El Hubble capta un deslumbrante dúo galáctico

En esta imagen tomada con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA se observa una colisión cósmica mastodóntica. La imagen muestra el par de galaxias en interacción IC 1623, que se encuentra a unos 275 millones de años luz de distancia en la constelación de Cetus (la ballena). Las dos galaxias se encuentran en las etapas finales de fusión, los astrónomos esperan que una fuerte entrada de gas desencadene un estallido frenético de formación estelar resultante en una galaxia compacta.

Este par de galaxias que interactúan es una imagen familiar; Hubble utilizando dos filtros en longitudes de onda ópticas e infrarrojas en la Cámara avanzada para encuestas, capturó IC 1623 en 2008. Esta imagen incorpora datos de Wide Field Camera 3 y combina observaciones tomadas con ocho filtros que abarcan longitudes de onda de infrarrojo a ultravioleta para revelar los detalles más finos de IC 1623. Las observaciones futuras del par de galaxias con el telescopio espacial James Webb de NASA/ESA/CSA desvelarán más datos de los procesos que impulsan la formación extrema de estrellas en entornos como IC 1623.

Edición: R. Castro.