleración y vibración durante toda la misión. Los datos de la experiencia del maniquí lunar ayudarán a la NASA a proteger a los astronautas durante Artemis II, la primera misión en más de 50 años que enviará tripulación en órbita alrededor de la Luna.

El “maniquí lunar” es uno de los tres “pasajeros” que volarán a bordo de Orión para poner a prueba los sistemas de la nave espacial. Dos modelos de torsos humanos femeninos, conocidos como fantasmas, también estarán a bordo. “Zohar” y “Helga”, nombrados respectivamente por la Agencia Espacial de Israel (ISA) y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), darán apoyo al Experimento de Radiación AstroRad de Matroshka (MARE), un estudio para proporcionar datos sobre los niveles de radiación que se dan durante las misiones lunares.

El cohete SLS de la NASA y la nave espacial Orión, junto con un sistema comercial de aterrizaje humano y el puesto de avanzada Gateway en órbita lunar, son vitales para los planes de exploración del espacio profundo de la agencia. Trabajando con socios comerciales e internacionales, la NASA se compromete a establecer la primera presencia a largo plazo en y alrededor de la Luna bajo el programa Artemis. Usando robots y humanos para explorar más que nunca, la NASA también utilizará la Luna para el próximo salto gigante de la humanidad: enviar a los primeros astronautas a Marte.

Pulsa aquí para más información (en inglés) sobre las misiones Artemis de la NASA en y alrededor de la Luna.

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Editado por Carolina Gutiérrez Rama.