El equipo de Ingenuity de la NASA, recibe un premio a la exploración espacial

Esta secuencia de imágenes, grabada el 22 de mayo de 2021 por la cámara de navegación a bordo del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA, muestra los últimos 29 segundos del sexto vuelo de la aeronave.
Créditos: NASA/JPL-Caltech.

La misión recibió el premio a la exploración espacial John L. “Jack” Swigert, Jr. de 2021, por sus logros históricos.

La Space Foundation ha nombrado al equipo del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA, ganador del premio a la exploración espacial John L. “Jack” Swigert, Jr. De 2021.

El objetivo de la fundación es “Abogar por la innovación, mejorando la vida en la Tierra”. El premio anual reconoce logros extraordinarios de una empresa, agencia espacial o consorcio de organizaciones en el ámbito de la exploración y el descubrimiento espacial. Bajo este nombre, honra la memoria del astronauta John L. “Jack” Swigert, Jr., el piloto del módulo de comando de la misión Apolo 13.

Durante el viaje del Apolo 13 a la Luna en abril de 1970, se rompió un tanque de oxígeno, lo que puso en peligro a la tripulación. Fue un momento de mucha angustia y ansiedad, la gente de todo el mundo observó a la NASA trabajar contra reloj y contra viento y marea para devolver a la tripulación a salvo a la Tierra.

El equipo de helicópteros Ingenuity Mars del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en el sur de California, ha gestionado muchos desafíos para lograr el primer vuelo controlado y con motor que envía la humanidad a otro planeta. El primer vuelo de prueba del helicóptero estuvo lleno de incógnitas. El Planeta Rojo tiene una atmósfera extremadamente delgada con solo un 1% de  la presión en la superficie que tiene nuestro planeta, al mismo tiempo que alberga una gravedad significativa, un tercio de la de la Tierra. El 19 de abril de 2021, Ingenuity subió a su altitud máxima planificada de 3 metros y mantuvo un vuelo estacionario estable durante 30 segundos antes de descender nuevamente, convirtiéndose en el primer helicóptero en volar sobre otro planeta.

Desde entonces, el helicóptero de Marte ha volado un total de siete veces, pasando de ser una demostración de tecnología a una demostración de operaciones comprobando cómo la exploración aérea y otras funciones podrían beneficiar las exploraciones futuras de Marte y otros planetas.

El premio de la Space Foundation se entregará el 23 de agosto durante la ceremonia de apertura del 36º Space Symposium en Colorado Springs.

Los ganadores recientes del premio Swigert incluyen los equipos de proyecto conjunto InSight-Mars Cube One, la misión Dawn y la misión Cassini.

Edición: R. Castro.