La NASA completa las pruebas adicionales que ayudan a diagnosticar un problema informático en el telescopio espacial Hubble

La NASA continúa diagnosticando un problema con el ordenador de carga útil en el Telescopio Espacial Hubble después de completar otra serie de pruebas el 23 y 24 de junio. El ordenador de carga útil se detuvo el 13 de junio y la nave dejó de recolectar datos científicos. El telescopio en sí y sus instrumentos científicos se mantienen en buen estado y actualmente se mantienen en una configuración segura.

La nave espacial tiene dos ordenadores de carga útil, un de los cuales sirve como respaldo, están ubicados en la unidad Science Instrument and Command and Data Handling (SI C&DH). Hay varias piezas de hardware que componen ambos ordenadores de carga útil, que incluyen, entre otros:

  •     un Módulo de procesamiento central (CPM), que procesa los comandos que coordinan y controlan los instrumentos científicos,
  •     una interfaz estándar (STINT), que une las comunicaciones entre el CPM del ordenador con otros componentes,
  •     un bus de comunicaciones, que contiene líneas que pasan señales y datos entre hardware,
  •     y un módulo de memoria activa, que almacena comandos operativos en los instrumentos. Hay tres módulos adicionales que sirven como copias de seguridad.

Las pruebas adicionales realizadas el 23 y 24 de junio incluyeron encender por primera vez el ordenador de respaldo en el espacio. Las pruebas mostraron que numerosas combinaciones de estas piezas de hardware del ordenador de carga útil principal y del de respaldo experimentaron el mismo error: los comandos para escribir o leer desde la memoria no se realizaban.

Dado que es muy poco probable que todos los elementos de hardware individuales tengan un problema, el equipo está considerando otro hardware como el posible culpable, incluida la Command Unit/Science Data Formatter (CU/SDF), otro módulo del SI C&DH. La CU formatea y envía comandos y datos a destinos específicos, incluidos los instrumentos científicos. El SDF formatea los datos de los instrumentos científicos para transmitirlos a la Tierra. El equipo también está probando el regulador de potencia para ver si los voltajes que se suministran al hardware no son los que deberían ser. Un regulador de potencia asegura un suministro de voltaje constante. Si el voltaje está fuera de los límites, podría causar los problemas observados.

Durante esta semana, el equipo continuará evaluando el hardware en la unidad SI C&DH para identificar si hay algo más puede estar causando el problema. Si el equipo determina que la CU/SDF o el regulador de potencia es la causa probable, recomendarán cambiar al módulo CU/SDF de respaldo y el regulador de energía de respaldo.

Lanzado en 1990, Hubble ha estado observando el universo durante más de 31 años. Ha contribuido a algunos de los descubrimientos más importantes de nuestro cosmos, incluida la expansión acelerada del universo, la evolución de las galaxias a lo largo del tiempo y los primeros estudios atmosféricos de planetas más allá de nuestro sistema solar.

Edición: R. Castro.