Sellos de ciencia solar destacan una década de observación del Sol desde el espacio.

El Servicio Postal de EE. UU. emitió un conjunto de sellos que destacaban las vistas del Sol desde el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA el 18 de junio de 2021. Créditos: Servicio Postal de EE. UU.

Para comenzar el verano, el Servicio Postal de EE. UU. emitió un conjunto de sellos que destacaban las vistas del Sol desde el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO por sus siglas en inglés). Al mostrar una variedad de actividad solar vista por la nave espacial, los sellos celebran una década de observación del Sol para esta misión de caballo de batalla. Los sellos de Sun Science fueron emitidos por el Servicio Postal de los EE. UU. durante una ceremonia en la oficina principal de correos de Greenbelt, en Maryland, el pasado 18 de junio.

“Es un placer ver estos sellos tan bonitos”, dijo el Dr. Nicky Fox, Director de la División de Heliofísica de la NASA en la Sede de la NASA en Washington, DC. “Miro cada una de estas imágenes del Observatorio de Dinámica Solar y recuerdo cómo nos ayuda a aprender más sobre el Sol y la forma en que su atmósfera en constante cambio puede afectar a la Tierra y a los planetas. Me complace que el Servicio Postal comparta estas imágenes con todo el país”.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA se lanzó el 11 de febrero de 2010 y comenzó a recopilar datos científicos unos meses después. Con dos instrumentos de imágenes, el Atmospheric Imaging Assembly y el Helioseismic and Magnetic Imager, que fueron diseñados en conjunto para proporcionar vistas complementarias del Sol, SDO ve el Sol en más de 10 longitudes de onda distintas de luz, mostrando material solar a diferentes temperaturas. SDO también mide el campo magnético del Sol y el movimiento del material solar en su superficie y, utilizando una técnica llamada heliosismología, permite a los científicos sondear profundamente en el interior del Sol, de donde brotan los complejos campos magnéticos. Con más de una década de observación en su haber, SDO ha proporcionado a los científicos cientos de millones de imágenes de nuestra estrella.

“Lo que SDO ha hecho es darnos la ecología del Sol”, dijo el Dr. Dean Pesnell, científico del proyecto SDO en el centro Goddar de la NASA. “Vemos eventos grandes, vemos eventos pequeños y ahora comenzamos a ver cómo cada tamaño afecta a los demás. Nos da el panorama general, detalle a detalle”.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA ve el Sol en más de 10 longitudes de onda distintas de luz, mostrando material solar a diferentes temperaturas. Créditos: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA.

El largo registro de datos de SDO es particularmente útil para estudiar los ciclos de actividad regulares del Sol, que oscilan entre la actividad alta y baja, aproximadamente, cada 11 años. Durante los puntos altos del ciclo, la actividad solar como las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal, que pueden afectar la tecnología en la Tierra y en el espacio, son más comunes. Aunque la comprensión de los científicos de este ciclo ha mejorado en las últimas décadas y siglos, los datos de SDO están ayudando a descubrir aún más detalles.

“Si queremos entender qué hace que el Sol funcione, necesitamos tener este registro a largo plazo”, dijo el Dr. Mark Cheung, investigador principal de la Unión de Imágenes Atmosféricas de SDO, en el Laboratorio Solar y de Astrofísica Lockheed Martin, en Palo Alto, California. “Podemos rastrear todos esos campos magnéticos y manchas solares que se mueven, y cómo eso alimenta el próximo ciclo solar, que ahora se encuentra en su fase naciente”.

El nuevo juego de sellos incluye 10 imágenes de SDO. Explore la historia detrás del diseño de los sellos del Servicio Postal de EE. UU. Puede leer detrás de cada sello para obtener más información.


Agujero coronario

Créditos: NASA/SDO.

El área oscura que cubre la región polar norte del Sol es un agujero coronal, un área magnéticamente abierta en el Sol desde la cual el viento solar de alta velocidad escapa al espacio. Tales corrientes de viento solar de alta velocidad pueden provocar magníficas exhibiciones de auroras en la Tierra cuando chocan con el campo magnético de nuestro planeta. Estas imágenes fueron capturadas del 17 al 19 de mayo de 2016, y la imagen del sello es del 17 de mayo. Las imágenes muestran al Sol en 211 Angstrom de luz, una longitud de onda de luz ultravioleta extrema. Este tipo de luz es invisible para nuestros ojos y es absorbida por la atmósfera terrestre, por lo que solo puede ser vista por instrumentos en el espacio.

Bucles coronales

Créditos: NASA/SDO.

Visible en la parte inferior derecha del Sol hay una prominencia, con sus arcos brillantes trazados por partículas cargadas que giran en espiral a lo largo de las líneas del campo magnético del Sol. Los bucles coronales se encuentran a menudo sobre manchas solares y regiones activas, que son áreas de campos magnéticos intensos y complejos en el Sol. Estas imágenes fueron capturadas el 18 de junio de 2015, a una luz de 304 Angstroms, una longitud de onda ultravioleta extrema.

Llamarada solar

Créditos: NASA/SDO.

El destello brillante en la esquina superior derecha del Sol es una poderosa llamarada solar de clase X. Las llamaradas de clase X son el tipo más poderoso de llamarada solar, y estas explosiones de luz y energía pueden perturbar la parte de la atmósfera terrestre por donde viajan las señales de radio y GPS. Estas imágenes fueron capturadas el 9 de agosto de 2011 en una longitud de onda ultravioleta extrema de 335 Angstroms.


Sol activo

Créditos: NASA/SDO.

Esta vista resalta las muchas regiones activas que salpican la superficie del Sol. Las regiones activas son áreas de campos magnéticos intensos y complejos en el Sol, vinculadas a las manchas solares, que son propensas a estallar con llamaradas solares o explosiones de material llamadas eyecciones de masa coronal. Esta imagen fue capturada el 8 de octubre de 2014 en una longitud de onda ultravioleta extrema de 171 Angstroms.

Explosión de plasma

Créditos: NASA/SDO.

Estas imágenes muestran un estallido de material procedente del Sol, denominado eyección de masa coronal. Estas erupciones de material solar magnetizado pueden crear efectos de clima espacial en la Tierra cuando chocan con la magnetosfera o el entorno magnético de nuestro planeta, incluidas las auroras, las interrupciones de los satélites y, cuando son extremos, incluso los cortes de energía. Estas imágenes son una combinación de longitudes de onda ultravioleta extremas 171 y 304 Angstroms, capturadas el 31 de agosto de 2012.

Bucles coronales

Créditos: NASA/SDO.

Estas imágenes muestran bucles coronales en evolución a través de la extremidad y el disco del Sol. Apenas unos días después de que se tomaron estas imágenes, el Sol desató una poderosa llamarada solar de clase X. Estas imágenes fueron capturadas en una longitud de onda ultravioleta extrema de 171 Angstroms del 8 al 10 de julio de 2012, y la imagen del sello es del 9 de julio.

Manchas solares

Créditos: NASA/SDO.

Esta vista en luz visible, el tipo de luz que podemos ver, muestra un grupo de manchas solares cerca del centro del Sol. Las manchas solares parecen oscuras porque son relativamente frías en comparación con el material circundante, una consecuencia de la forma en que su campo magnético extremadamente denso evita que el material calentado se eleve a la superficie solar. Estas imágenes fueron capturadas del 20 al 26 de octubre de 2014 y el marco del sello es del 23 de octubre.


Explosión de plasma

Créditos: NASA/SDO.

Estas imágenes muestran una explosión de plasma de la parte inferior derecha del Sol, que ocurrió junto con una llamarada solar de nivel medio. Estas imágenes son una combinación de longitudes de onda ultravioleta extremas 171 y 304 Angstroms del 2 de octubre de 2014.

Erupción solar

Créditos: NASA/SDO.

Estas imágenes muestran otra vista de la llamarada solar de clase X del 9 de agosto de 2011 que aparece en las imágenes de 335 Angstrom en tonos azules. Estas imágenes fueron capturadas con luz a 131 Angstroms, una longitud de onda ultravioleta extrema.


Agujero coronario

Créditos: NASA/SDO.

Estas imágenes muestran un par de agujeros coronales, uno cerca del ecuador solar y otro en el Polo Sur del Sol. Estas imágenes fueron capturadas en una longitud de onda ultravioleta extrema de 193 Angstroms del 9 al 12 de enero de 2011, y el marco del sello es del 10 de enero.

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, que proporciona vistas ultravioleta extremas del Sol, fue diseñado y construido por el Laboratorio Solar y de Astrofísica Lockheed Martin. El generador de imágenes heliosísmico y magnético fue diseñado por la Universidad de Stanford y construido por el Laboratorio Solar y de Astrofísica Lockheed Martin. SDO fue construido, operado y administrado por Goddard para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, D.C.

Editado por Carolina Gutiérrez Rama.