Vamos a aprender más sobre punto de aterrizaje del rover Perseverance en Marte: el Cráter Jezero.

Cráter Jezero visto por el Mars Express Orbiter de la ESA: esta imagen muestra los restos de un antiguo delta en el cráter Jezero de Marte, que el rover Perseverance de la NASA explora en busca de signos de vida microbiana fosilizada.

La NASA eligió el cráter Jezero como lugar de aterrizaje para el rover Perseverance. Los científicos creen que el área alguna vez estuvo inundada de agua y fue el hogar de un antiguo delta de un río. El proceso de selección del lugar de aterrizaje involucró a una combinación de miembros del equipo de la misión y científicos de todo el mundo, quienes examinaron cuidadosamente más de 60 ubicaciones candidatas en el Planeta Rojo. Después de un exhaustivo estudio de cinco años de lugares potenciales para aterrizar, cada uno con sus propias características y atractivo únicos, Jezero subió a la cima.

El cráter Jezero cuenta la historia de la naturaleza intermitente del pasado húmedo de Marte. Hace más de 3.500 millones de años, los canales de los ríos se derramaron sobre la pared del cráter y crearon un lago. Los científicos ven evidencia de que el agua transportó minerales arcillosos desde el área circundante al lago del cráter. Posiblemente, la vida microbiana podría haber vivido en Jezero durante uno o más de estos tiempos húmedos. Si es así, se pueden encontrar signos de sus restos en el lecho del lago o en los sedimentos de la orilla. Los científicos estudiarán cómo se formó y evolucionó la región, buscarán signos de vida pasada y recolectarán muestras de roca y suelo de Marte que podrían preservar estos signos.

Puntos de aterrizaje en Marte, incluido Perseverance: este mapa de Marte muestra el sitio de aterrizaje del rover Perseverance de la NASA en relación con los de otras misiones anteriores exitosas a Marte.

Cráter Jezero

El cráter Jezero tiene 45 kilómetros de ancho y está ubicado en el borde occidental de una llanura plana llamada Isidis Planitia, que se encuentra justo al norte del ecuador marciano. El lugar de aterrizaje está a unos 3.700 kilómetros del lugar de aterrizaje de Curiosity en el cráter Gale.

Ubicación: al norte del ecuador marciano, en la región de Isidis Planitia (18,4 grados norte / 77,5 grados este).

Diámetro: 45 kilómetros.

Haz un recorrido por el cráter Jezero:

Vuela sobre el cráter Jezero en una visita guiada con el científico del proyecto Mars 2020 Ken Farley.

Ventana de Jezero al pasado

Elipse de aterrizaje del rover Perseverance en el cráter Jezero: el círculo blanco cerca del centro de esta imagen de Marte representa la ubicación donde aterrozó el rover Perseverance de la NASA el 18 de febrero de 2021.

El cráter Jezero se encuentra dentro de la región Isidis Planitia de Marte, donde el impacto de un antiguo meteorito dejó un gran cráter de unos 1.200 kilómetros de ancho. Este evento se conoce como impacto de Isidis y cambió para siempre la roca en la base del cráter. Un impacto posterior de un meteorito más pequeño creó el cráter Jezero dentro de la cuenca de impacto de Isidis. Los científicos creen que estos eventos probablemente crearon entornos amigables para la vida. Hay evidencia de un antiguo río que fluye hacia Jezero, formando un delta que ha estado seco desde hace mucho tiempo.

Por lo tanto, es probable que el cráter Jezero haya sido habitable en el pasado distante. El instrumento CRISM del Mars Reconnaissance Orbiter ha revelado que el cráter contiene arcillas, que solo se forman en presencia de agua. En la Tierra, los científicos han encontrado tales arcillas en el delta del río Mississippi, donde se ha encontrado vida microbiana incrustada en la propia roca. Esto hace que el cráter Jezero sea un gran lugar para cumplir con el objetivo científico de la misión Mars 2020 de estudiar un entorno potencialmente habitable que aún puede conservar signos de vidas pasadas.

En el cráter Jezero, Perseverance debería poder acceder a rocas que tienen una antigüedad de 3.600 millones de años. Hay muchas ideas sobre cómo era el primer Marte y cómo llegó a ser lo que es hoy. Acceder a la antigua roca en Jezero debería ayudar a responder algunas de estas preguntas y darnos más información sobre la formación de planetas rocosos. También es una excelente ubicación para que el rover recolecte una variedad de muestras de roca y suelo marcianos.

Cráter Jezero, lugar de aterrizaje de Marte 2020.

Editado por Carolina Gutiérrez Rama.