La próxima luna llena es la Luna de fresa, hoy 24 de junio de 2021.

La Luna se eleva cuando un automóvil de Metrorail cruza el río Potomac, en Washington DC, el 16 de julio de 2019, 50 años después del día en que los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin se lanzaron en el Apolo 11, la primera misión para llevar astronautas a la Luna. . Crédito: NASA / Bill Ingalls.

La próxima Luna llena será hoy jueves 24 de junio de 2021, y aparecerá frente al Sol en la longitud terrestre a las 2:40 p.m. EDT. La Luna aparecerá llena durante unos tres días alrededor de esta hora, desde la madrugada del miércoles hasta la madrugada del sábado.

Una Luna, muchos nombres

En la década de 1930, el Almanaque del granjero Maine comenzó a publicar nombres de nativos americanos para las lunas completas del año. Según este Almanaque, las tribus Algonquin de lo que ahora es el noreste de los Estados Unidos, llamaron a esto la Luna de Fresa. El nombre proviene de la temporada relativamente corta para cosechar fresas en el noreste de Estados Unidos.

Un antiguo nombre europeo para esta Luna llena es Luna de miel o Luna de hidromiel. El hidromiel es una bebida que se crea fermentando miel mezclada con agua y, a veces, con frutas, especias, cereales o lúpulo. En algunos países, el hidromiel también se llama vino con miel. Algunos escritos sugieren que a fines de junio fue cuando la miel estaba lista para la cosecha, lo que la convirtió en la Luna “más dulce”.

Otro nombre europeo para esta Luna llena es la Luna rosa. Algunas fuentes indican que el nombre “Luna rosa” proviene de las rosas que florecen en esta época del año. Otros indican que el nombre proviene del color de la Luna llena en esta época del año.

La órbita de la Luna alrededor de la Tierra está casi en el mismo plano que la órbita de la Tierra alrededor del Sol (solo unos 5 grados de distancia). En el solsticio de verano, el Sol aparece más alto en el cielo durante todo el año. Las lunas llenas están opuestas al Sol, por lo que una luna llena cerca del solsticio de verano estará baja en el cielo. Particularmente para las latitudes más altas de Europa, cuando la Luna llena está baja, brilla a través de la atmósfera, lo que hace que sea más probable que tenga un color rojizo (por las mismas razones que los amaneceres y atardeceres son rojos).

Definición de superluna

Una Luna de fresa sobre el templo de Poseidón, en el cabo Sunión, en junio de 2019. Créditos: Elias Chasiotis.

Una superluna ocurre cuando una Luna llena coincide con el mayor acercamiento de la Luna a la Tierra en su órbita elíptica, un punto conocido como perigeo. Durante cada órbita de 27 días alrededor de la Tierra, la Luna alcanza tanto su perigeo, a unos 360.000 kilómetros de la Tierra, como su punto más lejano, o apogeo, a poco más de 400.000 kilómetros de la Tierra.

Aunque superluna no es un término astronómico oficial, generalmente se usa para describir una luna llena que se encuentra dentro de, al menos, el 90% del perigeo. En esta fase, la Luna parece más grande y brillante de lo habitual. Una luna nueva también puede ser una superluna. Sin embargo, normalmente no vemos una Luna nueva ya que está entre la Tierra y el Sol y, por lo tanto, no está iluminada.

En la noche de hoy jueves 24 de junio de 2021 (el día de la Luna llena), cuando finalice el crepúsculo vespertino (a las 9:50 pm EDT), el planeta más brillante visible será Venus, que aparecerá como la estrella vespertina cuatro grados por encima del horizonte en el oeste-noroeste. En la parte superior izquierda de Venus estará el planeta Marte, que aparece 10 grados por encima del horizonte. La estrella brillante más cercana a lo alto será Arcturus, a 68 grados sobre el horizonte en el sur-suroeste.

Arcturus es la cuarta estrella más brillante de nuestro cielo nocturno, a unos 37 años luz de la Tierra, con casi la misma masa pero más antigua que nuestro Sol. Arcturus ha agotado su núcleo de hidrógeno y se ha convertido en una gigante roja, que se hincha a unas 25 veces su tamaño anterior y brilla unas 170 veces más que el Sol. Nuestro Sol está, aproximadamente, a la mitad de este ciclo de vida y se espera que se convierta en una gigante roja en unos 5 mil millones de años.

A medida que avanza el ciclo lunar, el planeta Marte y el fondo de las estrellas parecerán desplazarse hacia el oeste cada noche (aunque en realidad es la Tierra la que se mueve alrededor del Sol hacia el este). Marte parecerá cambiar más lentamente que las estrellas ya que Marte se mueve en la misma dirección que nosotros. El brillante planeta Venus parecerá desplazarse hacia la izquierda a lo largo del horizonte, acercándose a Marte.

Editado por Carolina Gutiérrez Rama.