Primeras imágenes obtenidas con Juno de la NASA, en su sobrevuelo a Ganímedes

La nave espacial voló más cerca de la luna más grande de Júpiter que cualquier otra misión en más de dos décadas.

El 7 de junio de 2021 se han recibido en la Tierra las dos primeras imágenes del sobrevuelo de la misión Juno de la NASA, a Ganímedes, la luna gigante de Júpiter. Las fotos, una del generador de imágenes JunoCam Júpiter y la otra de su cámara estelar de la Unidad de Referencia Estelar, muestran la superficie con un detalle notable, donde se pueden observar cráteres, terrenos oscuros y brillantes claramente diferenciados y características estructurales longitudinales posiblemente vinculadas a fallas tectónicas.

“Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta luna gigantesca en todo una generación”, dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. “Vamos a tomarnos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, hasta entonces, podemos simplemente maravillarnos de esta belleza celestial: la única luna en nuestro sistema solar más grande que el planeta Mercurio”.

Descubre en tiempo real dónde se encuentra la misión Juno con el programa de la NASA: Eyes on the Solar System. Con tres espadas gigantes que se extienden a unos 20 metros de su cuerpo cilíndrico de seis lados, la nave espacial Juno es una maravilla de la ingeniería dinámica, que gira para mantenerse estable mientras realiza órbitas elípticas alrededor de Júpiter.

Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El generador de imágenes de luz visible JunoCam de la nave espacial, usando su filtro verde, capturó casi todo un lado de la luna cubierta de hielo de agua. Más tarde, cuando se produzcan versiones de la misma imagen que incorporen los filtros rojo y azul de la cámara, los expertos en imágenes podrán proporcionar un retrato en color de Ganímedes. La resolución de la imagen es de aproximadamente 1 kilómetro por píxel.

Además, laStellar Reference Unit de Juno, una cámara de navegación que mantiene el rumbo de la nave espacial, proporcionó una imagen en blanco y negro del lado oscuro de Ganímedes (el lado opuesto al Sol) bañado por una luz tenue dispersada por Júpiter. La resolución de la imagen es de entre 600 a 900 metros por píxel.

Esta imagen del lado oscuro de Ganímedes fue obtenida por la cámara de navegación de la Stellar Reference Unit de Juno durante su sobrevuelo a la luna, el 7 de junio de 2021.
Créditos: NASA/JPL-Caltech/SwRI.

“Las condiciones en las que recolectamos la imagen del lado oscuro de Ganímedes fueron ideales para una cámara con poca luz como nuestra Stellar Reference Unit”, dijo Heidi Becker, líder de monitoreo de radiación de Juno en JPL. “Así que esta es una parte de la superficie vista por JunoCam bajo la luz solar directa. Será divertido ver qué pueden reconstruir los dos equipos”.

La nave espacial enviará a Tierra más imágenes de su sobrevuelo a Ganímedes en los próximos días, y las imágenes en bruto de JunoCam estarán disponibles aquí.

Se espera que el encuentro de la nave espacial con la luna joviana arroje información sobre su composición, ionosfera, magnetosfera y capa de hielo, al mismo tiempo que proporcione mediciones del entorno de radiación que beneficiarán a futuras misiones al sistema joviano.

Más sobre la misión

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del New Frontiers Program de la NASA, que se administra en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Science Mission Directorate de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Edición: R. Castro.